XI Международная независимая литературная Премия «Глаголица»

Проза на русском языке
Категория от 14 до 17 лет
Сколько стоит жизнь

Голубиная почта, вероятно, известная многим и сейчас появилась еще в 19 веке. Сначала ее использовали во время войны, но и после, в повседневной жизни такой способ доставки популярности не утратил.

Но как же птица понимала, куда именно ей нужно лететь? Объяснение прозвучит довольно просто: голуби, на самом деле, всего лишь возвращались домой. Ведь перед тем, как отправить послание с птицей, получатель доставлял их отправителю. Дальше следовали инстинкты.

В наши дни с появлением современных гаджетов, способных мгновенно делиться информацией, голубиная почта незаслуженно отошла на второй план. Хотя, в некоторых странах доверие к птицам все еще намного больше, чем к Интернету, который можно взломать. Поэтому особо секретную информацию также доставляют пернатые, посредством переноса на себе флешки или микрочипа.

Обо всем этом мне удалось узнать из той же глобальной сети, пока за окном с бешеной скоростью проносились тонкие и толстые стволы деревьев, покрытые густой зеленью и освященные тусклым светом фонарей. В этот раз мне пришлось покинуть родной дом. Детективная деятельность в городе приносит не только деньги, но и популярность. К тому же, с помощью неугомонной Эмири – верной подруги, которая завела блог, решив, что мои заслуги не должны оставаться в тени, я, кажется , выхожу на новый уровень

И в этот раз, всеми способами я пытался объяснить парню, что моя помощь может оказаться бесполезной. Отбросив чувства, я понимал, что связываться с ним не совсем разумно. Ведь Джоэл – мой печально известный клиент, живет едва ли не на другом конце государства. Я не раз его отговаривал, объясняя, что совершенно не знаю местности, а в его проблеме это играло немалую роль. Я даже рекомендовал парню другого детектива (живущего не так далеко от Джоэла), с которым одно время вел небольшую переписку. И это, конечно, может выглядеть как максимальное проявление непрофессионализма, но я правда уже представлял все прелести данного дела. Однако парень не отставал и требовал именно моей консультации. Сегодня он был особенно настырен, и телефон вовсе не переставал звенеть.

Последний поезд отбывал через 10 минут, а я едва не падая бежал к кассам, надеясь успеть. К сожалению, продажа билетов на рейс уже прекратилась. Лишь благодаря связям на станции мне удалось сесть на поезд без лишних проблем и траты времени. И сейчас, пытаясь отдышаться после долгого бега, под ритмичный звук колес я наблюдал за всем, что происходит за окнами. Мне попался ночной рейс в будний день, из-за чего вагон почти пуст. Ехать придется около пяти часов.

Поезд прибывает в 7 утра. Джоэл должен встретить меня на станции. Делать абсолютно нечего. Я прокололся, когда забыл взять с собой зарядку для ноутбука, темный экран которого теперь мог послужить лишь жалкой пародией зеркала. Кроме всего прочего, с собой мне много брать не пришлось – все поместилось в рюкзак: деньги, фонарик, документы и сменная одежда. Все остальные мелкие вещи нашли место в небольших кармашках.

И хоть глаза сами собой закрываются, напоминая о долгожданном отдыхе, сейчас заснуть я не могу. Ничего страшного за это время не произойдет, но, если после недолгого сна я буду падать на ходу, требуя еще пару часиков спокойствия, дело само себя не раскроет.

Все еще волнует вопрос: почему Джоэл дал слишком мало информации? «Пропал мой близкий человек, пожалуйста, помогите!» – ситуация вроде бы и понятна, но эта расплывчатость: кто пропал, как, давно ли? По телефону парень решил об этом не говорить. Похоже на один из сюжетов какого-нибудь Голливудского фильма, когда родственники всеми силами пытаются получить наследство, наплевав на все нормы этики, а иногда и закона.

Вспоминаю о забавной подборке новостей, которая утром пришла на почту. Такое солидное, больше политичное издание, видимо, решило пошутить, посвятив свои статьи голубям, огородничеству, а в конце добавили пару рецептов для домохозяек. Следующая рассылка придет не скоро, и все же, решаю обновить почту. Интернет в поезде ловит плохо, поэтому так и не дождавшись загрузки, проваливаюсь в сон.

Просыпаюсь от того, что кто-то настойчиво трясет меня за плечо. Открываю глаза и замечаю перед собой молодого парня.

— Харис Блэк, меня зовут Джоэл. Мы с Вами уже говорили. – он, кажется, нервничает. Все настолько серьезно?

— Я понял, — подхватываю рюкзак, и мы выходим из опустевшего вагона, — Джоэл, что именно произошло?

— Давайте, я все расскажу в машине. Она там, на стоянке.

И мы двинулись в сторону пустыря, на котором утром транспорта почти не было. Машина Джоэла не была супердорогой, но откуда у парня вообще деньги на автомобиль? Может подарок родителей, или транспорт ему не принадлежит? И когда мы подходим к машине, парень, словно читая мои мысли, озвучивает.

— Она не моя. Права есть, но машина брата. – садимся в салон, и Джоэл, уставившись на дорогу, продолжает, — Он пропал. Я постараюсь все объяснить. Если что, вопросы задавайте. Кстати, мы едем в нашу квартиру. Может, найдете там что-нибудь полезное.

Всю дорогу мы простояли в пробке. Парень рассказал, что его старший брат – Дженсен, работает ветеринаром, держит свою клинику, а иногда выступает волонтером в поисковых экспедициях. Как раз в одну из таких командировок он уехал около месяца назад. Дженсен узнал, что местные жители одного из Ирландских городков слышали вой, похожий на волчий. Являясь невероятным поклонником всех этих фэнтезийных фильмов и книг, Джеймс интересовался и исторической составляющей вопроса. Легенды об оборотнях Осрайге (королевства Раннего Средневековья Ирландии со столицей Килкенни) всегда были довольно популярны среди фанатов сверхъестественного. Поэтому интерес к экспедиции подогревало не только желание помочь, но и возможность обнаружить новые подробности для будущих дискуссий с сотоварищами.

Отбросив всю мистику, информация все же остается такой же интересной, ведь последний представитель серых волков в той местности был убит еще в 18 веке. В Средние века хищники наносили ирландцам большой урон. Однажды волки и вовсе напали на город! Возрождение стай в ирландских лесах стало бы настоящей сенсацией!

Старший брат предупредил Джоэла, вряд ли в лесу, куда они направятся, будет связь, но младший тогда на это не обратил никакого внимания. А когда спустя месяц от Дженсена и правда не было никаких вестей, парень забил тревогу. Он еще много чего пытался рассказать, но было понятно, что разбирается Джоэл в делах брата не очень хорошо и вряд ли сможет многим помочь. Постоянные повторы, исправления и запинания быстро наскучили. Как и ожидалось, сон набросился незаметно.

— Мы еще долго будем стоять? – перебиваю парня и тут же ругаю себя за необдуманное действие.

— М, впереди перекресток, а там, видимо, авария, — Джоэл отпускает руль и откидывает волосы, в машине довольно жарко, — Похоже, надолго застряли.

— Тогда подожди, я скоро вернусь, — открываю дверь (хорошо, что мы стояли на крайней полосе) и направляюсь к небольшой кофейне, которую заметил еще на повороте.

Джоэл кричит что-то вслед, широко открыв рот от удивления. Конечно, мой поступок выглядел довольно вызывающе, но, если я усну во время его монолога – будет еще хуже. К счастью, у прилавка нет очереди, и бариста, ловко орудуя приборами, моментально отдает готовый заказ, не забыв пожелать хорошего дня.

Пока я пытаюсь плотно закрыть крышки на стаканчиках, девушка обслуживает уже другого покупателя.

— Сэр, не хватает фунта, — указывая, на монетки, протягивает бариста.

— Минуту, — парень выворачивает пустые карманы, — О нет, кажется, я где-то обронил кошелек.

Девушка, опустив взгляд, подталкивает монетки в сторону покупателя. Парень уже собирается уйти, как я вытягиваю из кармана золотистую монетку и кладу на прилавок.

— Теперь все хватает, можете выполнить его заказ, — девушка снова принимается за работу, а парень, схватившись за рукав моей рубашки, начинает сыпать благодарности.

Когда возвращаюсь, Джоэл все также сидит в машине. Аккуратно толкаю его под локоть, протягивая бумажный стаканчик с фирменной наклейкой. Он сначала отказывается, но почувствовав аромат, неловко протягивает руку и принимает напиток. Простояв на перекрестке еще пару минут, сворачиваем на нужную улицу. И буквально «вывалившись» из душного салона дружным дуэтом направляемся в один из многоквартирных домов – место жительства братьев.

Квартира оказалась не слишком большой, но хорошо обставленной и даже уютной. Небольшая кухня-гостиная и две комнатки соединялись широким коридором со стеклянной панелью. Выглядело это странно, но все же интересно. После оказалось, что внутри самой панели течет вода, а вокруг ее обвивают зеленые растения, которые Дженсен незадолго до отъезда отдал на хранение своему другу-ботанику для подкормки, не доверяя это младшему, считающему подобные занятия скучными и бессмысленными.

По квартире трудно было определить, что тут живут два молодых парня. На полу лежали декоративные ковры, а на окнах нашли место узорные шторы. Само жилище блестело и выглядело, как реклама со страниц модных каталогов. Стены по-хозяйски были увешаны фотографиями. На многих из них братья были вдвоем: стояли со строгими лицами, а где-то просто кривлялись, поддерживали друг друга на выпускном, гуляли в парке и катались на лыжах. Разбавляли семейные фотографии снимки Дженсена со спасенными животными и Джоэла, играющего на поле.

Младший брат отошел к кухне, решая не мешать. Я еще раз оглядел гостиную и отправился в комнату Дженсена. Интерьер не отличался от общего стиля квартиры, цвета прекрасно гармонировали друг с другом. Стены были увешаны плакатами со скелетами животных, краткими ветеринарными памятками. На центральной стене разместилась огромная пробковая доска с кучей заметок. В основном это были разные оборванные листки с короткими посланиями-напоминалками, которые сводились к географической карте, висевшей по центру. В углу карандашом была выведена одна фраза: «Зейк поможет». Следует спросить об этом человеке у Джоэла.

Парень сидел на диване с горячей кружкой в руках. Услышав мои шаги, он мгновенно поднял взгляд.

— У меня есть вопрос. Не знаешь парня по имени Зейк? – Джоэл поперхнулся напитком, разливая его на ковер, и звонко по-детски расхохотался.

— Зейк – это голубь Дженсена. Он его долго выхаживал, а потом решил оставить. У него и домик есть, — он указал в угол комнаты, где и правда висело небольшое жилище пернатого, — А причем тут вообще Зейк?

Я на самом деле и сам не понимал, как в данной ситуации могла помочь птица. Но внезапно вспомнил о той статье, которую читал еще в вагоне поезда. Это совпадение, дар судьбы?

— Ты слышал что-нибудь о голубиной почте? – Дженсен вполне мог выдрессировать своего питомца.

— О нет, — парень тут же побледнел и откинулся на спинку дивана, — Я думал, он пошутил. Мне тогда не показалось!

— Расскажи обо всем, что произошло.

— Когда Дженсен собирался, он сказал, что связи скорее всего не будет. Просил ждать вестей от Зейка. Я тогда только рассмеялся. Ведь это бред: голубь доставит письмо из другой страны, так еще и через море! Животные слишком глупы для такого.

— Глупым здесь оказался только ты, — прозвучало грубо, но я не мог больше этого слушать, — Животные иногда могут быть поумнее людей. А то что ты называешь бредом – лишь инстинкты. К тому же, если голубь здоров, он может пролететь больше шести сотен миль. В том числе и над морем, — он опустил голову и теперь смотрел на пятно, расползающееся по светлому ворсу, — Что было дальше?

— Однажды я услышал стук в окно. На подоконнике сидел голубь, похожий на Зейка. Я гнал птицу, а она все возвращалась и снова билась в стекло. Тогда я пошел в душ, а когда вернулся – ничего не было, — Джоэл поднял лицо и посмотрел мне прямо в глаза, — Видимо, он все-таки принес послание от Дженсена.

— Как с погодой в Шотландии на этой неделе? – парень не совсем понял вопрос, но все же ответил.

— Непривычно тепло, даже ветра сильного не было.

— Отлично, значит может повезти, — быстрым шагом я направился к одному из окон квартиры.

Тихий треск ручки, и комнату обдал легкий ветерок. Надеясь на лучшее, я шагнул на подоконник. Ошарашенный Джоэл мгновенно оказался рядом и стал оттаскивать меня подальше. Вырываясь, я объяснял парню, что точно знаю, что делаю. И когда он все-таки отпустил штанины брюк, мне удалось обнаружить небольшую щель под окном. Держась за выступ рамы, я стал медленно опускаться вниз, пытаясь на ощупь найти нужный предмет. Но трещина была слишком мала, и пальцы не доставали до конца. Крепко ухватившись за подоконник, я свесил ноги вниз в поисках опоры. Когда ботинок коснулся твердого выступа – уверенности прибавилось. Теперь я мог заглянуть в щелку. Среди мусора и мелких веток, в самом дальнем углу проглядывался небольшой кожаный тубус. Вытащив одну из тоненьких тростинок, я начал подталкивать чехол к себе, но футляр лишь прокручивался и не сдвигался с места. Наконец удалось приноровиться и достать желанный предмет.

Я выпрямился, чтобы разглядеть его получше. Зейк умудрился отвязать от лапки капсулу и спрятать туда, где ее точно никто не найдет. Когда я попытался развернуться, нога внезапно скользнула в сторону. Равновесия удержать не удалось, и под писк Джоэла, я ввалился обратно в квартиру.

Времени обсуждать произошедшее не было. Мгновенно я открыл тубус и достал оттуда листок бумаги с коротким посланием: «Джоэл, у нас появились проблемы. Группа подхватила какой-то вирус, а я сильно повредил ногу. Не могу оставить ребят. Высылаю наши примерные координаты. Надеюсь, все будет хорошо».

Джоэл остался в квартире, пытаясь дозвониться до спасателей. А я решил пройтись и все обдумать. Сам не заметил, как, но я дошел до того самого перекрестка, где недавно брал кофе.

Внезапно, я увидел знакомый силуэт на скамейке. Им оказался тот самый парень, которому я помог пару часов назад. Он сразу меня заметил и встал с лавки, подходя все ближе.

— Я не успел тогда представиться – Шеннон, но зовите меня просто Шен, — он протянул руку в знак приветствия.

— Харис. Харис Блэк, — на минуту показалось, что он смутился, но на лице снова показалась ослепительная улыбка.

— Вы мне сегодня помогли. Позвольте угостить Вас, Харис, чашечкой чая.

— Чая? – его предложение больше походило на издевку.

— Вы явно неместный. Думаю, Англия. Центр?

— Почти угадали, недалеко от Лондона, — он явно доволен собой, — Но ведь и Вы не из Шотландии. Акцент похож на ирландский.

— Вы очень проницательны. Так что, согласны? Кафе тут недалеко, — я кивнул, и Шен повел нас на другую сторону улицы.

Через несколько минут мы сидели в небольшом кафе и ждали свой заказ. Официант пообещал принести все, как можно скорее и оставил два стакана воды.

— Так что Вы делаете в Глазго, мистер Блэк?

— Я детектив, у меня тут дело. Один парень пропал и теперь мне предстоит искать его в одном из лесов Ирландии, — я протянул руку за одним из стаканов.

— Интересно, а где именно? – я вытащил листок с координатами и протянул Шену, — Так, стойте… Кажется, нам по пути, — я непонимающе выгнул бровь, и он продолжил, — Мой отец владеет фермой в том районе, и леса я знаю досконально. Все детство там провел.

— Какое приятное стечение обстоятельств, — официант наконец принес наш заказ, аккуратно расставил все на столе и отошел, не желая подслушивать чужие разговоры, — Тогда я все расскажу подробнее.

Следующий час мы провели в обсуждении дела и, закончив, договорились о скором вылете. Шеннон обещал поискать билеты на ближайший рейс и позвонить. Мы попрощались, и я отправился обратно в квартиру братьев

У входа меня встретил все такой же бледный Джоэл, уже с новой чашкой в руках. Я рассказал ему, что скоро вылетаю в Ирландию с новым знакомым, который согласился помочь в поисках. Но парень уперся и решил ехать с нами. Когда я ему отказал, Джоэл начал угрожать, что не оплатит мои услуги. Забавно, в начале я вообще не хотел браться за это дело. Но сейчас пришлось забыть про все проблемы и неудобства, ведь на кону стояли жизни сразу нескольких людей.

Я спросил разрешения сходить умыться, и парень указал рукой на дальнюю дверь. В отражении круглого зеркала меня снова ждал чужой человек с огромными мешками под глазами. Холодная вода, кажется, помогла снять лишнее напряжение. Головная боль стихла, и даже появилась какая-то приятная бодрость.

Когда я вернулся, то заметил сидящего на полу Джоэла с чемоданом у колен. Парень сгребал туда вещи из шкафа.

— Ты куда это собрался? – он обернулся, но не остановился.

— Пока ты был в ванной, звонил телефон. Это был тот Шен, поэтому я решил ответить. Он звонил сказать, что удалось найти билеты на 6 утра. Свои данные я дал, отправь ты теперь. Я соберу вещи себе и Дженсену. Если он в беде, мы можем там застрять. Можешь пока поспать, пойдем, я покажу комнату, — он провел меня до спальни и вернулся в гостиную.

Ночью, я проснулся под звук будильника – ненавязчивая роковая песенка, засевшая в голове. Прямо как дома. Джоэл уже стоял у двери с чемоданом вещей. Вызвав такси, через полчаса мы были в аэропорту, где нас ждал Шеннон.

— Так это ты, ценитель природы? – с издевкой произнес Шен, он тоже не в восторге был от поведения Джоэла по отношению к животным, — Ладно, у нас еще достаточно времени до вылета. Пойдемте, я занял пару кресел в зоне отдыха.

Все время мы с Шеном просидели, болтая о самых разных вещах, Джоэл в свою очередь уткнулся в мобильник. Лететь пришлось совсем недолго поэтому когда мы добрались до Килкенни, стояло еще раннее утро и улицы были не многолюдны.

Было решено остановиться у полицейского участка, где Джоэл хотел дать объявление об исчезновении брата и намерении поисков. Мы быстро доехали до дома Шеннона, который и правда был совсем недалеко от леса. Шен собирал рюкзак и рассказывал о деле отца, которое он так торопится передать сыну. Ферма приносила неплохие деньги, но Шеннон не представлял здесь жизни для своей будущей семьи. Из-за этого возникали частые ссоры с отцом, и в желании уединится, парень все время проводил в лесу, где обнаружил массу потаенных мест. Возможно в одном из них группа и остановилась.

Шен сразу, пока была связь, позвонил друзьям, предупредив о выходе в лес. Если бы мы не вернулись к обеду следующего дня, нас бы искали спасатели. К тому же, в участке Джоэла также приметили и пообещали собрать поисковый отряд для помощи как можно скорее.

Мы долго, но под предводительством Шеннона, уверенно, шли по лесным тропам, пару раз устроили привал и ничего так и не нашли. Ближе к закату наша группа вышла на небольшую поляну, где было решено заночевать, а рано утром продолжить поиски. Мы еще немного посидели, разминая болящие конечности и когда достаточно стемнело, легли спать.

Ночью я проснулся от странного шороха в кустах. Медленно, стараясь не спугнуть нежданного гостя, двинулся туда. У основания одного из кустиков лежала сумка, из которой торчало тельце светло-серого голубя – точно Зейка. Видимо, сумка принадлежала Дженсену, и птица искала корм. Вскоре голубь высунул тонкую шею и поскакал в сторону. Красться за ним было невероятно трудно: один шорох и Зейк улетит.

— Харис! – послышался крик Джоэла из нашего небольшого лагеря.

Птица тут же подлетела и начала петлять вокруг деревьев. Я бежал за ней, сколько мог, но голубь вскоре пропал из виду. Теперь меня окружали лишь многочисленные стволы старых деревьев.

Ночью довольно прохладно, поэтому группа наверняка разводит костер. Чувствую еле уловимый запах гари в воздухе. Так вот ведь недавно обрубленное дерево. Вероятнее всего, все обязанности на себя взял Дженсен, а он говорил о проблеме с ногой. Тогда, тащить палки было бы трудно, и парень тянул их за собой. Вот небольшая колея на земле. Значит мне нужно лишь пройти по этой полосе, и я найду ребят.

С четверть часа я бродил между деревьев, путаясь в следах, возвращаясь. Но вот среди деревьев показался слабый огонек костра. Я стремительно нагнал его и оказался у входа в небольшую пещеру.

Я заглянул внутрь и облегченно вздохнул. В небольшой каменной комнатке находились четыре человека. Трое из них лежали, укутанные в какие-то тряпки. А четвертый, хромая, ходил вокруг и еще больше утеплял остальных. Он обернулся, видимо, услышав шаги. Это был Дженсен – тот самый парень с фотографий в квартире Джоэла.

Вскоре у входа в пещеру показались еще двое — Шен и Джоэл, явно уставшие от бега. Шеннон хорошо знал и любил эту пещерку, поэтому, как только вспомнил о ее близком нахождении, отправился с младшим к этому месту. И вот, удача оказалась на их стороне.

Пока братья говорили о чем-то своем, мы с Шенноном отправились за помощью. Позже всех членов группы доставили в больницу с симптомами лихорадки. Дженсену повезло не меньше, он получил небольшое сотрясение и сильный вывих ноги. Тогда, в больнице, перед вылетом, я собирался попрощаться. Но услышав звуки голосов в палате, остановился.

— Мы ведь так ничего и не нашли, — в голосе старшего слышалась настоящая печаль, — Я просто так подверг риску всю команду.

— Дженсен, прости меня. Я во всем виноват. Стоило слушать тебя чаще.

— Не бери на себя всю вину. Я же не могу заставить делать тебя что-то против воли. Знаешь, — Дженсен замолчал, словно подбирая нужные слова, — Моя специальность, она мало кого сейчас привлекает, ты не стал исключением. Самоотверженность – черта хорошая, но достаточно трудная для самого себя. Стараться для других, иногда не получая ничего взамен… Нужно для начала понять, сколько стоит жизнь.

— Хорошо. А сколько стоит моя?

— Твоя, братишка, стоит столько же, сколько и жизнь каждого живого существа на Земле. Не нам с тобой судить о чьей-то большей престижности. Неважно животное ты или человек, жизнь у каждого одна. И никто не вправе лишать шанса прожить ее, как только захочешь.

— Звучит правильно, но знаешь, Дженсен, твоя жизнь все-таки для меня самая дорогая.

Послышался смех и тихая возня. Я поспешил убраться от дверей палаты, чтобы не нарушить эту братскую идиллию. Пора отправляться домой, где меня ждет еще больше приключений.

Давлетбаева Камила Наильевна
Страна: Россия
Город: Новороссийск