Принято заявок
203

IX Международная независимая литературная Премия «Глаголица»

Проза на русском языке
Категория от 14 до 17 лет
Кусочек счастья

До Рождества оставались считанные часы.

Зимнее солнце давно уже покинуло горизонт, забрав с собой последние лучи. Белый пушистый снег, искрящийся на солнце, медленно оседал на землю, строя небольшой ледяной городок. Одинокие сосульки свисали с веток молодых сосенок, готовых вот-вот раскинуть свои ветви в чудном танце. На полянке, полностью окутанной снежным одеялом, одиноко сидел тощий Волк, заворожено глядя на полную луну. За лесом, в маленькой деревеньке, струился дым недавно растопленной до жара печи.

Ничто не нарушало волшебного спокойствия зимнего леса.

Но вдруг Волк навострил уши. Он что-то услышал. Хруст снега выдавал приближающиеся шаги. Волк устрашающе оскалился. Из-за засыпанного снегом куста вышел мальчик лет 7-8 на вид в старом потрепанном полушубке и не по размеру больших валенках, оставлявших огромные следы на снегу.

Мальчик замедлил шаг, увидев Волка, но не остановился. Он смело дошёл до пенька, рядом с которым примостился лесной хищник, и присел. Волк искоса бросил взгляд на мальчика.

В воздухе зависла чарующая и пугающая одновременно тишина.

— Давно ты меня не навещал,- нарушил молчание Волк.

Мальчик, тяжело вздохнув (будто умудренный жизнью старик), протянул маленькую ручку и погладил Волка за ухом. Зверь зажмурил глаза от удовольствия. Уже больше полугода он не видел этого ребенка. Разлука была для Волка испытанием, ведь он так сильно к нему привязался.

Время от времени Волк издали наблюдал за домом мальчика, даже не надеясь, что тот его заметит и побежит навстречу.

— Что такое счастье, Волчок?- вдруг тихо, но очень четко спросил мальчик, прерывая нахлынувшие воспоминания зверя.

Волк помотал головой, отряхиваясь от навязчивых мыслей. После небольшой паузы он сказал:

— Счастье? Счастье – это свобода.

— Свобода? — переспросил мальчик.

Волк почесал затылок.

— Как бы тебе проще объяснить? – задумался Волк. — Вот бежишь ты по лесу, и ничего тебя не держит. Ты ни от кого не зависишь. Ты можешь остановиться, а можешь продолжить бег. Это есть свобода. Свобода в выборе. И знаешь что, мальчик? Я счастлив.

— А разве это не одиночество?- раздался откуда-то писклявый голосок. Еле-еле слышный.

Мальчик и Волк, не сговариваясь, подняли глаза к небу, затем изучающе перевели взгляд на землю, но никого не заметили.

— Я тут, — уже громче сказала незваная гостья.

Мальчик повернул голову туда, откуда, по его мнению, раздавался голос. Присмотревшись, он заметил среди веток какое-то движение. Пушистый хвост, маленькое тельце. К ним спускалась Белка. Она спрыгнула с нижней ветки и через миг оказалась на пеньке. Мальчик протянул ей руку, и Белка ловко забралась к нему на плечо. Она внимательно посмотрела на Волка.

— Разве то, о чём ты говоришь, не одиночество? Разве это действительно можно назвать счастьем?

Волк повернул голову набок и оценивающе взглянул на Белку.

— Счастлив. Я счастлив, — словно лишний раз убеждая себя повторил Он.

— Но тебе не хватает ласки и тепла, — сказала проницательная Белка грустно.

— Всего мне хватает!- ощетинился Волк.

Белка повела хвостом, не одобряя плохо скрытую ложь.

— Нет, не хватает.

— Ты ничего не знаешь обо мне.

— Но я наблюдала за тобой. Ты каждый день приходишь на опушку леса, чтобы взглянуть на деревню. Чтобы посмотреть, как растет твой маленький друг. Но ты не подходишь близко, потому что боишься, что тебя отвергнут. Боишься, что ты больше никому не нужен. Разве это счастье?

В голосе Белки было что-то необычное. Притягательное, но отталкивающие. Сочувствие. Волк не привык, чтобы к нему так обращались.

— Не разговаривай со мной как с маленьким волчонком!

Мальчик переводил взгляд с одного животного на другое. Он примирительно попросил:

— Не ссорьтесь, пожалуйста!

— Но он не прав! Счастье – это быть рядом с кем-то. Быть любимым! Вот представь, бредешь ты по улице расстроенный и грустный, а дома тебя ждет родной человек, который утешит и поддержит тебя, что бы ни случилось. Между вами крепкая связь, которая делает вас сильнее.

— Сама ты не права!- не унимался Волк. — Привязанность делает нас слабее. Я уж точно это уяснил на собственной шкуре.

Белка открыла рот, чтобы ответить, но новый голос раздался из-за вечнозеленой елки.

— Вы оба не правы!

Навстречу собравшейся компании вышла Лиса, виляя длинным рыжим хвостом. Звери перевели возмущенные взгляды на нее, а мальчик посмотрел с неким интересом.

— Будут деньги — будет независимость. Будет независимость — будет любовь, — рассудила Лиса.

Теперь уже у мальчика в глазах вовсю разгорелся огонек любопытства. Он уточнил:

— Так счастье в богатстве? В золоте, машинах, бриллиантах?

— Не слушай эту хитрую Лису, — завопила Белка, — счастье не в материальных вещах! Его нельзя купить за деньги!

Лиса ухмыльнулась.

— А в чем же тогда? Сейчас вся людская жизнь на этом строится. Это нам, животным, денег не надо, но человек без них не жилец. Кто владеет миллионами — тот владеет ситуацией.

— Человек, владеющий собой, владеет ситуацией, — спорхнула с ветки старая Сова, налету поправляя слова Лисы. — Ну и шум же вы подняли! На весь лес слышно!

Птица покачала головой в знак неодобрения.

— А ты как считаешь, Сова? — с почтением спросила Белка, потому что прилетевшая птица считалась самой мудрой обитательницей леса.- Что такое счастье?

— Одно я могу сказать точно. В нашей памяти заключены частички счастья. Но это лишь частички. Ибо истинное счастье следует видеть здесь и сейчас — то есть в настоящем.

Мальчик закатил глаза в непонимании. Стало только больше вопросов, чем было раньше. И зачем он пошел в этот лес? Сидел бы сейчас дома и рисовал бы праздничную открытку. Но вопрос крутился в его голове, не желая убираться. Что же такое это счастье, к которому все так стремятся? Свобода, любовь или богатство? Или что-то еще? Совсем-совсем другое.

Мальчик глубоко вздохнул. И раскрыл глаза. Пока он сидел, задумавшись, к пеньку прискакал маленький белый Зайчонок. Он робко спросил:

— Позвольте мне сказать?

Взгляды зверей перенеслись на мальчика. Он быстро кивнул.

Зайчонок тихо, но быстро заговорил:

— Мне кажется, что счастье зависит и от бесстрашия. В страхе невозможно почувствовать себя счастливым,- голос его становился все увереннее.- Вот мы, зайцы, постоянно чего-то боимся, мы всегда вынуждены быть осторожными. Всё это мешает прорваться счастью в нашу жизнь. Трусость – нет ничего хуже на свете! Но в бесстрашии ты можешь наслаждаться жизнью сполна.

Лиса цокнула языком, одобряя слова Зайчонка.

— И ты меня не боишься?

— Боюсь, потому и несчастен.

— А ты перестань бояться, — начал наставлять его Волк.- Ну, подумаешь, Лиса. Вот я, Волк, куда более опасен. Я ж таких как ты одной левой раздавлю.

Зайчонок стал белее снега и чуть было не упал в обморок, но мальчик вовремя успел его схватить за лапу.

— Цыц, — шикнул ребенок на Волка, усаживая бледного зверька на пенек поближе к себе. — Видишь, как ты его напугал. Зайчата же от природы трусливы. Им и выживать сложнее, ведь вы убиваете их, не давая почувствовать вкус жизни.

— Что поделать, что поделать? — равнодушно пожала плечами Лиса.- Такова природа. Мы хищники, а они наша добыча.

— Но это жестоко!- воскликнул мальчик. – А этот Зайчонок настоящий герой! Он победил свой страх. Страх перед тобой, Лиса.

Хищница опустила голову, чтобы не смотреть мальчику в глаза. А мордашка Зайчонка зардела от гордости.

— Спа-спасибо тебе, мальчик. Но это не так. Я трус, — отвел глаза он.

— Нет, ты не трус! Ты говорил с настоящей Лисой. Разве кто-нибудь из твоей семьи может таким похвастаться?

Зайчонок хотел что-то ответить, но мальчик положил ему руку на лапу и легонько сжал ее.

— Не спорь. Верь мне. Ты самый смелый Зайчонок из всех, кого я знаю.

Зайчонок прикрыл глаза и улыбнулся, шепотом сказав: «Я верю тебе». Белка, слышавшая это, растрогалась и тайком смахнула накатившуюся слезинку с глаз. Столько заботы, столько нежности, столько любви. Вот то, о чем она мечтала. Вот оно счастье!

— А что это вы тут делаете?- басовито заорал за спиной мальчика кто-то.

Он и остальные повернули головы.

Перед ними стоял огромный бурый Медведь. Он на удивление тихо подкрался. Захотел бы — съел бы всех разом. Но Медведь выглядел вполне дружелюбно.

— Мы тут думаем, чьё счастье лучше, — сообщил осмелевший Зайчонок.

Медведь почесал за ухом. Все взгляды были обращены на него. Ещё бы, «великий и ужасный» стоял рядом с ними и думал, что же такое счастье. Немного поразмыслив, он сказал:

— Счастье – это знать, что в запасе у тебя ещё двести бочек с медом и малиной. Или у тебя в берлоге находиться настоящий шоколадный рай. Сладкая жизнь — вот счастье!

— Счастье в шоколаде?- глаза мальчика округлились.- Неужели все так просто?

Медведь и Белка закричали одновременно:

— Да!

— Нет!

Медведь так зло глянул на Белку, что та невольно спряталась за мальчиком, который сидел, уже совсем ничего не понимая.

— Тогда что же такое счастье?!- не выдержал он.

Все наперебой закричали, желая переорать друг друга:

— Нежность!

— Нет, независимость!

— Да богатство же, богат-ство!

— Смелость!

— О чем вы вообще? Счастье в конфетах!

Звери столпились в тесный круг и начали спорить, кто прав.

— Это же прекрасно, быть храбрым! – завопил Зайчонок.

— Но жить в шоколаде еще лучше! – доказывал Медведь.

— К чему все это? Самые счастливые — любящие! – утверждала Белка.

— Нет, свободные, распоряжающиеся своей жизнью сами! – уверял Волк.

— А чтобы ей распоряжаться, нужны деньги! – гнула свою линию Лиса.

И лишь мудрая молчаливая Сова глядела куда-то вдаль, в сторону деревни. Туда, куда побежал расстроенный мальчик. Звери настолько увлеклись спором, что не заметили, как он сначала тихо и медленно вышел из замкнувшегося круга, а потом быстро помчался домой. К маме.

Небольшой, слегка покосившийся дом стоял у самой опушки леса. Мальчик старательно вытер раскрасневшиеся глаза и постучался в деревянную дверь. Послышались быстрые шаги и приятный, но испуганный женский голос. Щелкнул замок.

На пороге стояла взволнованная женщина с телефонной трубкой в руке.

— Слава Богу, он вернулся!- выдохнула она и отключила телефон.

Мальчик кинулся к ней в объятья. Женщина крепко-крепко обняла его.

— Прости меня, мамочка! – всхлипнул он. – Я больше никогда-никогда не буду уходить из дома, правда-правда.

Он обнял маму так сильно, что она охнула.

— Ну, тише, тише, — нежно бормотала сыну на ухо женщина.- Конечно, я тебя прощаю. Но ты меня напугал. Почему ты ушел? Я обошла всех твоих друзей, но никто не знал, где ты. Где ты был?

— Я,- начал мальчик,- я хотел принести тебе кусочек счастья в подарок на Рождество. Но не нашёл. Мама, я плохой сын!

Мальчик печально посмотрел на женщину. Она покачала головой, на ее глазах проступили слезы.

— Ты плачешь, мама? Почему?

— Это слёзы радости, — улыбнулась женщина, смахивая накатившиеся слезы со щек. — Тебе не надо было мне ничего нести. Потому что моё счастье – это ты!

— Я?

Мальчик критично осмотрел свое отражение в зеркале. Маленькое хиленькое тельце, закутанное в легкий полушубок, коротенькие ручки, излишне длинный нос, большие карие глаза. Нет, он не мог быть чьим-то счастьем, решил мальчик.

– Но почему?

— Для матери нет ничего дороже, чем её дитя. Я вижу и чувствую каждое твое движение, каждый твой вздох, биение сердца. Ты растешь у меня на глазах. Ничего не может сравниться с материнством. Это дар Божий, который надо бережно охранять.

— А как же любовь и свобода? Деньги и сладости? Храбрость? Разве это не счастье?

Женщина слегка приподняла брови. Ее мальчик так быстро растет.

— Понимаешь, золотце, для каждого счастье – это что-то особенное, что-то свое. То, что дорого ТЕБЕ. То, ради чего ТЫ живешь. Поэтому нельзя точно ответить на вопрос, что такое счастье. Об этом можно только догадываться.

— А знаешь, мама? – спросил мальчик. И не дожидаясь ответа сказал:- Я счастлив, потому что у меня есть ты!

Мать и сын снова крепко обнялись. Минутам их счастья никто не мог помешать.

За окном начали летать крупные хлопья снега.

Ничто не нарушало волшебного спокойствия зимнего леса. Ни крики споривших зверей, ни радостные возгласы праздновавших Рождество людей.

На высокой ветке одинокой сосны сидела мудрейшая Сова. Птица улыбалась. Теперь-то она знала, что такое счастье.

Васильева Анастасия Евгеньевна
Возраст: 22 года
Дата рождения: 01.01.2000
Страна: Россия