Принято заявок
2212

IX Международная независимая литературная Премия «Глаголица»

Проза на русском языке
Категория от 10 до 13 лет
Бессмертная

Эту историю рассказала мне бабушка, когда я был маленьким мальчиком. Тогда я частенько гостил у неё, и она обязательно рассказывала мне что-нибудь интересное. И это были не какие-нибудь сказки о том, как принц спасает принцессу от злого дракона или колдуньи. Это были очень мудрые истории об абсолютно реальных людях и событиях. Те истории, на которых вырос я и моя душа и которые, как я считаю, вы должны знать.

Они, словно зеркало, отражают наши силы и слабости, позволяют взглянуть со стороны. Заставляют задуматься о том, о чём мы с вами задумываемся редко или, может, не думали никогда. Поэтому, когда я пошёл в школу и научился писать, взял как-то вечером толстую тетрадь и записал все эти истории – и может, когда-нибудь, когда археологи будут раскапывать наши города, среди песка и грязи они найдут эту тетрадь? И тогда… Ну, ладно, давайте ближе к делу.

То, о чём я вам расскажу, произошло когда-то очень давно. Не знаю точно где, и даже имена героев этой истории не известны. Может, бабушка сама не знала, а может, специально не назвала мне их. Но я думаю, что такое могло случиться везде, когда и с кем угодно, быть может, происходит сейчас или же только произойдёт… Ведь человек так боится смерти, его так пугает мысль о том, что жизнь не бесконечна, и страшно представить, на что способны люди, дабы заполучить бессмертие! Об этом, собственно, и будет моя история. Но погодите, давайте всё же расскажу, как дело было. Итак…

***

Давным-давно, в одном королевстве правил один очень жестокий король. Он появился на престоле несколько лет назад, после смерти своей матери. Каждый день по его указу избивали плётками десятки слуг и казнили столько же невинных людей… Народ поднимал восстания. Но мать короля хорошо позаботилась о безопасности сына. Каждый год во время своего правления она созывала всех мужчин королевства, чтоб выбрать лучших стражников своему наследнику. Собралась очень мощная армия, поэтому любой бунт подавлялся. И вскоре люди опустили руки и перестали бороться за свободу и справедливость…. Глядя на всё это, король получал истинное наслаждение. Всё в его руках. Он взял верх над всем. Но на самом деле жажда власти и крови взяла верх над ним и поработила его сердце. Король боялся, что это время закончится. И тогда он решил взять власть над своей жизнью и дыханием. И тогда…

– Стража! – крикнул король как-то утром, восседая на своём троне. – Позовите сюда колдуна!

А надо сказать, немного дальше от дворца, в маленькой хижине жил волшебник, которого встретила королева, прогуливаясь вечером на заднем дворе. Он варил лекарства, сам лечил придворных. Но ходили слухи, что чародей также изготовлял фальшивые монеты и омолаживающие зелья для матери короля (та была довольно хороша для своих лет).

Приказ был незамедлительно исполнен. Через несколько минут в дверь постучали.

– Ваше Величество, колдун прибыл!

– Давайте его сюда, живее! – раздражённо пробормотал король.

– Добрый день, Ваше Величество, – сказал мужчина в чёрной мантии, переступая порог тронного зала. – Слуги сообщили мне, что вы желали видеть меня.

– Да, дорогой мой, -ответил король. Его лицо исказилось в улыбке. – Я хотел видеть тебя. А вы выметайтесь отсюда! Все! – зло крикнул он стражникам, стоявшим у входа. – И закройте двери!

Слуги тут же покинули залу. Колдун с королём остались совершенно одни.

– Подойди ближе, друг мой. – Король снова заулыбался. – Я не хочу, чтоб даже какая-нибудь букашка услышала наш разговор.

Вдруг из-под капюшона мантии волшебника вылетела летучая мышь. Она с криком металась из угла в угол, в то время как колдун пытался поймать её. Король истерически хохотал.

– Шарум-бурум! – испуганно выкрикнул волшебник, не найдя в себе больше сил ловить зверька. Мышь на мгновенье остановилась, после чего приземлилась на плечо хозяина.

– Прошу прошения, Ваше Величество, – сказал колдун, растерянно глядя на короля, который всё ещё не перестал смеяться.

– Знаешь, не будь на то воля моей матери, я бы поставил тебя шутом при дворе, – ответил король, наконец успокоившись. Он внимательно рассматривал летучую мышь. – Думаю, ей не стоит слушать нас с тобой.

– Боюсь, она никуда не денется, – сказал колдун. – Кажется, я произнёс не то заклинание, теперь она не хочет с меня слезать.

– Надеюсь, она не помешает нам?

– Нет, Ваше Величество. Она не понимает человеческой речи. Кроме слова «букашка» больше ничего не знает. Она ими питается.

Тут мышь снова заметалась по залу, но вскоре уселась на раму одной из картин, висящих на стене.

– Вернись! – отчаянно крикнул колдун. – Маленький, глупый зверёк!

– Букашка! – пропищала мышь.

– Да Бог с тобой! – махнул рукой волшебник. – Я ещё раз извиняюсь, Ваше Величество.

– Ладно уж, пускай сидит там. Зато ты здорово меня позабавил! – Король мельком посмотрел на летучую мышь. – Иди сюда, – сказал он, поманив пальцем собеседника. – Да, прямо ко мне, дружище. Ты будешь первым, кого я подпустил столь близко к своему трону…

Немного помешкав, колдун сделал пару неуверенных шагов. Это казалось ему странным, король не питал к нему особой симпатии, такая любезность смущала его. Похоже, он затевал что-то неладное.

– Ну же, друг мой, смелее, – подбодрил его король. Волшебник зашагал увереннее. – Посмотри, – продолжил он, указывая пальцем на окно, – Видишь этот замечательный двор, что там, за окном?

– Вижу, Ваше Величество.

– Видишь ли ты те деревья, и птиц, и людей?

– Да, Ваше Величество.

– Кто правит всем этим?

– Вы, Ваше Величество.

– Видел ли ты когда-нибудь короля, лучше и сильнее меня?

Этот вопрос поставил колдуна в тупик. Он прекрасно знал, что происходит в государстве, знал о жестоком характере короля, о его алчности и жестокости. И знал, что тот очень любит, когда ему льстят. Когда его обожествляют и ставят выше всех и всего на свете. Но он решил сказать правду. Пусть даже ему придётся дорого за это заплатить.

– Да, Ваше Величество. Это ваша мать (королева была и правда хорошей властительницей, во времена её правления в королевстве было намного лучше и спокойней).

– Действительно…– задумчиво протянул король, немного помолчав. – Что ж… Не могу не принять в счёт твоё мнение, – продолжил он, но уже немного веселее. – К тому же, это она нашла такого сильного мага, как ты.

Колдуна смутила реакция короля. Он уже ожидал, как тот сейчас взорвётся от злости, прикажет бросить его в темницу или ещё чего похуже – но нет. Король оставался таким же спокойным и любезным, хотя всё же в его голосе слышны были некая растерянность и гнев.

-А как ты считаешь, – сказал король после небольшой паузы, – есть ли в королевстве или за его пределами волшебник, сильнее тебя?

– Не могу ответить точно, Ваше Величество. Каждый волшебник силён по- своему. Есть то, что умеет делать другой волшебник, но не умею я, и то, что умею я, а другому волшебнику это не подвластно.

– Ну, хорошо,-всё также невозмутимо ответил король, глядя в окно. – На что ты готов ради своего короля?

– Я сделаю всё, что скажете, Ваше Величество. Я ваш слуга.

– Очень хорошо… Что ж, думаю, этого достаточно. Оставим эту игру.

Тут колдун почувствовал, что голос короля изменился – теперь он не походил на тот, что он слышал из его уст пару секунд назад, дружелюбный и мягкий. Это был сухой, уверенный и повелительный голос. Но ещё хуже стало, когда король повернул к волшебнику своё лицо. На нём не осталось и следа от прошлой доброты. Теперь колдун узнал ЕГО – жестокого, безжалостного и кровожадного. Жалкого типа, черпающего силу в страданиях и слезах подчинённых ему людей.

– Скажи, сколько бы ты отдал за то, чтоб жить вечно и править всем этим? – король встал и направился к колдуну. Тот от ужаса попятился назад.

– Я, я не знаю, ваше Величество. Я… – колдун хотел продолжить, но потерял дар речи при виде этого существа, которое направлялось прямо к нему.

– А я бы отдал всё, что угодно. Я хочу вечную жизнь. И если ты и вправду силён и готов на всё ради своего короля… Ты должен сделать мне зелье бессмертия.

Какое-то время оба стояли молча. Тут колдун увидел, что теперь перед ним снова тот любезный и мягкий человек, с которым он недавно разговаривал.

– Что с тобой, дружище? Ты в порядке? – поинтересовался король.

– Да, Ваше Величество, – ответил волшебник, опомнившись.

– Ты понял моё задание? Надеюсь, ты сможешь его выполнить.

– Я очень постараюсь, Ваше Величество.

– Не буду ограничивать тебя во времени. Можешь делать это столько, сколько понадобится. Но всё же, постарайся побыстрей, – король улыбнулся. – А когда всё будет готово, приходи ко мне. Я приму тебя в любое время.

– Хорошо, Ваше Величество. Я постараюсь.

– Тогда ступай, – ответил король. – И помни: никто не должен знать об этом, кроме нас двоих.

– Я понял, Ваше Величество. Прощайте.

– До встречи, друг мой, -попрощался король и направился к трону. Колдун ушёл. Ему предстояло сделать то, что не делал никто и никогда. Он должен изобрести бессмертие – напиток, делающий жизнь вечной. То, за что он поплатится своей жизнью…

После встречи короля с колдуном прошло несколько месяцев. В этот день колдун варил зелье в своей хижине. Рецепт, который он придумал, лежал перед ним на столе. «Корень ромашки, так…», – пробормотал колдун, после чего подошёл к шкафу, где у него хранились корни и сушёные растения. «Ай-ай-ай, – произнёс он вслух. – Ромашки-то у меня и нет! Что же, придётся идти», – волшебник накинул на голову капюшон, взял корзинку и отправился на поляну, что находилась не так далеко от его дома. Но стоило ему отойти на пару миль, как в его убежище вбежала девушка – служанка короля, которая играла в прятки с подружками (дверь в хижину не закрывалась на ключ, поэтому её было очень легко открыть). Захлопнув за собой дверь, горничная внимательно осмотрела комнату, где повсюду висели сушёные травы, мыши, жучки и прочая живность. На полках стояли котлы и пыльные огромные книги. Обстановка порядком испугала девушку, но судя по не заправленной кровати в углу и креслу, стоявшему возле неё, здесь кто-то жил.

– Эй! – обратилась она в пустоту. – Здесь кто-нибудь есть?

Не дождавшись ответа, девушка спустилась в глубь комнаты, где стоял небольшой котел. Служанке очень хотелось поглядеть, что в том котле, но она долго не решалась, к тому же, здесь наверняка жил какой-то волшебник, а потому в котле была скорее ужасная гадость, на которую и смотреть противно. Но всё же любопытство взяло верх, девушка осмелилась поднять крышку, и, не обнаружив под ней ничего, кроме жидкости непонятного цвета, она тут же закрыла котёл.

«Зелье Бессмертия» – -прочитала служанка на листке, который лежал возле котла. «Ха, ишь, чего выдумали – бессмертия! Бессмертия…» – повторила про себя девушка. Она внимательно посмотрела на котелок, потом на листок и снова на котелок. «Неужели, это и есть зелье?» – думала девушка, открыв котёл и разглядывая его содержимое. Вдруг она увидела, как в мутном вареве появилось нечто чёрное, страшное и назвало её по имени. От ужаса девушка вскрикнула, отскочила от котелка и выронила крышку. Служанка долго не могла прийти в себя от увиденного. Тут в маленьком окошке она увидела неясный силуэт, приближающийся к хижине. Не пожелав сталкиваться с обитателем этой лачужки, девушка поспешно схватила с пола крышку, накрыла ею котёл и юркнула к выходу. Остановившись на секунду у двери и окинув взглядом комнату, она поспешно удалилась…

– Интересно, кому это и что здесь понадобилось!? – ворчал колдун, глядя на распахнутую дверь своей хижины. – Опять какие-нибудь дети! Что за народ! Всё найдут, везде пролезут! Ой, ладно уж, что поделаешь? Пусть играют, пока можно. Главное, чтоб не разлили там ничего.

Войдя в комнату, волшебник удивился её нетронутому состоянию. Книги на полках, бутылочки с эликсирами не опрокинуты, котелок всё так же стоял на столе, в полной сохранности. Правда, крышка была немного поцарапана. «Какие аккуратные дети попались…– подумал колдун, убедившись в неизменённом составе зелья. – А может, и не дети– слишком чисто для таких гостей. Но тогда кто?».

Всё это время волшебник и не догадывался, что за ним наблюдают. Служанка тёрлась у маленького окошка, постоянно подскакивая и приседая, дабы остаться незамеченной. Выбежав из хижины, девушка бросилась в кусты, которые росли вокруг лачужки, и уже собиралась выбираться ко дворцу, но, услышав хлопок закрывающейся двери, она остановилась. И решила вернуться. Ей хотелось хоть глазком взглянуть на жильца этого домика. А ещё узнать, что всё же было в том котелке – неужели этот человек действительно изобрёл бессмертие? И для кого? Для себя, или же кого-то другого? Набравшись смелости, девушка подкралась к окошку и стала следить за происходящим в хижине. Увидев, что колдун закончил хлопотать над зельем и прилёг отдохнуть, она, постояв ещё немного у оконца, тихонько направилась ко дворцу.

Через пару дней зелье было готово. Колдун склонился над золотой чашей, в которую перелил варево, и пристально рассматривал дно сосуда. Тяжело вздохнув, он осмотрел комнату, взял чашу и направился к выходу. Тогда он ещё не знал, что выходит из своего дома последний раз в жизни…

– Ваше Величество! – сказал стражник, стоя на пороге тронного зала. – Он прибыл!

– Кто? – нехотя переспросил король, глядя на подчинённого. Он лениво развалился на троне, поигрывая башмаком.

– Тот, кого вы давно ждёте, Ваше Величество.

В мгновенье ока король просиял. Он весело подскочил на троне и энергично потёр ладони.

– Ну наконец-то! Давайте же его сюда, скорее! – и как только колдун появился в дверях зала, король радостно, чуть ли не вприпрыжку, подбежал к гостю. – Господа! – обратился он к слугам. – Будьте любезны, оставьте нас наедине. – двери захлопнулись.

– Дружище! – король был готов расцеловать колдуна, но воздержался и отошёл подальше. – Я знал, я знал что ты это сделаешь! Даже представить себе не можешь, как долго я тебя ждал! Знаешь, когда прошли месяцы после нашей встречи, я уже стал думать, что ты струсил и сбежал, но ты не бросил меня! Как же мне отблагодарить тебя, дорогой?

Колдун открыл рот, чтоб сказать, что он всего лишь выполнял приказ, но король не дал ему вставить и слова. Он был на седьмом небе от счастья.

– Я знаю! Я сделаю тебя министром, друг мой! Только представь: ты будешь вторым после меня в королевстве, у тебя будет куча слуг, будешь жить в самой лучшей палате дворца или даже построишь свой замок! Ты будешь купаться в золоте, дружище! Что с тобой, дорогой? – спросил король, видя, что колдун не так уж и счастлив. – Тебе не нравится мой подарок? Ну же, почему ты молчишь? Чего ты хочешь? – король немного помолчал, после чего, снова не дав колдуну сказать, продолжил уже не так радостно. – А может, ты сам хочешь стать королём? Прости, дружище, но на такое я не способен. Всё-таки престол подарила мне моя мать, я не могу отвергнуть её подарок. Но теперь я в долгу перед тобой. Понимаешь?

Волшебник лишь кивнул головой. Он вовсе не желал властвовать, ему было намного лучше в своей хижине. К тому же, он понимал, что король слишком жаден, чтоб так наградить его. В таком состоянии он мог наобещать ему всё, что угодно. Тут король снова повеселел.

– Ну ладно, это всё мелочи. Об этом позже, – он выхватил чашу из рук колдуна, подмигнул ему и отошёл к окну. – Прекрасно… – произнёс он, понюхав зелье. На самом деле оно пахло ужасно, но король, видимо, не замечал этого.

Что ж, – продолжил он, – вот и настал этот великий момент. Через несколько секунд я перестану быть смертным, я буду жить и править вечно, и останусь молодым и красивым навсегда… Ну, пожалуй, не будем медлить, – король уже собирался отпить из чаши, но тут колдун вскрикнул:

– Ваше Величество, остановитесь! Подумайте ещё раз! И я должен сказать вам…

Король перебил волшебника:

-Что?

-Зелье не сделает вас вечно молодым.

Оба замолчали. Король долго не мог прийти в себя от услышанного.

– Что значит, не сделает меня вечно молодым? – спросил король дрожащим голосом. – Как, как это…– тут колдун заметил, как король задрожал, покраснел, глаза его налились кровью, а лицо исказила ярость. – Я так долго ждал, – членораздельно произнёс он, – я верил в тебя. А ты, мерзавец, посмел не исполнить мой приказ!?

-Ваше Величество! – колдун от ужаса попятился назад. – Я исполнил ваш приказ. Вы держите зелье в руках, но вы ведь просили у меня только бессмертие. И это зелье сделает вас бессмертным. Но вы ничего не говорили мне о вечной молодости. И прошу вас, Ваше Величество, подумайте ещё раз! Ведь настанет день, когда в королевстве не останется никого, кроме вас, вам станет так одиноко, что вы захотите умереть, но не сможете убить себя!

– Как ты смеешь решать за меня! – заорал король. – Тупица! Разве нельзя было догадаться, что я хочу быть ещё и вечно молодым!

– Но…

– Молчать! Стража! – через мгновенье в залу ввалились трое стражников. – На эшафот его! – выпалил король. Колдуна тут же схватили под руки и выволокли в коридор…

На площади собралась толпа. Глашатай зачитывал указ. Колдун уже стоял в петле, тоскливо смотря на людей, собравшихся посмотреть, как обрывается его жизнь. Потом он посмотрел на небо… Вдруг…

– Твоё последние желание, предатель? – прогремел голос глашатая.

– Я бы хотел последний раз прогуляться до своего дома. Взглянуть на него ещё раз…– Хижина была единственным, что нажил колдун за всю жизнь.

Народ ахнул. Начался какой-то хаос. Глашатай вопил, как сумасшедший, но тут как будто сверху кто-то сказал:

– Тихо! – это был король, который наблюдал за происходящим с балкона дворца. – Пускай пройдётся. Стража, найдите самую длинную цепь и прикуйте его. А вы, – обратился он к служанкам, толпившимся в углу, – возьмите песочные часы и засеките время. А ещё верните ему то, что он принёс мне. – с этими словами король удалился, взглянув на колдуна.

Тем временем уже знакомая нам служанка подбиралась к хижине. Она увидела колдуна в коридоре дворца, когда тот шёл к королю, и решила ещё раз проникнуть в обитель волшебника. Ей хотелось узнать, что всё же было в котле. Если это и правда было бессмертие… Наконец она добежала до хижины и закрыла дверь. Котелок всё также стоял на столе. Но в нем было лишь совсем немного зелья, которого хватило бы только на один глоток. Но где же всё остальное? Девушка растерялась. Вдруг дверь скрипнула, и на пороге появился колдун, в руке которого была чаша, полная зелья. Служанка вскрикнула.

– Кто ты? – испугавшись незваной гостьи, спросил волшебник.

– А вы кто? – выпалила девушка. Колдун медленно подошёл к горничной, поставив чашу на стол. Он собирался ответить, но служанка перебила его.

– Это вы живёте здесь? – спросила она. Тут девушка заметила, что одна нога волшебника закована в кандалы.

– Да, – ответил колдун.

– А почему вы скованы?

– Меня казнят, – тихо произнёс он. – Я захотел ещё раз поглядеть на свой дом. Это всё, что у меня есть…

Наступило молчание. Тишину нарушила служанка.

– За что?

Колдун не ответил. Он только указал на чашу.

– Так значит, это вы изобрели зелье бессмертия…– дрожащим голосом пробормотала девушка.

– Как ты узнала? – удивлённо спросил колдун. – Неужели, это ты была здесь пару дней назад…

– Да, я случайно забрела сюда, когда играла с подружками. Простите.

– Но зачем ты вернулась сюда? Ты хочешь бессмертия?

– Да, – тихо произнесла она.

– И не думай об этом! – крикнул колдун. – Ты очень пожалеешь!

– Как можно огорчаться из-за того, что ты бессмертен?

– Послушай меня! – воскликнул мужчина. – Ты молодая и красивая, не нужно портить себе жизнь! Каждый из нас живёт столько, сколько решила судьба! Не нужно пытаться обмануть её! – колдун ненадолго замолчал. – О Боже… Почему я согласился, почему не отказал королю, и теперь подвергаю тебя опасности! Девушка заметила, что колдун собирается сбросить чашу не пол. Она поняла, что не сможет упустить такой шанс. Она схватила со стола крышку от котелка и с воплем ударила волшебника по голове, когда его рука была в сантиметре от чаши. Колдун камнем упал на пол. Кровь растекалась по деревянным доскам… Служанка, тяжело дыша, смотрела на тело. Она убийца… По её щекам потекли слёзы. Держась за край стола, девушка сползла на пол и зарыдала. Она не помнила, как долго сидела так. Но как только где-то вдали послышались ржание лошадей и голоса, служанка встала, посмотрела на колдуна. А потом взяла чашу и выпила содержимое. И ушла…

***

Прошло 5 лет. Король скончался – зло испепелило его изнутри. Девушка жила обычными буднями. Через пару лет у неё родилась девочка. Сидя однажды в своей горнице и укачивая её, она вдруг подумала, что когда-то это милое создание умрёт. А она будет жить. И эта мысль преследовала её вечно. Прошло ещё много лет, девочка выросла, а подруги служанки умерли 70-летними старушками. Похоронив их всех, одну за другой, она стала чувствовать, как сама быстро стареет. Как с каждым днём ей становится всё тяжелее ходить, подносить королю напитки… А мысли о том, что все, кто окружает её, умрут, ещё больше разлагала старушку. Вскоре, посмотрев в зеркало, она увидела, что покрывается пятнами – такими, какими покрываются трупы… К тому времени у неё появился внук, а дочь была уже довольно зрелой женщиной. Через 30 лет та умерла, и все заботы о старухе легли на внука. Так продолжалось всегда – близкие ей люди никогда не оставались с ней надолго, оставляя детей, которые со временем бросили её, видя, во что она превратилась – кожа почернела, а в некоторых местах даже осыпалась, будто это был песок. Глаз почти не было видно, все волосы с головы выпали, и даже говорила бессмертная с трудом. А ещё через много лет от неё осталась лишь кучка пепла и тихий, хриплый голос, который, как говорили, слышали некоторые слуги, проходя мимо горницы долгожительницы. И она живёт до сих пор в заброшенном замке…

***

Вот так, друзья. Даже теперь, спустя двадцать лет я помню эту историю, рассказанную моей бабушкой. Конечно, прочитав это, вы наверняка подумали, что это полная чепуха, всего лишь детская сказка. Да, возможно, я слишком опрометчиво заявил, что это абсолютно правдивая история. Но ведь смысл её бессмертен, согласны? И бессмертна мудрость моей бабушки, сохранившаяся в моём сердце, и, наверное, в ваших сердцах.

Петрова Милана Андреевна
Возраст: 13 лет
Дата рождения: 13.03.2009
Место учебы: КБОУ "Железногорский кадетский корпус" (подразделение "Мариинская женская гимназия")
Страна: Россия
Регион: Красноярский край
Город: Железногорск