IX Международная независимая литературная Премия «Глаголица»

Проза на русском языке
Категория от 14 до 17 лет
Исиль. Темное знамя…

Словарик Неизвестных Читателю Слов:

 

Исиль – планета, на которой живут все описанные в истории существа и происходят действия.

Чарн – раса смуглых людей, обычно с темными волосами, которые часто имеют способности к зачарованию и алхимии.

Харнийцы – раса, представленная обычными людьми, которые могут иметь любой цвет кожи, глаз, волос, любой рост и способности.

 

Пролог.

Темная пещера озарилась светом пламени, на стенах засверкали драгоценные камни, из глубины вырвался поток огня…

Тут, из темноты, высунулась чёрная морда, а за ней голова на длинной шипастой шее. Потом появилось тело, на огромной лапе висела оборванная цепь…

Через несколько секунд на площадке перед пещерой появилась тень, и с каждым мгновением она увеличивалась. И вскоре в свете луны предстал огромный чёрный дракон. Он с наслаждением размял лапы, зашумев старой ржавой цепью, пошевелил мощным хвостом, изогнул спину, и в последнюю очередь расправил свои огромные кожистые крылья.

Его голос дрожью пробежал по долине…

— Наконец! Я свободен!

 

Глава № 1

Деревня просыпалась как обычно. По поляне бегали дети, сновали туда-сюда женщины, воины разделывали только что пойманную рыбу, а старики рассказывали сказки малышне.

Дель – высокая светловолосая эльфийка с красивыми голубыми глазами, вышла из своего домика и ловко спустилась по веткам, я уже встречала её внизу.

Я, не учитывая нашей схожести характерами, очень отличаюсь от подруги. У меня были прямые темные волосы, я ниже её почти на голову, мои глаза зелёные, а кожа более бледная.

Лесные эльфы жили в маленьких домиках на деревьях, каждое дерево выбиралось очень тщательно. Короткие ветки, спускающиеся к самой земле, служили замаскированной лесенкой, а длинные толстые ветви, окружающие ствол, были основой для хижины, которую эльфы как можно лучше прятали от других племён и диких зверей.

Через три дня лесная школа должна была принять новых учеников, у каждого из них будут определены способности и занятие по жизни. И мы с Дель совсем скоро должны были узнать, чем же будем заниматься всю свою жизнь…

Школа находилась на поляне, которую окружали три огромных дуба. В эту академию с пятнадцати лет ходил каждый. Три года подростков обучали, и они заменяли стариков, которые много лет трудились на благо империи.

Из нашего и соседних племён собралось двенадцать человек, готовых к обучению. Нашу группу сопровождали четыре воина для охраны и проводник.

Сначала нам предстояло выбрать лошадей, так как своих в распоряжении мы пока не имели. Мы пошли на пастбище, где нас уже ждали животные, не имеющие хозяев. Дель сразу приглянулся изумрудно-зелёный конь, который отлично бы маскировался в лесах Элькронаса. Я же выбрала себе светлую лошадь, она могла отлично спрятаться в высокотравных лугах.

Для того чтобы добраться до школы, нужно было пересечь Вечнозелёный лес, в котором обитают неведомые существа. До этого времени мы никогда не заходили и не приближались к этому таинственному месту, так как, по мнению старших, были еще слишком малы.

 

***

Мы медленно, ровным строем продвигались по извилистой тропинке. Нас окружали стволы величественных деревьев, которые почти полностью закрывали своей листвой землю от солнца, но на освещённых полянках можно было заметить дриад.

Дриады – это девушки с зелёной кожей и волосами, их длинное зелёное платье напоминало поросший мхом ствол дерева, в их волосы вплетены цветы. Дриады охраняли лес и животных, обитающих в нём. Завидев нас, они замирали, становясь похожими на деревья, или же быстро скрывались в лесу.

Мы видели и единорогов – прекрасных белых лошадей с длинной серебристой гривой и хвостом, но главной особенностью животного являлся белый рог, обладающий волшебной силой. У многих племен единорог был священным животным, и охота на него была строго запрещена, поэтому проливший кровь этого прекрасного существа считался проклятым. В торговых городах рога единорога пользовались огромным спросом.

 

***

Вдали показалась окраина леса, солнце покрыло золотым песком тропу к нему и посеребрило реку. Впереди юных учеников ждал переход через Огненное поле.

Выйдя из леса, мы слезли с лошадей и подвели их к резво бегущей по камням речушке. Пока лошади пили, мы с восхищением рассматривали поле. Его не зря назвали огненным: большие красные бутоны раскачивались на тонких, ярко-зеленых стебельках, а распустившиеся цветы пёстрым ковром покрывали землю и источали прекрасный аромат, от которого кружилась голова. Также цветы привлекали разнообразных насекомых, огромные цветные бабочки переносили с цветка на цветок пыльцу, отовсюду слышалось жужжание трудящихся пчёл.

Лошади вдоволь напились прохладной чистой воды, и мы снова отправились в путь…

 

***

Дойдя до конца Огненного поля, мы разбили небольшой лагерь, в котором собрались переночевать.

Уже в потёмках мы развели костер и поужинали бутонами лифтоцвета и жареной рыбой, пойманной в реке. После долгого, утомительного дня этот простой ужин показался нам необычайно вкусным.

Когда стемнело, перед нами предстало поистине удивительное зрелище. Цветы излучали едва заметный рыже-жёлтый свет, а над ними летало огромное количество светлячков. Создавалось впечатление, что звёздное небо спустилось на землю.

Спали мы под пение цикад, тихое пофыркивание пасущихся лошадей и шёпот ветра в молодой листве деревьев.

Я проснулась от того, что очень сильно замёрзла. Нашарив спросонья свой кожаный жилет и укутавшись в него, я выглянула из палатки и ничего не увидела. Всё поле плотной стеной окутал густой туман, пахло сыростью.

Риглос, сопровождающий нас воин, разводил костёр. Услышав мои шаги, он обернулся и приветливо улыбнулся. У него были короткие светлые волосы и ясные голубые глаза. Эльф прекрасно владел луком и обладал великолепной смекалкой.

— Риглос, я могу чем-то помочь?- спросила я у него, потому что мне не хотелось сидеть без дела.

— Охотники уже отправились за едой, воины на осмотр, – размышлял эльф вслух. – Значит, ты можешь сходить за водой.

— Хорошо,- я кивнула эльфу, взяла фляжки и напрямик по мокрой траве побежала к реке.

Берег реки был усыпан мелкой галькой, из-за тумана она стала влажной, скользкой и блестела, как рыбья чешуя. Набрав воды, я вернулась в лагерь и увидела, что все уже проснулись и оживлённо собираются в путь. Мы позавтракали лёгким супом, который приготовили на костре, и поскакали дальше.

К полудню стало очень жарко, солнце поднялось высоко над горизонтом и нещадно нагревало воздух, вода во флягах стала стремительно убывать.

Наконец впереди, за холмом, показались огромные кроны вековых дубов, покрытые молодыми, ярко-зелеными резными листочками.

— Как же красиво! – все восхищались прекрасными деревьями.

— Да, здесь очень красиво, но дальше будет лучше, – сказал Риглос.

Наш отряд был всё ближе и ближе. На вершине холма нам открылся прекрасный вид на школу. Мы видели стволы трёх дубов и гигантские корни, вздыбившиеся над землёй, которые отбрасывали на землю тени замысловатой формы.

Спустившись с холма, мы приблизились к темно-коричневому шершавому корню, который образовывал арку, похожую на вход в темную пещеру.

Вот и школа…

 

***

Арка засветилась мягким голубым светом, по проходу прошла рябь, как будто вход был покрыт тонким водяным слоем. Из открывшегося хода вышел высокий снежный эльф.

То, что он стар, могли увидеть лишь эльфы, ведь признаков старения почти не видно, так как эльфы являются долгожителями. В длинных, серебристых волосах едва заметно пробивалась седина, в глубоких голубых глазах виднелась усталость, а на руках пролегли неглубокие морщины.

Старик улыбнулся нам и подошёл ближе к коню нашего проводника. Нежно погладив скакуна по шее, он обратился к Лису (это прозвище сопровождающий получил за свою хитрость).

— Сколько учеников прибыло? – эльф оглядел нашу небольшую группу.

— Двенадцать, сэр, – ответил Лис и смущенно добавил, – двое прибудут позже.

— Что-то случилось? – старик удивлённо вскинул брови.

— Мрачная хворь…

— Всё ясно! Сейчас весна, такое часто случается, – ответил старый эльф, расстроено покачав головой.

— Я могу удалиться? – спросил Лис – ему не терпелось вернуться домой.

— Иди, – отпустил его эльф.

Облегчённо вздохнув, проводник ускакал прочь.

– Ну а вас я попрошу пройти за мной. Коней оставьте здесь! Их отведут в конюшни.

 

Глава № 2.

Мы попали в тёмный широкий коридор, его потолок и стены были сплетены из корней, а пол усыпан мелкими блестящими камушками. Эльф уверенно вёл нас по тропе, и даже когда она разветвлялась, старик не думал долго, а уверенно сворачивал в нужную сторону.

— А зачем столько лишних коридоров? – спросила Дель.

— Чтобы в случае неприятности мы могли вывести учеников из любой части школы, – ответил старик.

— А с чего вы взяли, что может что-то случиться?

— Всякое бывает. А меры безопасности еще никому не повредили, – кажется, эльфу не нравилось такое любопытство, закончим с вопросами, идемте дальше.

 

***

Мелкие острые камушки больно кололи ноги. Тонкие кожаные сапоги мало, чем помогали. Будущие ученики перестали радостно оглядываться и устало поплелись вслед за снежным эльфом. Тот, кажется, не замечал недовольного ворчания за своей спиной и спокойно двигался дальше.

Вдруг стены и потолок начали переливаться и засветились разнообразными цветами. На плечо старику села маленькая, серо-коричневая пучеглазая сова. Она что-то проворковала ему на ухо, и он, улыбнувшись, кивнул. Сова взлетела и стала летать вдоль стен, едва касаясь их кончиками крыльев.

Несколько секунд ничего не менялось, но потом от стен начали отделяться сотни разноцветных птиц, которые стали громко переговариваться, кружа над головами.

— Ух, ты! – все восхищённо ахнули.

— Это птицы-проводники, – объяснил старик.

— А мы выберем себе таких? – спросил кто-то.

— Нет! Они выберут вас!

На плечо Дель села красивая птичка с длинным розоватым клювом и полосатыми пёрышками на крыльях, хвосте и хохолке. Подруга погладила её, на что та отозвалась ласковым щебетанием.

Мне достался маленький самец с коротким рыжим клювом. Он горделиво покачивал длинным цветным хвостом. Сама птица была фиолетовой с рыжими пятнами на груди.

Все были в восторге от своих новых питомцев.

— А что же нам с ними делать? – задала я волнующий всех вопрос.

— Теперь эти птицы всегда будут с вами. Они знают почти всё, они, как ваша книга, в которой содержится информация, что и где находится. Они ваши помощники и лучшие друзья. Но вот ирония в том, что их почти никогда нет рядом, – пояснил старик и ласково погладил свою сову по голове, – Что ж, идем, осталось немного.

 

***

То, что мы увидели, выйдя из коридора, невозможно описать словами. Под зелёным куполом вековых деревьев находилось огромное помещение, разделённое на небольшие площадки, по которым сновали ученики и учителя. Впереди ветвилась и петляла широкая тропа, где-то выложенная камнем, а где-то просто песчаная. На обочине, то тут, то там, стояли магические фонари, которые мягко светились.

Сначала мы проходили плацы.

На первом тренировались маги. Они были одеты в тёмные плащи с изображением белого дракона, обвивающего хрустальный шар, короткие кожаные жилеты и не стесняющие движения расклешенные брюки.

Маги легко и слаженно двигались, повторяя за учителем. Разворот, взмах одной рукой, другой, соединили вместе. И от плеч к пальцам побежали тонкие струйки воды, соединяясь между ладоней в один большой шар.

Мы бы и дальше наблюдали за тренировкой, но старик заторопил нас дальше.

На следующем плаце занимались воины. Лёгкая серебристая броня излучала мягкий голубой свет. Белоснежные плащи украшали тот же рисунок, что и у магов, только вместо белого дракона был золотой.

Два кинжала в руках мелькали, меняя положение. Как в танце, рыцари двигались кругами, пытаясь застать друг друга врасплох. Каждая пара была великолепна. Быстрое движение и вместо кинжалов в руке блестит меч с красивой резной ручкой.

И снова старый эльф прервал наше наблюдение.

— Они уже заканчивают обучение на последнем курсе. И воины, и маги войдут в личную армию короля. Как вы видели, им уже выдали броню.

Мы были вынуждены вновь отправиться за стариком.

Дальше была алхимическая лаборатория. Ученики  парами сидели за длинными столами и толкли в ступах какие-то травы и другие ингредиенты, рядом с ними стояли небольшие котелки, в которых побулькивала странная жидкость. Высокая чарн, внимательно следящая за процессом, приветливо нам улыбнулась и продолжила обучение, показывая, что и как нужно смешивать. В её котелке кипела нежно-розовая смесь.

— Теперь идите тихо! Дальше будет зверинец, – предупредил нас эльф.

Умолкнув, мы в предвкушении ждали увидеть диковинных зверей, но зверинец находился в отдельной части школы, отгороженной высокой стеной.

— Ну и зачем было идти тихо? – проворчал кто-то.

— Потому что у животных очень чуткий слух. Вы могли напугать их, – ответил старик.

 

Глава № 3.

— В этих казармах вы будете жить, – сказал старый эльф, указывая на три здания из толстых бревен.

У каждого здания было по две двери и по шесть окон, с правой и левой стороны. Перед входными дверьми располагались небольшие уютные веранды.

— Слева живут девушки, справа – парни. Располагайтесь! Завтра утром будьте готовы выходить на знакомство с некоторыми из учителей.

Старик ушёл, а мы вошли в казармы и стали располагаться.

Вдоль стен стояли большие мягкие кровати, у каждой из них слева стояли тумбы с множеством ящичков разных размеров, над тумбочкой маленькие жердочки для птиц, под кроватью – тяжёлый сундук с серебряными замочками. Окна завешаны тонким тюлем, у противоположной двери, вдоль стены, стояли три умывальника и две двери. Одна дверь вела в маленькую кладовую, другая являлась запасным выходом. На второй двери висел замок.

Я выбрала себе дальнюю кровать, у окна, сложила свои вещи в сундук, поставила на тумбу толстую желтоватую свечу, небольшое зеркало и положила расческу. В верхний ящик тумбы отправилась маленькая шкатулка с принадлежностями для волос, две пары перчаток и положила мешочек с деньгами.

Раита, избалованная девушка из достаточно богатой семьи, стала капризничать. Но никто не обращал на это внимания.

— Неужели мы будем жить в одной комнате? Посмотрите, какой грязный пол, – ворчала она.

— А мне нравится! Грязный пол? А ты возьми и помой! – высказала свое мнение девушка с грубыми чертами лица.

— Вы-то к такому привыкли… – начала было Раита.

— Замолчи!

— Городские… – этот тяжкий вздох завершил неприятный разговор.

В этот момент в дверях появился высокий маг в тёмном плаще с капюшоном, из-за этого мы не видели его лица целиком, лишь нижнюю часть.

— Меня зовут Дрон, я директор школы, прошу через пять минут быть готовыми к посвящению, – сказал он и вышел, картинно взмахнув плащом.

— Давайте больше не будем спорить. Если кого-то что-то не устраивает, то пусть оставит мнение при себе и сам исправит ситуацию, – тихо, но твердо произнесла Дель, – нам всем могло достаться.

Ей никто не ответил, но по виноватому взгляду девушек стало ясно, что они все осознали. Дель была абсолютно права. Ведь мы не знаем, насколько строги здесь правила, да и враждовать друг с другом было бы неправильно.

Перед выходом я надела лёгкие льняные поножи, сапоги и безрукавку и выделанной тонкой кожи. Распустив волосы, я заколола длинную чёлку на затылке золотым гребнем, украшенным прекрасной белой лилией с розовыми прожилками – подарок от бабушки.

Дель же заколола белоснежные, вьющиеся волосы бамбуковыми шпильками, и они заструились вдоль плеч и по спине.

Через несколько минут мы вышли из казармы и направились по указателям к главной площади, на которой и должна была пройти церемония.

 

Глава № 4.

На круглой каменной площадке, освещенной вечерним солнцем, стоял высокий харниец в темно-зеленом плаще, украшенном серебряным узором. Он держал в руках маленький ларец.

Позади харнийца сидел огромный каменный дракон, держащий в лапе чашу единства. Его жёлтые глаза сверкали драгоценным блеском, острые чёрные когти поблескивали на солнце, голова, увенчанная короной из золотых рогов, была наклонена набок, длинный хвост, который украшал гребень, аккуратно обвивал всю площадку. Дракон сидел, как живой и будто наблюдал за нами! Эта статуя символизировала гармонию и единство рас и народов.

Харниец уже хотел начать свою приветственную речь, но ему помешали.

На поляну перед площадкой вышло ещё около пятидесяти будущих учеников разных рас. Было видно, что их в эту группу собрали из разных мест, со всех уголков Исиль – нашей большой планеты.

— Что ж…, – харниец недовольно осмотрел вновь прибывших, – продолжим, точнее начнем. Меня зовут Торн. Сегодня мы собрались здесь, чтобы поприветствовать новых учеников, которые в будущем принесут много пользы всем нам. Сейчас вы будете посвящены. Кто самый смелый? Кто первый хочет? – харниец осмотрел толпу прибывших. – Ты! – указал он на высокого орка, пришедшего с гор. – Выйди вперёд!

Опустив в смущении голову, орк взошёл на площадку. Торн открыл ларец, оттуда полился серый дым, тут же растаявший в воздухе.

— Опусти туда руку…– приказал харниец.

Робко подойдя к нему, орк осторожно начал опускать руку в тёмноту ларца. Через несколько секунд из этого сундучка заструился оранжевый свет.

— Вытаскивай! – харниец улыбнулся.

По лицу орка было ясно – ему страшно. Вытащив руку, он обнаружил на нём браслет в виде двух рыбок, которые вместе придерживали ртами жёлтый камешек.

— Теперь это твой знак, твой оберег.

Только позже мы заметили, что у его птички, мелкой, больше похожей на синичку, появился на лапке такой же браслет.

— Это особая шкатулка. Она определяет направление вашей силы, и вы получаете соответствующий оберег, – объяснил Торн.

Все получили разные, но чем-то похожие браслеты.

Раите досталась вьющаяся лоза с листком, держащим капельку воды – камушек. Она гордо прошествовала мимо нас, стараясь держать руку с браслетом на виду. Дель на это лишь покачала головой.

Девушке Кора из нашей казармы вытащила кольцо с цветком и алмазом-серединкой.

Чарн очень удивилась своему знаку. Золотой дракон обвивал руку и, подняв голову,  держал в зубах фиолетин. Схожие обереги достались некоторым другим эльфам, оркам и ещё кое-кому. Нам это было странно, ведь все обереги абсолютно разные, а эти похожи.

Вот подошла и моя очередь. Я прошла к харнийцу, из шкатулки тянуло холодом. Медленно опустив руку в ларец, я почувствовала, как мою руку обвило что-то, не то пушистое, не то покрытое чешуей.

— Что-то нынче много вас, – пробурчал Торн, взглянув на мой браслет.

Мою руку обвивал фиолетово-розовый дракон с пушистыми крылышками, сложенными у моего запястья. Он держал достаточно крупный камень, который  становился то синий, то зелёный, то фиолетовый.

— Дель, и у тебя тоже!? – удивилась я.

— Да. Правда, красивый? – подруга подняла свою руку к глазам, чтобы получше разглядеть свой оберег.

— Очень! – я с удивлением разглядывала её дракона.

— Идём, сейчас начнётся праздник! – Дель тянула меня за собой, туда, куда постепенно начали стекаться все ученики.

Посвящение кончилось весёлым праздником, было много волшебных явлений, еды, танцев и новых знакомств. Кто-то встретил старых знакомых и друзей, кто-то завел новых. Я поближе познакомилась с девушками, с которыми предстояло жить в одной казарме.

 

***

Утром мы собрались и отправились на знакомство с учителями.

На рассвете это место выглядело великолепно! Просвечиваясь через ветви деревьев, солнце создало причудливый узор под ногами и сделало листочки дубов золотыми.

— Приветствую вас, – Торн приветливо улыбнулся. – Я представлю вам лишь нескольких учителей. Это – Виль, она заведует алхимической лабораторией. Боевым искусствам вас обучит Метчик. И в заключение, учитель магии – Селен. А сейчас вы пройдёте в тестовую комнату и там определим, в какой сфере вы больше развиты.

Перед нами была тяжёлая каменная дверь, на которой висел огромный замок. Селен открыла ее, и мы увидели узкую лестницу, ведущую вглубь земли.

Нашему взору предстало удивительное зрелище. Десятки стеллажей, шкафов, витрин, которые мы не заметили до этого, были заставлены странными, иногда даже непонятными, вещами, но больше всего удивляло что-то огромное, до самого потолка, накрытое тёмной тканью.

 

Продолжение следует…

Бойко Антонина Васвильевна
Возраст: 22 года
Дата рождения: 01.01.2000
Страна: Россия