Принято заявок
2558

X Международная независимая литературная Премия «Глаголица»

Проза на русском языке
Категория от 14 до 17 лет
Трудно быть человеком

«Глядя на нас с высоты веков, наши потомки скажут…». О чем именно Игорь тогда подумал, он уже не помнил, хотя, отчетливо помнил все остальное, словно перед ним положили стопку высококачественных фотографий. Игорю было десять. «Первый десяток разменял» — смеясь, говорил ему отец. Игорь не придавал этому особого значения, да и кто из нас в таком возрасте придал бы. Мальчуган бегал по двору, размахивая палкой, представляя себя заправским гусаром, смотрел мультики, когда разрешала мама, гулял с друзьями, ходил за вкусностями к бабушке после школы, и много чего ещё, но все изменила одна ночь. Двадцать шестое августа две тысячи первого года, вечером Игорь с друзьями возвращались с речки на дачи. Их путь пролегал мимо старой пожарной каланчи. Обветренная, испещренная многочисленными похабными надписями и изображениями, башня одиноко стояла вдали от домиков, вселяя суеверный ужас в сердца детей. Стоило бросить взгляд на одно из узких окон, зияющих темнотой, и воображение тут же рисовало мрачные фигуры или злые горящие глаза. Ходили слухи, что если уколоться об плющ, вьющийся вокруг башни, то ночью вся кровь утечет в эту самую каланчу.

— Да у плюща вообще нет шипов! — Игорь это точно знал.

— А вот у этого есть.

— Да, точно есть, а еще говорят, что он на крыше аж красный от крови.

— Тоже, думаешь, такого нет?

— А вот и нет! — Игорь был мокрый, довольный и уверенный в своей правоте.

— Проверишь? — ребята ехидно загоготали.

— Проверю — он и сам не понял, зачем ляпнул такое.

Все сразу замолчали, обескураженные подобной храбростью. Сотню шагов, остававшиеся до башни, шли в тишине. Щебетали вечерние птахи, шумели пышные летние кроны деревьев, но напряжение, витавшее в воздухе, все усиливалось. Когда Игорь встал перед тяжелой дверью, солнце прощально подмигивало последним лучом из-за леса, скрывшись за горизонтом. Мальчик втянул ноздрями затхлый воздух, сочащийся от каланчи. Как порядочный парень он знал, что развернуться и признать свою трусость — означало нескончаемые насмешки и подтрунивания. Пока что из-за спины ему еще кричали ободряюще слова, но скоро терпение ребят кончится. Демонстративно подтянув шорты, Игорь надавил на толстую дверь и ввалился внутрь. Деревянные полы противно скрипели, свет едва пробивался через маленькие окна. Каждый шаг гулким эхом взлетал наверх, во мрак и неизвестность. Нервно сглотнув, мальчик встал на первую ступеньку, деревянная лестница закачалась, ссыпая пыль. Держась за любое подобие опоры, стараясь жаться к ступенькам как можно ближе, Игорь пополз наверх. Он добирался до верха долго, готовясь к встрече с ужасными обитателями башни. Лестница ходила ходуном, пару раз мальчик едва не сорвался, потому что предательские деревяшки крошились в труху прямо под ногами, от спертого воздуха с запахом нагретого кирпича и множества других неизвестных ароматов, хотелось отплевываться. Последние два пролета он пробирался вслепую, потому что солнце село совсем, но он всё-таки достиг крыши. Никакого красного плюща и древнего зла здесь не было, только огромная дыра в крыше и обломки черепицы. Вздувая грудь, словно кузнечные меха, Игорь упал на спину и меланхолично прикрыл глаза. Открыв их, он увидел звёзды. Августовское небо висело так низко, что его можно было потрогать руками. Щедро рассыпанные звезды озорно подмигивали с темно синего полотна. Позабыв о страхах, Игорь завороженно уставился в бездонное небо. Едва слышимые крики снизу смешались с шумом деревьев, чтобы не мешать мальчику. Казалось, что сама бесконечность улыбается ему в богатом убранстве лунного света. Игорь вдруг понял, что сделал целое открытие. Захотелось совершить еще целые миллионы таких. Лишь бы они сравнились с великолепием чистого августовского неба, раскинувшимся над ним. «Величественно и неподражаемо», — он и слов-то таких раньше не знал. Игорь не помнил, как он спустился, в голове крутилось лишь жгучее желание самому услышать, что скажут потомки сквозь века. Он обязательно услышит.

Грязное угрюмое небо удивленно уставилось на незваного гостя. Оно пренебрежительно сплевывало на него редкие капли дождя. Облака были жёлтые, выцветшие, однако солнечные лучи еле пробивались даже через такой хилый барьер. Ошеломленный Игорь поправил очки, пригладил челку, а потом торопливо запустил руку в белый халат, извлекая оттуда новенькую машину времени. Он доделал ее буквально только что, точнее, сто лет назад. Испытание с игрушечным самолетиком и крысой прошли успешно — один валялся прямо под ногами, а другая рыскала неподалеку в поисках еды. Пока его коллеги понеслись по комплексу лабораторий, созывая комиссию, двадцатисемилетний гений решил не ждать с воплощением своей детской мечты. «Сто лет небольшой срок, но мне бы только спросить». Спрашивать оказалось не у кого. Огромные небоскребы, уходившие когда-то в небо, просели и искрошились. Величественные шпили валялись на земле, пораженные травой. Мусорный ветер колыхал зелёный океан и то жалобно, то зловеще выл в ржавых трубах. Немногочисленные машины вросли в землю, на их крышах распускались неизвестные цветы. В одной такой ворочался кто-то большой — Игорь не рискнул подойти. Казалось, что люди в один из дней просто встали и ушли из города, чтобы никогда не вернуться назад. Парень достал телефон, чтобы сделать фотографии и заметил, что вместе с людьми исчезли и интернет, и связь. Он переключился на спутниковую, но и это не дало результатов. Сделав пару фотографий, Игорь то приближал, то отдалял снимок, тупо водя пальцами по экрану. Из молчаливого созерцания его вывело громкое воронье карканье: небольшая черная туча поднялась над разрушенными домами, а вслед за ней, где-то в городской утробе что-то заурчало. Парень чуть вскинул голову, заправляя русый чуб за ухо, потом прищурил глаза, гуляя зрачками туда-сюда, и шагнул в НИИ Времени, в котором он работал еще сто лет назад. Когда он собирался в будущее на пару минут, то решил не менять координаты и остаться в лаборатории, сместившись, разве что, к ее входу. Теперь комплекс стоял заброшенным: мониторы компьютеров разбиты, столы в беспорядке перевернуты, жидкости и реагенты испарились даже из закрытых пробирок. Теперь здесь хозяйничал только страшный зверь под названием Время. Игорь беспокойно пробирался к институтской библиотеке, перепрыгивая через наваленные столы и огибая подозрительные лужи. Хотелось закричать, окликнуть кого-нибудь, но, не взяв с собой даже элементарного перочинного ножа, Игорь боялся привлекать к себе внимания. Он тешил себя надеждой, что люди сами найдут его, но в голове быстро зрела червоточина сомнений. «Главное дойти до архива, чтобы посмотреть историю последних лет, а потом мы с моей машиной все предотвратим». Игорь сам не замечал, как беззвучно шевеля губами, повторял это раз за разом, до тех пор, пока не добрался до створчатых дубовых дверей. Табличка «архив» отвалилась, но парень частенько здесь бывал, поэтому не спутал бы эту дверь ни с одной другой. Он решился не сразу; страх все шептал на ухо, распаляя сомнения: «ты хотел лишь спросить, никто не поблагодарит тебя за сомнительный героизм и, уж точно, все ужасно расстроятся, если машина времени пропадет вместе с ее создателем». На этом моменте Игорь, будто бы ухватил мысль за шкирку и почувствовал невероятную ответственность. Да, он единственный создатель машины времени, а значит будущее человечества, пусть даже такое, ложилось грузом на его плечи. Насупив брови, Игорь нажал на ручку. Дверь не открылась, она вывалилась из косяка, едва парень надавил на нее. Игорь осторожно шагнул в некогда помпезный зал, под потолком которого до сих пор гуляло эхо упавшей двери. Великолепные фрески на потолке, отображавшие знаменательные моменты новейшей истории, превратились в цветастые пятна, барельефы осыпались местами, а гобелены на стенах виновато щерились дырами. На стеллажах, уходящих вверх на несколько метров, лежали бесформенные куски бумаги, бывшие когда-то книгами. Игорь очень любил бумажные носители, любил положить перед собой три книги и перескакивать указательным пальцем с тома на том в поисках ответа, невзирая на насмешливые взгляды коллег. После той ночи в башне его вообще мало что могло остановить. Школа, университет, научный институт – он работал без продыху под насмешки и одобрения, упреки и поощрения, Игорь не обращал внимания, просто жаждал своих открытий. И никакое препятствие не остановило бы его на пути к цели. Заложив руки в карманы, Игорь торопливо пошел в другой конец зала, крутя головой, то влево, то вправо, чтобы не пропустить ни одной уцелевшей книги. К сожалению, все сгнило и умерло без хозяйской руки человека. Наконец, парень дошел до столов с компьютерами.

— Надеюсь, что ничего не изменилось, и виртуальную летопись продолжили вести — Игорь хрустнул пальцами, попробовал ладони на клавиатуре, нажал на кнопку питания. Экран не загорался. Игорь нажал сильнее, но системный блок не издал ни звука. Облизнув губы, он сполз со стула вниз и принялся проверять проводку — все было в идеальном состоянии. Тогда Игорь пошел к другому столу, а потом еще к одному. Опустившись на стул около седьмого, парень устало вскинул голову и увидел огромную люстру. До него дошло — во всем городе не было света уже много лет. Бросив очки на стол, парень в тупой ярости начал пинать ногами многострадальный системный блок. Он гнул легкий корпус, крошил ботинком микросхемы и платы, планомерно атаковал компьютер до тех пор, пока этажом выше что-то не заулюлюкало. Звук был страшным, незнакомым, он проникал напрямую в мозг и гулял там, то поднимаясь, то опускаясь в тональностях. Его определенно издавало живое существо, но Игорь не знал таких животных, в его времени. Сам не замечая, парень ускорил свои движения. Он хорошо слышал шарканье лап над головой. Массивные когти угрожающе скребли по паркету.

— Все, придется нащупывать причину в следующий раз!

Игорь достал из кармана сенсорную пластинку, окинул архив грустным взглядом и заметил в углу необычный прибор. На нем мигнул одинокий красный диод. Парень бросился к нему. На обратной стороне пухлого монитора была выемка, идеально подходящая для его машины времени. Парень осторожно вставил ее в паз, в ожидании худшего, но ничего не произошло. На экране загорелась надпись «История перемещений во времени: сохранённые файлы». Слова дважды мигнули, а затем на экране появилось множество вкладок с датами, последняя была восьмидесятилетней давности. Игорь не помнил такого устройства и, очевидно, оно появилось сразу после того как появилась его машина времени. Поправив очки, он нажал на одну из иконок.

«Дата отправления: 26 сентября 2038»

Дата прибытия: 11 сентября 2001

Страна прибытия: США

Вмешательство в ход истории: происходило

Номер рейса: 1530678»

Боясь своей страшной догадки, Игорь нажал на предшествующую вкладку.

Номер рейса показывал

— Полтора миллиона путешествий! Полтора миллиона трещин на хрупком сосуде истории! — Игорь спрятал лицо в ладонях и сел прямо на пол, пальцы машинально начали массировать лоб — самодовольные идиоты, кто дал вам такое право! Ваш высохший лабораторный мозг отверг человечность у человечества. Вместо анализа ошибок, совершенных в бурном течении истории, вы решили вырезать каждую из них, словно опухоль — парень болезненно посмотрел в окно на разрушенный пейзаж — ослепшие от вседозволенности учёнишки, что же вы натворили — начали уничтожение цивилизации, убив человека в себе. Людьми нас делает способность прощать, а вы не простили полтора миллиона ошибок, и исправили бы еще столько же, но что-то пошло не так. — Игорь всерьез задумался — Карибский кризис? Вторая Мировая? А может они египтян снабжали танками? Неважно — он встал и резко выдернул машину времени из паза, спохватившись о сохранности лишь через пару мгновений. Монитор погас. Игорь тупо уставился на ленту перемещения в своем приборе. «Может, мне предотвратить все вмешательства, но тогда я буду не лучше, чем они, да и заряда у машины не хватит. Я мог бы посмотреть в других концах лаборатории, чтобы досконально узнать ход истории…» На землю его спустило страшное улюлюканье. Теперь оно раздалось на том же этаже, что и архив. Кто-то ломал столы и хрустел рассыпанным по полу стеклом, до ушей стали долетать хриплые гортанные звуки. Парень судорожно стал вводить дату.

— Надо все рассказать коллегам и вести запрет на вмешательство — но палец его замер над кнопкой пуска — он представил, как яростно доказывает научному сообществу, что любое вмешательство в ход истории невероятно опасно, а те чинно кивая головами и смотря на него снисходительно, подытожат его отчет словами: «Мы учтем ошибки наших предшественников, где вы нашли компьютер с историей перемещений?». Тогда Игорь начнет еще яростнее повторять все выше сказанное, показывая снимки и сгущая краски, но великие ученые умы не очень любят такие представления, так что его вежливо попросят замолчать и выдать машину времени профессионалам. Напоследок его упрекнут в чрезмерной эмоциональности и ненаучном подходе, потому что любой ученый считает своим долгом изменить мир к лучшему, а не наблюдать, сложа руки. В конце концов, его отправят восстанавливаться после потрясения куда подальше, чтобы работать не мешал. — Нет, машину времени больше нельзя возвращать в руки научного сообщества. Не созрели еще их души, вслед за умами. Они все еще ошибочно полагают, что кроме мозга нет в теле ничего полезнее, но они ведь не видели, то, что видел я, чувствуя груз вины за гибель миллиардов не замешанных людей. Все-таки нет ничего важнее в науке, чем душа — Игорь как будто посмотрел сквозь своего детища и прошептал — лучше бы тебя и не было. Глаза парня загорелись осознанием, он высунул кончик языка и принялся вводить другую дату. Было слышно, как большие сильные руки выломали вторую створку двери и, втянув воздух ноздрями, зверь понесся через весь зал к Игорю. Уже не было времени, чтобы передумать, он нажал пуск и исчез во временном потоке, подсветив комнату голубоватым сиянием.

Вокруг было совсем темно, потому что солнце давно скрылось за горизонтом. Игорь слышал, как мальчик напряженно дышит пролетом ниже. Он делает тяжелый хриплый выдох, а потом взбирается на ступеньку выше. Вот-вот и он поравняется с углом, в котором сидит Игорь. Парень прикрыл ладонью экран машины времени и спрятал ее в карман. Стараясь припомнить, чего он тогда боялся больше всего, уставился в темноту. Через минуту показался силуэт мальчика. Даже в абсолютной темноте Игорь увидел его глаза, в них уже не было страха, только усталость и проблески любопытства. Они почти что светились, освещая ему подъем, а в дальнейшем и весь жизненный путь. Мальчик отряхнул шорты и приготовился к последнему рывку. Время стремительно уходило, а Игорь все не мог решиться. «Груз ответственности лежит на твоих плечах, а через несколько минут ляжет и на его». Парень проглотил неприятный комок, и смахнув слезу выскочил из мрака с поднятыми руками. Повторяя звуки, слышимые им раньше в архиве, он двинулся на мальчика. Маленький Игорь замер на секунду, а потом с истошным криком покатился вниз по лестнице. Парень болезненно ощущал, как на теле появляются новые шрамы. Мерзко было слушать, как хохочут внизу его товарищи. Не сдерживая больше слез, он молча пошел наверх к августовскому небу. Звёзды так же приветливо улыбались ему, как в ту ночь. Это и была та ночь. Игорь смотрел на потрясающее небо и чувствовал, как исчезают бесследно все воспоминания из его головы. «Жаль, что я совершил только одно большое открытие». Парень замолчал на минуту, созерцая причудливые рисунки звезд и мерцающих меж ними спутник. «Пусть лучше он совершит миллион маленьких». Игорь знал, что через короткие мгновения он исчезнет и сам, поэтому старался ухватить глазами как можно больше этого неба, звёзд, шума деревьев и приятной прохлады. Щеки были мокрые от слез, но он улыбался — машина времени исчезла из кармана, а значит не суждено цивилизации погибнуть так скоро. В голове стало совсем пусто, небо потускнело в его глазах, но все еще было завораживающим. Руки и ноги больше не слушались, да и мысли его, как будто утекали в какую-то щель. Так чувствует себя человек, проваливающийся в сон. Игорь бросил последний взгляд на величественный холст вселенной.

— Надеюсь, ты простишь меня, малыш — трудно быть человеком.

Булатов Глеб Вячеславович
Возраст: 18 лет
Дата рождения: 16.03.2005
Место учебы: Лицей ИГУ
Страна: Россия
Регион: Иркутская обл.
Город: Иркутск