Принято заявок
203

IX Международная независимая литературная Премия «Глаголица»

Проза на русском языке
Категория от 14 до 17 лет
Селина дю Морье

Селина дю Морье

Стояло жаркое солнечное утро. На море был полный штиль, корабли в порту готовились к отплытию. По прибрежному песку  шагала молодая, высокая, стройная женщина. Она была одета в мужскую рубаху и штаны, на голове – шляпа, из-под которой виднелись тёмные пряди волос, на талии — остро заточенная сабля, на ногах — чёрные мужские сапоги. Эту женщину звали Селина дю Морье. Она была капитаном самого лучшего  в порту судна «Далёкая звезда».  Порт, как и все земли большого острова, где она находилась, принадлежали её отцу — лорду Сервантесу дю Морье.

Её корабль был самым быстрым, большим и красивым, оснащённым десятью пороховыми пушками. Когда-то было очень непросто пробиться в матросы к капитану Одрэ, после которого она и стала владелицей судна (не без помощи отца, конечно). Вся команда слушалась её, потому как знали её жесткий характер, её гнев. Она могла и высечь матроса за то, что он ослушался. Но платила  хорошо и без вины подчинённых не обижала. За это и уважали её.

Общая беда

 она брела к своему кораблю в раздумьях. Три дня назад Сервантес дю Морье и его военный советник сообщили о происшествии на одном из их островов. Неведомое чудовище, вышедшее из морской пучины, пробралось на сушу и съело заживо многих людей, находившихся там. Несколько выживших  успели сообщить об этом, прибыв на судне тремя днями раньше на остров  к лорду. Перед ними стояла трудная задача: как можно быстрее уничтожить эту тварь, оказавшуюся на личной земле Дю Морье.

— Но как это сделать? – спросила тогда Селина у отца.

— Своими силами, – ответил он. – Надо найти его уязвимое место. Отсечь голову. Да что угодно!

— Нужно собрать небольшое войско, — произнес военный советник. —

Но кто же согласится на такую работёнку? По словам очевидцев, чудище – около шести  метров в высоту, голова его похожа на драконью, огромные, острые клыки да еще лапы с когтищами.

— Может, это и есть дракон? – дочь лорда потёрла нос.

— Возможно. Но откуда взялась эта ящерица? Ведь все драконы давно вымерли!

Отец и дочь молча раздумывали. Ведь и вправду: откуда это чудище? В последние десятилетия ни одного дракона и в помине не было.

Селина встала с кресла.

— Отец, прикажи найти в семейном архиве случаи нападения драконов на острова. Там должно быть сказано, как и где они появлялись. А ещё, кому удалось победить их и как.

Так и сделали. За сутки в архиве нашлось около пятидесяти случаев нападения драконов на людей, а также упоминались те, кто сумел уязвить их. Многие давным-давно отдали душу Господу Богу, но кое-кто еще жил в их землях. К одному из них Селина и наведалась в гости. Поутру, взяв пару воинов отца, дочь лорда на любимом черногривом жеребце отправилась в дом Григориана Ланнаса – героя, победившего много лет назад с помощью меча и своей хитрости песчаного дракона.

Они подъехали к жилищу позабытого всеми героя. Дверь была заперта изнутри, и открывать ее никто не торопился. Селина, чуть подождав, ринулась на входную дверь и буквально вынесла ее, показав, какой обладает силой. Посреди комнаты стоял седовласый, высокий старик и злобно смотрел на незваных гостей.

— Григориан Ланнас? – громко спросила Селина.

— К сожалению, – буркнул старик.

— Я капитан судна «Далёкая звезда» и дочь лорда дю Морье. Мне нужно серьёзно обговорить с вами одно дело. Окажете даме честь? Дело касается вашего давно забытого подвига. Я о драконе, которого вы одолели.

— Так ли это важно? Ведь прошло пятьдесят с чем-то лет…

— Важно. Возможно, вы поможете нам спасти не одну сотню людей.

Григориан помолчал, вздохнул и начал рассказ:

— Я служил тогда военным советником при дворе лорда Франческо Дивани. В порт зашел военный корабль, и делегация, пришедшая с него, явилась в родовое поместье Дивани с вестью, что на одном из ближайших островов появился дракон. По их словам, чудовище было восемь метров в длину, с огромными лапами и чешуйчатой кожей. Поняв, что ситуация слишком опасная, лорд стал собирать войско. Но половина воинов, испугавшись, сразу же ушла со службы. Стали искать добровольцев за вознаграждение. У меня как раз сильно заболела дочь, и деньги очень были нужны. Я понимал, что могу не вернуться, поэтому заранее договорился с сестрой об опеке над дочерью. Она согласилась, хотя долго отговаривала. Но я не мог видеть, как умирает моё дитя, поэтому решил вступить в команду, шедшую на явную гибель. Мы отплыли следующим вечером. Кроме меня, на судне было ещё около сорока отчаянных, которым тоже нужны были деньги. У кого-то болела жена, у кого-то — дети, а кого-то заставила отравиться жадность и слава.

Мы приплыли к злосчастному острову через четыре дня. Высадились и оглядели его. Вырванные с корнем деревья, разбросанные части тел – вот что мы увидели. Но дракона нигде не было. Мы разбили небольшой лагерь и сели поджидать его. Целый день чешуйчатая тварь не вылазила, а ночью мы услышали громкий топот и жалостный скрип деревьев. Спрятались за густыми кустарниками и стали ждать, когда чудовище подойдёт близко. И вот увидев огромного роста тварь, она вертела головой, словно вынюхивала добычу. Одному парню очень не повезло, дракон его нашёл и сожрал на наших глазах. Это было ужасно. Мы напали на него следом, старались пронзить его копьями, рубили боевыми топорами и мечами. Всё бесполезно. Через полчала нас осталось не больше десятка. Мы отбивались, как могли, а потом… а потом нас осталось всего двое. Я и мой приятель, у которого болел сын. Мы успели спрятаться в кустах, дракон повернулся и, не найдя добычи, пошёл в своё логово. Мы проследили за ним, а потом решили приготовить для него ловушку неподалеку. Выкопали огромную яму и забросали ее ветками деревьев. Когда чудище угодило в неё, мы уже стояли с факелами и прожигали ему пасть. Он пытался выползти, но мы отрубали ему конечности. А когда поняли, что он так не подохнет, я прыгнул ему на шею и вспорол голову своим клинком. Мой друг помог мне его добить.  Корабля мы ожидали пару дней, а потом нас забрали.

Селина смотрела в одну точку. В комнате повисло долгое молчанье.

— Есть одно средство, — неожиданно произнёс Ланнас, – оно… уничтожит дракона, если закинуть его ему в пасть.

— Расскажите о нём!

— Видите ли, его не так просто достать. Его может приготовить одна ведьма, Гертруда…

— Я знаю её, – перебила Селина – Это та, что живёт в наших лесах? У болота?

— Верно. Но она не станет вам помогать за спасибо. Вам нужно разгадать её загадку и только потом получите зелье. В противном случае вам крепко повезёт, если вы вернётесь живыми.

Селина поблагодарила старика и дала ему несколько золотых монет.

В этот же день она отправилась к ведьме, взяв с собой пару воинов. Пробравшись сквозь чащу густого леса, путники подошли к болоту. Прямо посреди его, на возвышении, стояла ветхая избушка, к ней вела узкая тропинка. Селина подошла к развалюхе, громко постучала в дверь. Тишина. Через пару минут за дверью послышалось шуршание, и на порог вышла седая старуха, в руках у неё была трость, на теле — чёрные лохмотья, едва похожие на платье, в глазах — чернота.

— Чего пришла? – грубо сказала она непрошеной гостье.

— Мне нужно средство, чтобы убить дракона.

— А что для этого сделать нужно, знаешь? Загадку мою отгадаешь, тогда и получишь!

— Я тебя слушаю.

Старуха на секунду о чём-то задумалась, потом удовлетворённо кивнула  и сказала:

— Когда-то, много-много лет назад, одна красавица потеряла вещицу у моря, отец был очень зол, а потом в капитаны дочь возвёл. Что это за вещица? На рассвете явишься и дашь ответ.

Думала Селина, греясь у костра, весь вечер, но ответа так и не нашла. А бессонной ночью ей вспомнился момент её детства, где вечером стоит у моря и загадывает желание — быть капитаном самого большого военного корабля. Именно там она рассталась со своим детством. Как же злился отец, узнав о ее мечте, но уже через год дает обещание возвести её, когда подрастет, в капитаны.

Уже на рассвете, Селина отправилась к домику ведьмы.

— Ответ готов, но я не уверена, правильный ли, — говорит ей Селина.

— Я считаю до трёх! Не получаю ответа – пеняй на себя. Раз… Два… Три!

— Детство! Это детство! – крикнула девушка.

Ведьма кивнула головой, принесла бутыльиз темного стекла и протянула Селине:

— Получай. Зелье твоё. А теперь уходи!

Вернувшись домой, Селина уже на следующее утро начала готовить корабль к отплытию. Она знала, что немногие согласятся с ней отправиться на остров. За всё время её отец набрал всего десять  смельчаков для битвы с драконом.

 

Битва с драконом

Корабль за считаные дни был снаряжен, и «Далёкая звезда» отчалила и помчалась по волнам, подгоняемая попутным ветром. Селина беспокойно ходила по палубе, изредка вглядываясь в лица двадцати человек, которые согласились плыть навстречу своей смерти. Некоторых заставила нужда в деньгах, других — просто азарт, кого-то – слава героя. Время шло, а люди не изменились. У самой же Селины кровь стыла в жилах даже от мысли, что на острове чудовище, и от истории Григориана Ланнаса тоже было не по себе. Хорошо, что удалось достать зелье, кто бы мог подумать, что ведьма свяжет загадку с её личной жизнью.

Девушка смотрела на море, оно было спокойным. Да, что может быть прекраснее, этой синей безбрежности! Подбежал матрос и сказал, что ее помощнику стало плохо. Селина сорвалась с места и спросила, где доктор, удостоверившись, что тот уже дал больному лекарство и сейчас вернётся, кивнула.

— Что с ним произошло? – спросила она у доктора.

— Ничего страшного, высокая температура, кашель.

Крепкий мужчина лежал на кровати и слегка покашливал. У него был жар, волосы были мокрыми, веки чуть приоткрыты.

— Гарри не хотел и думать о больничном,- добавил доктор. — Но когда я увидел что он еле стоит на ногах, срочно отправил в каюту, дал лекарство и кое-какой отвар… Должно помочь.

— За несколько лет  путешествий с нашей командой и не такое случалось, – сказала Селина.

Матрос, стоявший в углу каюты, хрюкнул от смеха, припоминая, как выбросил арабского головореза, своего напарника, за борт. Он тогда слегка набрался и начал буянить, тут-то и слетел в море.

— Нам нельзя болеть. Мы путешествуем круглый год и практически не выходим с моря на сушу, — заметила Селина.

— Ему нужен отпуск. Иначе… — доктор изобразил руками крест.

— Из-за кашля? – удивился больной.

— От воспаления лёгких!

Девушка задумалась. Первый помощник болен  и очень некстати. Сможет ли он через три дня, когда они прибудут на остров, подняться, неизвестно.

И как они одолеют дракона? Останется ли она живой вообще? И сколько людей может погибнуть под лапами чудовища!

Буквально через пару дней помощник капитана уже поднялся с постели и с охотой приступил к своим обязанностям. Селина пообещала по прибытию на родную землю дать ему отпуск на лечение, но Гарри отказался, пробубнив, что старый доктор лучше бы занялся своим дохлым телом.

— Капитан! – крикнул один из добровольцев. – Когда мы прибудем на место?

— Не спеши. На тот свет отправиться всегда успеешь! – хмуро ответила Селина.

Первый помощник подошёл к своему капитану.

— И не терпится же им умереть… — сказал он.

— Да… Эти глупцы просто не понимают, что смерть их слишком близка. Гарри, если со мной что-то случится, и мы не вернёмся на шлюпке, бери командование кораблём на себя и уплывай отсюда как можно дальше.

— Капитан, вы думаете, что не справитесь? – Гарри кашлянул.

Селина взглянула на помощника:

— Да, все может быть… Стобой всё в порядке?

Утвердительный кивок.

— Отлично! Понимаешь ли, есть вероятность, что зелье не сработает, и тогда… нам крышка.

— Я буду молиться за вас! – сказал помощник и пошёл отдавать распоряжение матросам.

Плыть осталось немного. Мысли об острове и чудовище не покидали капитана ни на секунду. Взяв всю ответственность за людей, которые плывут с ней, она подписала себе смертный приговор. Может случиться так, что отец (мать умерла много лет назад, когда Селине было всего пять лет от роду)останется без дочери, без наследницы. Она мотнула головой, отгоняя плохие мысли и прошла к себе в каюту, там зажгла лампу и начала разрабатывать стратегию битвы с драконом.  Сначала ничего не приходило в голову, а потом она вспомнила про ловушку, которую соорудили Григориан Ланнас и его приятель. Всё встало на свои места. Если они сначала выследят дракона, заманят его в ловушку, он будет какое-то время почти беспомощным, вот  тогда-то, когда чудище откроет пасть, Селина и закинет ему в глотку зелье! Но если всё-таки зелье не сработает, придётся проткнуть его глотку саблей или взорвать динамитом!

Она поднялась на палубу и, узнав у артиллериста, сколько запасов динамита на корабле, удовлетворённо кивнула и приказала подготовить ящик. Селина прошлась по палубе и отдала приказ на построение, команда и так называемые герои образовали шеренгу и молча смотрели на капитана.

— Итак, — начала Селина громко, – скоро покажется остров. Оружие и провизия в полном порядке! Как боевой настрой?

— Есть боевой настрой!!! – крикнули хором и те, и другие.

— Отлично! Все вы понимаете, что идёте в лапы к смерти, кто-то из вас снова может увидеться с родными и близкими, а кто-то встретится с ними только на том свете. Поэтому напишите письма на всякий случай. Вся команда корабля остаётся на воде. Идут только те, кто вызвался биться с драконом. Для победы над чудовищем должна быть правильно разработанная стратегия… И у меня она есть!

В толпе кто-то хихикнул. Селина развернулась и пошла в обратную сторону, оглядывая всех собравшихся. Все затихли. Тот, кто засмеялся, должен быть оставить хотя бы улыбку на лице, и она нашла его. Брюнет среднего роста улыбался во весь рот, когда женщина-капитан подошла к нему. Она была выше.

— Я говорю о чём-то смешном?  — рявкнула Селина.

Брюнет выпрямился, и улыбка пропала с его лица.

— Все вы рано или поздно понадобитесь мне на подмогу. Тот, кто вздумает сбежать, будет иметь дело с моей саблей! По высадке на остров мы спрячемся, и будем выжидать чудище, после того, как его выследим, проследуем за ним с ящиком динамита и… с вашими топорами, мечами и саблями. Затем устроим дракону ловушку и возьмем его на живца, им будет… Хихикающая лошадь! Да, да, брюнет, ты правильно понял, о ком я говорю. Именно ты и будет рыбкой для здоровой акулы! Если кого-то не устраивает моё решение – сейчас же может сойти с корабля!

В ответ — молчание. Мало кому хотелось идти на дно, чтобы кормить рыб останками своего тела, которое раздерет акула.

— Далее, если ловушка сработает, — продолжила Селина, — мы зажжём фитиль динамита и попытаемся взорвать чудище. Если план не сработает, с поле боя никто не уходит, всем держаться вместе! Через два дня ты, Гарри, подходишь на корабле к острову, чтобы забрать нас. Раньше срока не приближайтесь ни на милю. Жалование будет выплачено всем выжившим, конечно, и команде корабля, и тем, кого потеряют родные. Да поможет нам Бог! Все по местам!

Через несколько часов был виден остров. Селина хмуро глядела на покрытую зеленью сушу и сильнее сжала кулаки. Она оглядела свою команду, прошлась по судну. Посмотрела на заходящее солнце. Уже завтра или, возможно, через сутки её душа может распрощаться с телом. И Всевышний призовёт её к себе.

На рассвете несколько матросов спустили лодки на воду, в которых стали рассаживаться воины, среди них был и капитан. Вода оказалась такой прозрачной, что люди могли видеть плавающую там рыбу.

На острове было тихо. Прибывшие притаились в больших кустарниках.  Самые ловкие залезли на деревья.

Ближе к ночи в глубине леса раздался оглушительный рёв. Селина дала всем команду быть готовыми. Все слышнее раздавался громкий топот чудища. Жалобно скрипели падающие деревья, из-за которых, наконец, показался дракон. В высоту он был не более трех метров, в ширину – может, более. Он хлопал пастью, и все увидели его клыки. Навстречу ему вдруг выскочил какой-то смельчак, которому невтерпеж было убить. Он размахивал саблей и кричал, чтобы тот подходил к нему. Но тут дракон резко прихлопнул его лапой, всем увидевшим это зрелище осталось только помолиться за то, чтобы душа их товарища отбыла в мир иной, как можно быстрее.

— Вот это тварь! – прошептал с удивлением, находившийся рядом с Селиной мужчина, насколько помнила она, его звали Джон и у него была больная жена.

— Да, очень плохая тварь! – ответила она.

Притаившиеся вместе с Селиной мужчины сидели, не шевелясь, затаив дыхание, чтобы кровожадная тварь не выследила их.

— Сейчас, как только он отправится в своё логово, пойдем за ним, берем с собой динамит, верёвку и топоры, неподалёку от логова сделаем ловушку, — приказала капитан.

Им пришлось долго идти за драконом. Когда чудище подошло к своему логову, а это была пещера, все выждали около пятнадцати минут и натянули верёвку у входа в пещеру. Потом отправились искать подходящее место для западни. Найдя его, под светом факела они выкопали яму, сделали небольшое крепление, затянутое листьями и ветками, положили его на поверхность ямы и тут же нашли брюнета, у которого было очень бледное лицо.

— Не робей! – сказала Селина – Авось, и живым останешься. Прыгать в длину умеешь?

Брюнет кивнул.

— Отлично. Прыгнешь, когда дракон погонится за тобой, мы натянем сверху веревку тебе в помощь, так что… не бойся! Ребята, все по местам! Эрл, иди к логову и дай сигнал, как только проснётся тварь. Всё!

Эрл был мужчина среднего роста, возраста лет сорока, его, как и остальных, заставила пойти на такое опасное мероприятие нужда. Он махнул всем рукой и с лицом человека, прошедшего не одно сражение, удалился.

Оставшиеся часы ночи прошли очень тихо, зверь не показывался. Когда рассвело, все проснулись.  Селина вышла из укрытия, чтобы размять спину, затем она велела всем собраться. Мужчины и несколько юношей вышли  из своих укрытий. Селина сделала перекличку по именам, и, не досчитавшись двух человек, спросила:

— Где Лиос и Джерси?

Толпа ответила молчаньем.

— Найдите их!

Видя, что ни один не сдвинулся с места и все смотрят за её спину, она повернулась. На тропинке стоял Лиос, его лицо было бледным.

— Капитан… Ночью Джерси ужалила гадюка. Я не смог его спасти…

— О, мой Бог! Иди сюда!

Теперь их осталось всего восемнадцать. Не считая, Селины. Она дала команду проверить ловушку, зайти назад в укрытие и ждать сигнала от Эрла.

Тот не заставил себя долго ждать, и как только в пещере послышалось шевеление, Эрл дал всем знак подготовиться к нападению. Брюнета поставили в нескольких метрах от ловушки. Как только послышался топот, вся команда уже ждала приближения дракона. Когда он показался, брюнет рванул от него со всех ног за секунду до того, как дракон прихлопнул бы его. Чудище передвигало свои тяжёлые лапы не очень быстро, но и не очень медленно. При приближении к ловушке смельчак ухватился за веревку и перелетел на противоположный край ямы, дракон же провалился в неё.

Селина и другие мужчины стали наносить удары по нему со всей силы. Чудище пыталось вылезти, но ему не давали возможности. Подцепив лапой одного из воинов, дракон утащил его, через минуту от того не осталось ровным счётом ничего.

— Надо раскрыть ему пасть! – крикнула Селина, не переставая рубить саблей морду дракона.

Ей удалось кольнуть его в челюсть. Чудище взревело и раскрыло пасть, тут-то капитан и закинула ему зелье в глотку. Раздался звук расколотого стекла, и через пару минут дракон уже вяло раскрывал пасть, поумерил пыл и неожиданно свалился на дно ямы.

— Динамит! Быстро!

Раздался взрыв, и конечности дракона разлетелись в разные стороны. Когда всё затихло, закашлявшиеся от взлетевшего вверх песка воины вместе с Селиной подошли к яме. Всё вокруг было в какой-то слизи и крови дракона.

Все ликовали. Селина и Джон, очень уставшие, отправились к берегу и, набрав веток, разожгли костёр. Всех до прибытия шлюпок с «Далёкой звезды» ждал  заслуженный отдых.

Через полгода лорд Сервантес дю Морье на острове, освобождённом от дракона, основал посёлок для своего народа. На земле Дю Морье больше никогда не появлялось ни одного дракона.

Водяницкая Елена Николаевна
Возраст: 23 года
Дата рождения: 01.01.1999
Страна: Россия