XI Международная независимая литературная Премия «Глаголица»

Проза на русском языке
Категория от 14 до 17 лет
Ведьма по чужим словам

Лесная глушь, в которой очень редко появлялись люди. Именно тут любой шорох был слышен очень хорошо, что облегчало охоту и усложняло выживание его обитателям. Ветер часто запевал тут свою песню, забирая с веток листву и унося её куда-то очень далеко. Они словно кружились в своём танце, ритм и темп которого были особенными, необычными для простого вальса. А когда ветер затихал, всё приобретало необычное умиротворение, о котором так мечтают люди, живущие за каменной стеной, что находилась недалеко от этого леса. Но никто не знал, что в этой тишине таится что-то. А если быть точнее — кто-то.

Посреди леса, где-то в самом его сердце, находился небольшой домик из крупных камней и с деревянной крышей. Дверь была достаточно старая, доски держались очень хорошо, несмотря на множество дождей в этом месте. Вместо классических, везде одинаковых ручек, тут блестело крупное металлическое кольцо, поднять которое способен не каждый. Не очень большие окна неправильной формы открывались на глушь и клумбы, что радовали своей красотой при одном только взгляде на них. Пусть это не были какие-то роскошные розы или нарциссы, они всё равно были прекрасными. Сама эта простота привлекла бы любого, ведь все считали, что только «высокое» может быть чудесным. А на самом деле это «прекрасное» может быть прямо под рукой. Жаль, что это мало кто понимает.

Как можно было найти этот домик? К нему вела дорожка, до которой мало кто доходил. Пройдя по ней, можно было увидеть миловидную деревянную ограду, которая окружала не только дом и клумбы, но и небольшие грядочки. Тут же гулял пушистый чёрный котик с салатовыми глазками. Его весёлое мяуканье могло разбудить или замотивировать на новые путешествия.

Из скромного домика вышла рыжеволосая девушка с зелёными, словно изумруды, глазами. Веснушки рассыпались по её щекам и носу, как звёзды по тёмному ночному небу. Кожа достаточно загорелая, руки её тонкие и кажутся нежными. Хотя на самом деле способны на многое. Девушка одета в простое платье, которое почти полностью закрывало ноги. Интересно, что она ходила босиком и ей не было больно. Возможно, на это повлияло долгое время, которое она провела в таком образе жизни. Каждое утро она вставала под пение птиц, прибирала в доме, кормила котика и уходила заниматься своим небольшим хозяйством. Если не хватало каких-то продуктов, приходилось надевать свой плащик, который прикрывал лицо и прятал волосы, и идти к людям в торговые лавки. Обычно она не привлекала внимания, так как среди толпы тяжело было увидеть даже знакомые лица. Но стоит ли говорить, что у этой девушки не было друзей? Всю жизнь, которую она помнит, она прожила в этом одиноком домике.

Единственным родным и близким ей созданием был котик Уголёк, который попал к ней ещё котёнком. Какой-то злой человек выкинул его в озеро, а рыжеволосая (её звали Агата) проходила мимо и увидела, как барахтается в воде маленькое пушистое тельце. И не могла она проигнорировать это. В итоге малыш стал ей верным другом и, можно сказать, спутником по жизни. Они вместе завтракали, вместе гуляли и работали, вместе смотрели на звёзды и вместе ложились спать. Больше им никто не нужен был. Только кот, она и их домик.

Вот и сегодняшнее утро не отличалось ничем. Уже бодрая и готовая к новому дню, она вышла из своего домика и пошла с деревянными вёдрами к озеру, которое не так далеко от леса. Плащ девушка всё равно надела, ведь люди всегда замечают то, что не очень привычно. Тем более там, где рыжих считают колдунами, и их готовы казнить самыми жестокими способами. В основном предпочитают сожжение заживо, дабы насладиться криком, болью и страданиями несчастных, порой даже невинных людей. Такие поступки Агата всегда считала абсурдными. Но кто бы слушал такую, как она? Никто. Её саму будут рады сжечь из-за внешности, ведь она не такая, как все.

Путь от домика до озера всегда был простым. Но в этот раз что-то было не так. Вдалеке слышались голоса людей, что заставляло деву ускорять и без того быстрый шаг, в страхе оглядываясь по сторонам. При ещё одном крике человека девушка побежала к озеру. Ей было очень страшно встретить людей. Они с детства пугали её своей жестокостью. Однако это не должно было менять её жизнь основательно, и Агата старалась просто избегать их. И пока она набирала воду, всё было как обычно. Но когда возвращалась, на неё резко выскочила лошадь из кустов, белая, будто снег. Девушка от страха упала и уронила вёдра, разлив воду. Сама она спрятала голову. В этот же момент раздался голос парня. Подняв голову, взгляд девушки тут же зацепился за голубоглазого брюнета крепкого телосложения и привлекательной внешности. Он остановил лошадь и помог девушке подняться. Конечно, Агата сначала отказывалась от помощи и пыталась встать сама. Но в конце концов положила свою руку в бледноватую руку паренька и без резких движений встала на ноги, отряхивая плащ и подол платья от пыли и грязи.

— Миледи, простите за случившееся. Конь сбежал от меня, да и я не хотел, чтобы так получилось. Позвольте помочь и набрать воды заново.

Девушка только кивнула. Она не очень хотела говорить что-то, тем более в ней ещё остался стресс после этой ситуации. Парень вёл коня и многое рассказывал. В том числе и говорил о том, что не считает рыжих никакими ведьмами и колдуньями. Даже пытался доказать это родителям. Но те не слушают, кричат и говорят не заниматься ерундой и не оправдывать жалких созданий. Мол, лучше бы невесту нашёл себе достойную. Агата улыбнулась, пускай парень этого и не видел. Неужели она нашла того, перед кем можно не скрываться? Даже говорить не следует о том, насколько сильно поразил факт такого хорошего отношения к людям, которых весь народ считал колдунами.

Так за диалогами они не заметили, как прошло время. Они многое обсудили, набрали воду. Агата даже угостила Ральфа (так звали принца) и накормила его коня Филиппа. В конце дня девушка показала своё лицо и объяснила всё. Парень был очень рад, что кто-то из рыжих всё-таки не боится людей и доверяет. Также он пообещал приехать следующим утром, дабы навестить и погулять вместе. Каждый из них остался доволен знакомством и не только. Они хотели видеть друг друга каждый день. Проще говоря, их сердца пронзила стрела Амура, и этой звездной ночью Агата не спала. Она вместе с Угольком смотрела на звезды, видя в их скоплениях лицо Ральфа. И от этого у неё появлялось странное тепло в груди, в животе словно порхали сотни бабочек. В какой-то момент деве показалось, что она сходит с ума. Но потом её начал волновать вопрос о том, чувствует ли то же самое он. Вдруг для него она станет одной из тысяч дам, которые хотят быть с ним? От одной лишь мысли об этом у неё сердце чуть ли не трескалось, душа становилась какой-то тяжелой, а в груди среди пустоты появлялся камень, что давил, ломал, не позволял ничего делать. Она могла только сидеть и, в попытках успокоиться, говорить, что, если бы она не была принцу симпатична, они бы не общались. С такими спорами внутри себя Агата просидела до самого утра.

Стоило солнцу показать свои первые лучи, как девушка поднялась с земли и принялась работать. Уголёк активно помогал, и когда приехал Ральф, для него был готов чай и пирог. Котик радостно встречал принца, а девушка при виде его почувствовала, как сердце забилось в бешеном ритме. И когда они пересеклись взглядами, то замерли. Как было приятно видеть блеск в его глазах, что были как два сапфира. И девушке не показалось: по их телам прошла дрожь. Нежная улыбка появилась сама по себе, и, простояв так ещё пару минут, они наконец вошли в дом.

— Агата, я вчерашним вечером очень долго думал о Вас. Стыдно признать, но я даже уснуть не смог. Вы стали моей музой, дамой моих мыслей, девушкой, которая так просто смогла стать мне дорогой. Именно для Вас я написал ночью песнь. Многие считают это занятие пустым и бесполезным для принцев, хотя мне это очень важно. И последнее своё творение я посвятил именно Вам. А также для Вас приготовлен подарок, который будет напоминать обо мне, — произнёс молодой человек, протянув руку, сжатую в кулак. Но когда Ральф осмелился, взору представился кулон в виде золотого листочка.

— Это невероятно красивый подарок! Благодарю Вас, Ральф, — сорвалось с уст девушки. Она аккуратно взяла в руки украшение и надела его. Стоило попасть лучику солнца из окна на этот листочек, он тут же начинал переливаться золотистым, играющим и задорным светом.

Минуты тишины. Они сидели напротив друг друга, смотрели в глаза и не знали, как начать диалог. Это молчание прервал Ральф. Он достал из-под жакета, выполненного из дорогой ткани и золотых ниток, с драгоценным камнем ближе к шее, кусок пергамента. И начал петь то, что посвятил Агате. Девушке безумно нравилась эта песня, она не без удовольствия слушала её, краснея от каждого доброго слова в свою сторону. Им было хорошо вдвоём. Они очень многое обсуждали: народы, историю, глупые привычки своего народа, клевету в сторону рыжих, природу края. В итоге пара решила отправиться в одно очень красивое место.

В лесу слышен топот копыт и шелест листьев под ними. Их разбавляют диалоги Агаты и Ральфа, которые вызывают смех и непритворное удовольствие. Ехали они достаточно долго, но это того стоило. Они оказались на высоком склоне, подойдя к краю которого можно было увидеть холмы, голубую изогнутую ленту реки, простые деревянные домики и розовеющее закатное небо. Солнце катилось за горизонт, и парень с девушкой решили понаблюдать за этим моментом. Мало кто ценил такие пейзажи за их простоту, но эта пара не могла поступать также. Прелесть, казалось бы, обыденного момента пронзала сердца, а также оставалась глубоко в душах людей. Тяжело было найти в этом мире ценителей простых сюжетов, но они были. Кажется, эти люди скрыты за масками, дабы не встретиться с осуждением со стороны народа. А те, кто эту маску снимают и говорят в открытую о том, что прекрасное есть не только в деньгах, злате и власти, становятся жертвами насмешек и угнетений со стороны тех, кто этого не понимает.

— Ральф, скажите, а Вы влюблялись когда-нибудь? — спустя пару минут волнующей и интригующей тишины произнесла девушка. Ноги её свисали и болтались, как у маленького ребёнка на качелях. Её ничуть не пугало то, что она сидела на краю обрыва. Совсем наоборот, это забавляло сердце юной девы. Она чувствовала себя беззаботной малышкой, о которой заботились родители и всегда поддерживали. Но сейчас всё совсем по-другому у рыжеволосой Агаты. Она должна заботиться о себе и Угольке сама.

— Знаете, до одного момента я не верил в силу этого чувства. Но нашлась девушка, которая заставила испытать на себе особенности любви. Вы знаете, королевские семьи не думают о любви, они думают лишь о выгоде брака. И, к сожалению, девушка, в которую я влюблен, не из знати. Родные не позволят жениться на ней. Потому я хочу отказаться от престола и сбежать. Скрыться там, где мы с ней будем счастливы.

— И что же это за девушка? Уверена, она очень мила и красива, раз сумела очаровать Вас.

— Возможно, глупо говорить об этом и рассчитывать на взаимность. Однако эта девушка — Вы, Агата. Вы смогли очаровать меня, Вы научили любить. Но мы знакомы лишь один день.

— Ральф, Вы смогли покорить моё сердце своей добротой, а также невероятной смелостью противостоять предрассудкам народа о рыжих. Но Вы правы, мы знакомы очень недолго. Может, нам стоит узнать друг друга получше? Иначе чувства между нами не приведут к хорошему. Лучше верните меня домой и поезжайте в замок сами. А завтрашним утром вновь жду у своих дверей.

На лицах появились тёплые и нежные, особенные улыбки. Но стоило заглянуть в глаза каждого, и в них читались разные чувства и эмоции. У Агаты в глазах как будто слились воедино радость, восторженность и страх. Да, любовь воодушевляла, но девушка переживала, что родители принца узнают о них, о их чувствах, и им несдобровать. Того же боялся и Ральф. Он был разочарован тем, что не может сделать рыжеволосую деву своей королевой. Что он не может взять и жениться на ней. Выбрать спутницу, полагаясь на собственные чувства и на своё сердце, а не действовать по указу родителей, которые никогда не думают ни о чём другом, кроме как о себе и о том, как заключить выгодный брак для королевства. И никто даже не задумается о чувствах его, принца, которому в неком роде не посчастливилось родиться в королевской семье. Ведь с самого детства и до сих пор он слышит одну и ту же фразу: «Ты же наследник престола, Ральф! Веди себя достойно, и не посмей ослушаться нас! Мы лучше знаем, как сделать тебя и народ счастливыми!»

Шли дни, недели и месяцы после этого диалога. Ральф и Агата виделись каждый день, проводили время вместе, весело общаясь и мечтая о будущем. Пара гуляла вместе, обсуждала всё вокруг либо просто романтично молчала, наблюдая за наклоняющейся под ветром кроной деревьев, за танцем листьев, что сорваны были у них на глазах. Им нравилось смотреть на животных, что весело прыгали и бегали, а завидев людей шустро скрывались везде, где только можно. Это всё воодушевляло, дарило душе покой, а сердцу тёплое, приятное ощущение, которое могло спокойно разливаться по всему телу. Любой период времени, проведённый вместе, показывал, что они стоят друг друга. Их чувства не угасали, а совсем наоборот, лишь усиливались. Даже Уголёк полюбил Ральфа, хотя обычно был неравнодушен только к рыжеволосой хозяйке и подруге.

Но рано или поздно всё тайное становится явным. В один солнечный осенний день, когда огненная листва медленно падала и укрывала своим одеялом землю, пара гуляла рядом с озером, в котором плавали утки, весело крякая. Всё вокруг было спокойно и прелестно. Но внезапно появилась рядом королевская семья. Король Арнульф, мужчина средних лет, достаточно сильный. На его голове уже виднелись седые волосы, но в карих глазах горел какой-то огонёк. Рядом с ним была его супруга Лаура. Она была намного моложе короля, её русые волосы аккуратно падали на плечи. Достаточно худая, она выглядела изнеможённой или уставшей. Голубые глаза были как два моря, но в них была лишь пустота. Никаких чувств и эмоций, лишь их отсутствие.

— Ральф, что это за девушка? С кем ты носишься вместо того, чтобы тренироваться перед турниром?! — возмущался отец. Тот огонёк, что был в его глазах, стал больше. Ещё немного, и он превратится в пожар.

— Отец, эта девушка — дама моего сердца. Когда придёт время, я женюсь на ней.

— Тогда пусть она снимет плащ и покажет своё лицо, — спокойно, без каких-либо эмоций произнесла мать принца. В её голосе было лишь холодное равнодушие. И стоило девушке снять плащ, тем самым показав свои зелёные глаза и рыжие волосы, как в глазах их появился шок и что-то, чего до этого не было. Или это просто не показывалось.

— Ведьма! Она очаровала наследника, моё единственное дитя, — воскликнула королева Лаура. Её голубые глаза наконец показали хоть что-то. Это был страх, определённо.

— Нет, матушка! Она очень добрая и не ведьма. Её душа чиста, как капли дождевой воды. Сердце доброе и умеющее любить. И вся она живая, искренняя, а не такая, как все знатные барышни, которые похожи друг на друга как капли воды.

— Сынок, ты не понимаешь, что говоришь. Она одна из ведьм. Сумела очаровать тебя своими снадобьями. А ты так легко поверил в её сказку про любовь. Про невероятно сильное чувство, которое будто ты пробудил в ней. Но это лишь сказка, ложь, чтобы обмануть тебя и оказаться ближе к трону. Она возьмёт всё под свою власть, ведь заставит тебя отказаться от трона.

— Мама, ты слышишь себя?! Я знаю её уже несколько месяцев, мы общались. Нравится она мне с нашей первой встречи! А она тогда шла за водой, то есть приворожить уж точно не смогла бы!

— Дорогая, он сошёл с ума. Надо запереть эту девушку в темнице, пока мы не примем окончательное решение. И оно может обратиться далеко не в её пользу. Стража, схватить её!

Сказать, что Ральф чуть не сошёл с ума от злости — ничего не сказать. Он приказывал страже остановиться, закрывал Агату, обнимал её и доказывал, что она никак не связана с колдовством. Голубые глаза наполнялись слезами, горячими и гневными. Они не бежали по щекам, но факт их присутствия уже говорил о той боли, которую он испытывает. Однако никто не слушал и даже не смотрел на бедняжку. Нигде брюнет не увидел сочувствия. От этого ему становилось намного хуже. Он не мог спокойно смотреть, как уводят деву, что так быстро покорила его сердце. Ральф смотрел на неё и не понимал реакции, которую видел. Девушка не сопротивлялась, спокойно дала стражникам схватить её. На лице была улыбка, и лишь парень видел, сколько в ней отчаянья и боли. Сожаленья о случившемся и одновременно благодарности за проведённое вместе время. Взгляд выражал лишь горе. Горе от разлуки. Сердца обоих разрывались, ведь они уже чувствовали — это конец. Конец их истории. И боль от утраты друг друга никогда не станет глухой. Её крик будет самым громким, но его никто не услышит. Даже золотой кулон в виде листочка не игриво переливался на солнце. А становился блеклым. Словно золотой листок уже другой. Серый, каменный. В нём словно угасло что-то. Но не любовь пропадёт, а надежда на счастливое будущее вместе. В нём было всё то, что таило сердце именно в тот день. И вот, сейчас их счастье нагло забрали и сломали.

С этого момента солнечный день сменился грозой. Тёмные, фиолетовые тучи заволокли гладь голубого неба. Нельзя было увидеть просвет нигде. Капли дождя стали биться о землю очень быстро. Но если рядом с Агатой они казались лёгкими, тёплыми и приятными, то без неё стали тяжёлыми, как камни, в какой-то степени твёрдыми и очень холодными. Не было уже ничего прекрасного. Казалось, что завял цветок смысла жизни, который только недавно расцвёл и показался людям, даровал свой аромат. Теперь его снова нет. Его затоптали родные, пускай и не самые близкие люди. Ральф бежал куда-то далеко. Он даже не думал, в какую сторону. Случайное направление, по которому ноги сами несут его… И изнеможённый, побледневший, с красными от слёз глазами парень дошёл до домика рыжеволосой дамы. Уголёк ходил через ограду и переживал, а когда увидел Ральфа, подбежал и стал тереться о его ноги. Но так было недолго, и принц, под блеск молнии и звук грома упал на землю. Котик пытался лапкой разбудить его, но ничего не получалось. К счастью, лежащего на земле юношу нашёл рыцарь и забрал его вместе с котом. Ему показалось, что дом заброшен, и чёрному созданию лучше будет рядом с принцем.

Агата в этот момент уже сидела в темнице. В ней была деревянная установка для сна, мех какого-то несчастного зверька и маленькое окно, свету из которого невозможно было не радоваться. Но решётки портили даже хорошее. И дева так бы и прогрустила, если бы к ней не пришёл её верный чёрный котик. Её радость никто бы не смог передать, используя лишь слова. На глазах зеленоглазой красавицы появились слёзы, и они горячими ручьями бежали по щекам. Верный друг слизывал каждую и успокаивал. Однако всю красоту момента нарушил вошедший в клетку король. Он был суров. Ни капли сочувствия от него даже не исходило.

— Мы приняли решение. Тебя казнят, как других рыжих. Сожгут на костре.

После этих слов мужчина вышел, оставив девушку. На город уже опускалась ночь, глаза сами собой закрывались, ведь веки уже начинали тяжелеть. Но знала бы Агата, что в этот момент на кровати в своих покоях лежал её возлюбленный. Он был бледен, бредил. Его кашель раздавался противным эхом, и это было не остановить. Его бил озноб, парень дрожал от холода. Лекари делали всё, что только могли. Несколько часов работы, и они оставили Ральфа, чтобы тот мог спокойно уснуть. Родители, конечно, переживали. Однако их волновал не вопрос здоровья, а вопрос унаследования им трона.

Ранним утром, когда солнечный свет пробился в холодное каменное помещение, котик успокаивающе мурлыкал под боком, а сама Агата не спала, к ней вновь вошёл король. Он был разочарован.

— Твоя казнь переносится. Принц Ральф скончался сегодня утром от болезни, мы готовимся к прощанию с ним. Поблагодари его, когда встретитесь наверху. Хотя таким колдунам, как ты, не место рядом с моим сыном. Но не переживай, тебя дожидаются внизу ещё с самого твоего рождения.

Агата была в полном шоке. Дождавшись, когда король выйдет, она заревела так, что этот звук пробирал до дрожи. Дева стала винить во всём себя, проклинать своё существование. Но в какой-то момент она услышала до боли знакомый голос. Голос Ральфа. Тут рыжеволосая и поняла, что не надо тратить время попусту. Он боролся до последнего, касалось дело мнения о рыжих или наказания его любимой. Так почему она так быстро сдаётся? Золотой листок на шее вновь засиял на солнышке, и план в голове выстроился сам собой. Девушка точно знала, как его осуществить и кто ей поможет.

Днём, в двенадцать часов, все рыцари расходились на общий сбор, как услышала от соседей по камере Агата. Ключи они всегда оставляют висеть около дверей, но человеку их не достать. Однако рядом был котик, который после ухода рыцарей залез, сбросил ключ и лапкой подтолкнул его к хозяйке. Красавица открыла свою дверь, взяла котика на ручки и побежала так быстро, как только могла. Конечно, кто-то заметил её и пытался догнать, но дева скрывалась так быстро, что её навыку можно было позавидовать. И с тех пор никто не знал, что с ней и как она живет.

***

— Вот такая вот история, — произнесла старушка, покачиваясь в своём кресле.

— Бабушка, но неужели её потом совершенно никто не искал? — спросила маленькая зеленоглазая девочка с рыжими кудрявыми волосами. На её шее весело поблёскивал кулон. Золотой листочек на тоненькой верёвочке.

— Нет, никто. Ральф бы начал поиски, если бы болезнь не забрала его в мир иной. После смерти короля Арнульфа и его супруги королевы Лауры на трон ступил честный и добрый человек. Он не считал рыжеволосых колдунами, о чём ясно заявил. И очень многие уже не постеснялись поддержать эту точку зрения.

— Очень интересная история, бабуля! Но извини, меня уже ждут друзья. Вечером ты расскажешь мне ещё историй, да? О прошлом, о страшных существах и о красивых мирах!

— Конечно, солнышко. Иди гуляй, — тепло произнесла пожилая женщина с седыми волосами, улыбаясь вслед непоседливому ребёнку. Девочка же выскочила из маленького, но очень уютного дома со своим плюшевым кроликом в руках и хлопнула дверью. — Внученька, если бы ты знала, что эта девушка — твоя очень далёкая бабушка…

Гребенникова Елизавета Владимировна
Страна: Беларусь
Город: Могилев