Принято заявок
203

IX Международная независимая литературная Премия «Глаголица»

Проза на русском языке
Категория от 14 до 17 лет
Король и Львиное сердце

Артур отчаянно не желал высовываться на улицу в тот день. Ему думалось, что Солнце, успевшее соскучиться за довольно холодную весну, решило подарить людям долгожданную жару, да вот только переборщило. В этом году середина июля в их небольшом поселке была на редкость душной и непривычно безжизненной. Достаточно вспомнить прошлый год, когда огромное количество людей проводило здесь отпуск. По засыпанной щебенкой дороге бегали наперегонки приезжие дети вместе с местными ребятами, крича что-то друг другу вслед, перепрыгивали лужи после обильных дождей, а после шли на любимую поляну, заросшую донником, где могли остаться до наступления темноты.
В этом году все было иначе, и никто не знал причину. Артур с несвойственной ему горечью смотрел, как уезжали в города его друзья, всю жизнь прожившие здесь. В мальчике еще теплилась надежда, что хоть приезжие ребята не оставят его в одиночестве. Каждый день, вопреки предупреждениям бабушки, мальчишка бежал к проезжей части, надеясь, что очередной легковой автомобиль, в марках которых он никак не мог разобраться, завернет в его сторону, но каждый раз Артура ждало разочарование.
Какое-то время он развлекал себя как мог, начиная от игр с соседской собакой, с забавной кличкой Картошка, заканчивая попыткой поиграть на стареньком компьютере, который установил один студент, приезжавший к матери. Мальчик мог назвать это лишь попыткой, ведь компьютер отказывался спокойно работать и предпочитал зависать каждые 11 минут 34 секунды, как однажды подсчитал он с таймером.
Самым любимым занятием мальчика была прогулка к поляне. Ему нравилось, как можно было прилечь среди высоких трав, вдохнуть чистый воздух и наслаждаться ласковыми прикосновениями Солнца к лицу и светлым волосам.
Но ко всему привыкаешь, и даже любимое времяпровождение на поляне успело наскучить. И вот, возвращаясь к тому жаркому дню в середине июля, стоит сказать, каким тихим было окружение. Собаки были не в настроении лаять, пытаясь спрятаться от не щадящих лучей, соседские старушки не кричали друг на друга через забор. Только кузнечики неумолимо стрекотали в траве.
Артур сидел на кухне, от скуки гоняя по столу маленький прыгучий мячик. От жары и тишины мальчишку клонило в сон, и, если бы не острое желание какой-либо перемены, он ни за что бы не уловил звук медленно проезжающей по дороге машины. Мальчик мгновенно оторвал голову от стола, задумавшись о том, когда он успел задремать, и взглянул в окно. Именно в этот миг мимо проехал непримечательный темно-серый автомобиль. Артур сорвался с места, выскочил во двор и встал на скамью, стоящую возле забора. Он, затаив дыхание, наблюдал, как транспорт тормозил у кирпичного двухэтажного дома, который пустовал, сколько он себя помнил. Со стороны водительского сидения вышел высокий худой мужчина с темными сальными волосами и длинным носом. С пассажирского места, не переставая махать на себя самодельным веером из газеты, вышла полная женщина, не более полутора метра ростом, с красивыми светло-рыжими кудрями. Мальчик не мог не думать о том, как они отливают золотом в свете солнца. С заднего сидения сначала показался крупный юноша, лет шестнадцати, который подошел к багажнику и достал оттуда два больших чемодана. К нему подошел высокий мужчина и забрал один, после чего подошел к дверце машины и что-то сказал.
Семья уже направилась к воротам дома, и Артур было решил, что удача явно не на его стороне, с этим грозного вида подростком ему уж точно не хотелось связываться. Мальчик уже ступил одной ногой на траву, как, заметил, что дверь со стороны заднего сидения открылась, и показался худой бледный мальчишка, с большим и явно тяжелым рюкзаком. Артур даже удивился, как тот не согнулся под весом сумки. Но тут же осознал, что ему, наконец то, будет с кем провести время! Он чуть не поддался желанию побежать за новоприбывшим и предложить сыграть в мяч, но подумал, что это будет не очень вежливо. Все-таки они только приехали.
Зайдя в дом, мальчик прошел в гостиную и взглянул на настенные часы, которые показывали два часа дня. Решив зайти к приезжим немного позже, он отправился во двор. Вскоре вернулась бабушка и позвала мальчика обедать.
Стрелки часов показывали пятнадцать минут шестого. Артур больше не мог ждать, желание познакомиться с мальчишкой было огромным. Прежде чем мальчишка ушел, бабушка вручила ему тарелку с пирожками, прикрытую салфеткой с вышивкой ромашек. Мальчик какое-то время стоял перед кирпичным забором, думая, как начать разговор. Но подумал, что пирожки явно настроят беседу на положительный лад и открыл калитку.
Первым, что он увидел, а точнее, во что он ступил, был ярко-зеленый газон. И кто только за ним следил? На каменном крыльце, застеленном синим ковриком, сидел тот крупный подросток, и возился с велосипедом. Услышав скрип калитки, он оторвался от своего занятия, посмотрел на Артура, и, улыбнувшись, поздоровался:
— Привет! – голос у него был низким, даже для его возраста, из-за чего мальчишка даже вздрогнул. Артур заговорил, на свое удивление, слегка нервничая:
— Здрасьте. Меня Артур зовут, Фоменко. Я тут через три дома живу,- мальчик мотнул головой в сторону своего дома. – Я зашел поздороваться, передать вам пирожки от моей бабушки.
— А я Денис, Беляев. Принимаю твое приветствие и благодарю за пирожки, передай своей бабушке спасибо,- юноша засмеялся. – Тебе сколько лет, товарищ Фоменко?
— Тринадцать. В июне исполнилось вот.
— О, моему младшему одногодка. Только что-то серьезный чересчур. Ты, кстати, проходи, если хочешь. Он дома, как раз познакомитесь.
Артур кивнул и подошел к высокой двери с вырезанным на ней растительным узором. Денис придержал ему дверь и вошел следом. Мальчика встретили обои приятного зеленого оттенка и сладкий, пряный запах откуда-то из коридора. Он снял шлепки и прошел по коридору к проему, где виднелась гостиная. Пока мальчишка шел, успел заприметить две двери с левой стороны и деревянную лестницу, ведущую на второй этаж. На стенах висели картины с изображением природы и животных. В гостиной в большом коричневом кресле сидел тот высокий мужчина и смотрел по телевизору какой-то совсем не интересный детектив. Денис заговорил:
— Пап, это Артур. Он нам вот пирожки принес.
— Какие пирожки, мать же пирог печет! И вообще…- под конец он что-то невнятно пробормотал, даже не повернув голову в их сторону. Мальчик почувствовал себя не очень уютно, но в этот миг с соседней комнаты, видимо кухни, донеслось:
— Ну и что ты опять из себя злодея строишь?
В соседнем проеме появилась женщина с кухонным полотенцем в руках. Увидев Артура, она улыбнулась так лучезарно, что можно было подумать, будто само Солнце находилось прямо в доме. Она заговорила:
— Здравствуй милый. Я Надежда Вячеславовна. А этот вот,- она кивнула на своего, как Артур успел понять, мужа. – Виктор Петрович. Он вовсе не хотел кричать на тебя. Спасибо большое за пирожки. А может попьешь с нами чаю?
Мальчик отрицательно покачал головой и поинтересовался о втором сыне.
— О, ты про Марка…Он на втором этаже сейчас. Если хочешь, можете поболтать, он в комнате слева,- женщина махнула в сторону лестницы и забрала у Артура пирожки. Мальчик быстро поднялся по лестнице и остановился у белой двери, на которой были изображены леса, море и небольшая деревенька. Это было чем-то новым для него, и он не в силах был отвести взгляда. Собравшись с мыслями, мальчишка постучал в дверь и приоткрыл ее.
— Я видел тебя в окне,- послышался тихий голос. Артур замер.
— Проходи, чего застыл.
Мальчик открыл дверь, вошел в комнату. И вздохнул, замерев с открытым ртом. Первое, что он увидел – высокий книжный стеллаж, полностью забитый самыми разными книгами – толстые, тонкие, старые, новые, потрепанные и целые.
— Что, никогда не видел столько книг? – послышался смешок. Наконец, мальчик перевел взгляд на говорившего. Это и был тот худощавый мальчишка. Он сидел на кровати, что стояла прямо у окна, поджав под себя ноги, с большой книгой в руках. Сейчас Артур мог получше его рассмотреть – у хозяина комнаты были темные волосы, голубые глаза, в тон стенам комнаты, и болезненно-бледный оттенок кожи.
— Они все твои? – озвучил свой вопрос Артур.
— Ну, вообще они общие, но я читаю их чаще, так что они в моей комнате. Я только сейчас закончил их расставлять, представляешь? Хотел чтобы по алфавиту было… Ой, извини пожалуйста. Мы даже не представились, — мальчик важно кашлянул, встал с кровати и протянул Артуру руку.
— Я Марк.
Артур улыбнулся и пожал руку. Она была холодная, словно по комнате гулял зимний мороз. А еще мальчик был низкий, Артуру доставал до носа. Или это Артур был высокий для своих лет…
— А я Артур.
Марк нахмурился, будто вспоминая что-то, склонил голову набок, а затем вновь заговорил:
— Артур…Артур это…Артур — это кельтское имя, означает «медведь», ты знал?
Мальчишка удивленно моргнул. Он точно не так представлял себе их разговор. И откуда он только это знает? И зачем сказал? Не найдя ответов, Артур задал один вопрос:
— Не хочешь пойти поиграть в мяч?
Мальчик помолчал секунду другую, а потом просто ответил:
— Нет.
Для Артура это было шоком, без преувеличений. Еще никто не отказывал ему в предложении сыграть. Только если болел, или еще что похуже.
Марк в это время подошёл к книжному стеллажу и достал с третьей полки книгу в темно-синей твердой обложке, на которой был изображен огромный корабль, на который нападали грозные волны. Артур прочитал название — «Мичман Хорнблауэр»
— Ты читал её? — поинтересовался хозяин комнаты. Мальчишка отрицательно покачал головой. Он довольно редко читал, предпочитая проводить время на улице. Из книг в его доме были лишь учебники, да пара бабушкиных романов. Марк странно на него смотрел.
И оба засомневались — а поладят ли они? Ведь один не знал, о чем можно говорить с человеком, который никогда не подкидывал мяч так, что тот заслонял собой солнце, и не бегал наперегонки с ветром. А другой не представлял разговора с тем, кто никогда не спасал королевские корабли от набега пиратов и не искал эльфов.
Марк поставил книгу на место, и вернулся к кровати, собираясь, скорее всего, попрощаться с гостем, но тот заговорил:
— А не хочешь прогуляться завтра? Я знаю одно классное место. Если хочешь можешь взять какую-нибудь книгу. Или даже две!
Марк пораженно смотрел на своего собеседника, словно тот сказал нечто удивительное. А потом по доброму улыбнулся.
-Да, конечно. Почему бы и нет?
Артур расстался со всеми сомнениями по поводу их дружбы.

На следующий день, в двенадцать часов по полудню Артур уже стоял у крыльца дома Беляевых в ожидании Марка. Наконец, дверь открылись и показался мальчишка. На плечах у него был знакомый рюкзак, который сейчас не казался таким громоздким и тяжелым.
— Мама дала кусок пирога. Тебе понравится. Кстати, те пирожки жутко вкусные. Это земляника? Я взял три книги, ты ведь не возражаешь? Мне интересно, куда мы пойдем. Надеюсь это не далеко.
Мальчик говорил быстро, меняя темы, и Артур не сдержался и засмеялся, подумав, как в нем умещается столько вопросов и информации. Марк прекратил тараторить, подумав, что сейчас выглядел очень глупо.
— Это не очень далеко, пока будем идти, я заодно все тебе покажу.
Ребята вышли со двора и пошли по дороге. Они проходили мимо небольших магазинов, которые не вызывали особого интереса. Марк вслух размышлял над их названиями, говоря, что между ними и самими магазинами нет ничего общего. После они прошли мимо Дома Культуры. Артур рассказал, как однажды пробрался на дискотеку и случайно сломал музыкальную аппаратуру. А затем они подошли к школе, за которой шел густой лес.
— Ты же не в школу меня привести хотел?
Артур улыбнулся, и пошел в сторону деревьев, сквозь которые виднелась тропинка. Марк с интересом вошел за ним в тень древесных крон, слушал пение птиц и жужжание насекомых, разглядывал узоры на стволах деревьев. Выход на большую поляну ударил ему в глаза ярким солнечным светом.
— Мы пришли, — Артур сказал это тихо, будто боясь что-то спугнуть. И Марк мог его понять. Поляна со всех сторон была окружена лесом и солнечный свет освещал её, словно прожектор сцену. Травы были выше колена и щекотали ноги. И было здесь так тихо-тихо, что забываешь обо всем и хочешь не уходить отсюда никогда.
— Я всегда сюда с друзьями прихожу. Мы делимся на разбойников и путешественников. Разбойники влезают на деревья и нападают на путешественников, а те защищаются. Я всегда за разбойников играю, знал бы ты как я быстро взбираюсь на деревья, даже на это, — Артур указал на высокий дуб, что стоял прямо напротив них. Марк просто поверил и прошел за своим спутником. Тот остановился в центре поляне и опустился на траву, расправив руки и улыбнувшись. Марк решил лишь присесть на траву. Воцарилось молчание, прервать которое каждый считал чем-то ужасным.
Через какое-то время Артур спросил:
— А что за книги ты принес?
Марк сразу оживился и полез в рюкзак. Мальчишка достал сначала две большие книги, сделанные под манер средневековых рукописей, а после уже знакомого «Мичмана Хорнблауэра».
— Вот эти, — он кивнул на, видимо, увесистые книги. – скорее энциклопедии, но довольно необычные. Эта, темно-красная, о мистических существах, а эта черная о разных волшебных растениях. Денис в прошлом году обтянул их кожей, так вообще от старых книг не отличишь. А вот про Хорнблауэра я тебе так и не рассказал. Так вот…
— Постой, постой. Я за твоими мыслями не успеваю. Давай лучше по порядку. Можешь начать с этой? – Артур взял книгу о мистических существах. Марк кивнул.
Они потеряли счет времени. И не хотели его находить. Марк взахлеб читал строчки из книги, иногда играя интонацией, из-за чего Артур смеялся. А иногда Артур вставал и пародировал какие-либо дурацкие иллюстрации, из-за чего смеялся Марк. После шла книга о растениях. Каждый ставил себе цель вспомнить цветок, что очень походил на странный корень, который, вроде как, кричит, если его достать из земли. Артур сравнил его с младенцами, и мальчишки долго не могли унять смех. Очередь дошла до «Мичмана Хорнблауэра». Договорившись читать по очереди по странице, они погрузились в мир Англии 19 века. Они читали и читали не отрываясь, иногда зачитывая лишнюю страницу, но ни один не возражал.
В какой-то момент Артур остановился на середине строчки и вскинул голову к небу.
— Клянусь, меня в этот миг словно качало, прямо как на корабле. Я даже крик чайки услыхал!
Он резко вскочил на ноги и оглянулся по сторонам.
— А ты пробовал хоть раз разыгрывать книги?
Марк непонимающе уставился на мальчишку.
— Разыгрывать? То есть, словно игра по мотивам книги?
— Да! Я так понял, ты не большой любитель активного времяпровождения. Так может быть это тебе понравится? Я буду Вильямом Бушем, ну а ты Хорнблауэром. Вы буквально один человек! – в глазах мальчишки горело такое стремление и заинтересованность, что невозможно было отказать. Марк вздохнул и что-то пробормотал, надув губы.
— Что-что? Я тебя не расслышал.
— Я говорю, что у меня не получится. Как это вообще сделать?
— Какие глупости! Вздор! – Артур всплеснул руками. – я сейчас покажу примерно…
Подняв книгу, он раскрыл её на одной из страниц и громко зачитал:
– Можно мне попросить у вас пару матросов, чтобы отнести вниз мой рундук? – при этом он состроил важное лицо, какое Марк порой представлял у Буша. Глубоко вздохнув, мальчик выхватил у друга книгу и зачитал, встав на ноги:
– Конечно, мистер Буш. Позаботьтесь об этом, пожалуйста, мистер Джеймс.
Так они провели день до самого наступления темноты, когда уже слегка похолодало. Им удивительнейшим образом понравилось это занятие, ведь помимо простого чтения предложений, мальчишки ходили, бегали по полю. Артур не бросал попыток научить Марка лазить по деревьям, но сегодня ничего путного не выходило, мальчишка вечно соскальзывал по стволу и падал. Было принято решение заняться этим несколько позже. Домой они возвращались при свете высоких фонарных столбов и абсолютно счастливые. Расставались они с неохотой и уверенностью в том, что они встретятся завтра. Оба поняли многое в этот день, многое открыли. Они были словно посланцы двух разных, далеких миров, которые умудрились поладить. Это стало началом удивительной дружбы.

Разыгрывание книг стало полюбившимся делом. Каждый день Артур заходил за Марком, взяв бабушкиных пирожков, а тот, в свою очередь, брал книги, и вместе они шли к поляне. И если раньше Артур видел лишь внешние различия книг, то после понял, как уникальна каждая книга. Они примеряли самые разные роли: они были Гарри Поттером и Рональдом Уизли, Дугласом Сполдингом и Джоном Хафом, Питером и Эдмундом Пэвенси. Перечислять можно было долго. Чтение по-прежнему не вызывало восторга, но углубляться в книги таким своеобразным способом стало чем-то необходимым, родным.
Они многое узнавали друг о друге. Например, Артур рассказал, что его родители вечно в разъездах, из-за чего он живет у бабушки. Марк же сообщил, что не очень ладит с родителями. Денис словно является переводчиком между ними, объясняя почему тот сегодня в не лучшем настроении, за что мальчик ему благодарен. Некоторые знания казались неожиданными, например, то, что Артур очень любит числа, или то, что Марк не любит научную фантастику, хотя в вопросе книг тот казался «всеядным».
В один день лил ужасный дождь, и, казалось, о походе к поляне можно было забыть, как вдруг в дверь постучались. Не надо долго думать, чтобы понять, что это был Марк. В плаще, промокший, широко улыбающийся. «Ты не пришел сегодня, и я решил прийти сам» — вот, что он сказал. В тот день они ничего не разыгрывали. Мальчик принес удивительнейшую книгу о рыцарях – прекрасные иллюстрации, захватывающие истории, влекущие тебя в атмосферу средневековья. Это была та книга, которую читал лишь Артур, а Марк спокойно слушал, жуя пирожок. Дочитав страницу, мальчик остановился и перевел взгляд на друга.
— А как можно понять выражение «Львиное сердце»? Ну, по отношению к рыцарям, например.
Марк проглотил пирожок, какое-то время помолчал, а потом заговорил:
— Если говорить именно о рыцарях, то некоторые называют Львиным сердцем главного, можно сказать, личного Рыцаря короля. Это обязательно кто-то честный, преданный и храбрый.
— Словно лучший друг?
Марк, казалось бы, серьезно задумался.
— Да, скорее всего.
Теперь была очередь Артура серьезно подумать. Видимо, он даже нахмурился, потому как сидящий рядом мальчишка вдруг засмеялся.
— Ты бы видел себя сейчас. Словно великий мыслитель!
Мальчик сделал вид, будто обиделся, но промолчал. А потом просто, словно говорил о погоде, сказал:
— А мы можем быть Королем и Львиным сердцем?
Марк резко замолчал. Почему-то эта фраза прозвучала как нечто удивительно важное.
— Наверное.
Они снова замолчали, глядя куда-то в пространство. Артур нарушил молчание:
— Я чур Львиное сердце. Король — это слишком ответственно для меня, а для тебя самое то. Да и вообще, ты же такой хилый, не годишься в рыцари, а я мог бы тебя защитить.
Марк посмотрел на друга и улыбнулся. А затем вскочил с дивана и прошел к углу гостиной, где стояла старая хоккейная клюшка. Он подошел к Артуру и важно произнес:
— Встань на колено, сэр Артур.
Мальчишка исполнил просьбу.
— Клянешься ли ты, Артур Фоменко, быть храбрым в бою, бороться с несправедливостью, помогать слабым и быть верным своему Королю?
— Клянусь.
Марк вытянул клюшку и приставил ее к правому плечу друга.
— Я, король Марк, посвящаю тебя, Артур Фоменко, в рыцари.
Время будто остановилось. Оба представляли длинные плащи, каменные стены, а клюшка была стальным мечом, прошедшим множество битв, и зал, полный других рыцарей и придворных. И представляли так усердно, что буквально видели.
— А теперь встань уже, пойдем дальше читать.

Рыцари стали их любимейшей темой. На поляне они устраивали сражения с варварами из Скандинавии. Марк был гениальным тактиком, Артур – храбрым воином. А иногда и проводились рыцарские турниры, деревья были словно трибуны, полные зрителей, а поляна – площадкой, где проходили тяжелые тренировки и сам турнир. Они по-прежнему не забывали про книги, ведь их был еще целый стеллаж! Все это стало таким естественным и полюбившимся, что и не представлялось его отсутствие. Словно так всегда было, есть и будет. Они оба были в этом уверены.

— Мы завтра уезжаем.
Это было как гром среди ясного неба. Как крик посреди ночи. Как выстрел в толпе.
— Что?
Марк нахмурился и раздраженно сказал:
— Не заставляй меня повторять! Уезжаем мы завтра, говорю.
Артур с недоумением уставился на друга. Календарь, который висел в коридоре дома Беляевых, показывал сегодня 29 августа. Они сидели на поляне с книгой английских легенд. Погода была чудесной, как и сам день – многие друзья Фоменко приезжали именно сегодня. Ничего не могло испортить настроение. Так что же пошло не так?
— Как же так? Марк, почему? Вы… Вы можете хотя бы послезавтра уехать? Почему…
Мальчик виновато опустил голову, тихо прошептав:
— Прости
А за что? За то, что сказал только сейчас? Или за то, что решил оставить все их истории, клятвы дружбы, их поляну… Оставить своего верного рыцаря?
Артур вскочил на ноги. В горле встал предательский ком. Почему? Почему он хочет плакать из-за этого? Почему это происходит? Друзья же не должны расставаться, разве нет? Мальчишка стер выступившие слезы. Рыцари не должны плакать. Он заговорил:
— А вот и уезжай.
Марк неверяще уставился на него.
— Артур, я же не…
— Уезжай! Уезжай, можешь никогда не возвращаться! Лучше бы я никогда не был с тобой знаком!
Артур убежал. Убежал, как какой-то трус. И лучше бы он не слышал крика ему вслед:
— Львиное сердце не бросает своего короля! …
На следующий день Артур, как тогда, в середине июля, наблюдал, стоя на скамейке, за непримечательным серым автомобилем. Виктор Петрович и Денис уже загрузили те два больших чемодана в багажник. Наталья Вячеславовна сильнее куталась в теплую кофту на молнии. День был довольно ветреным. Марка видно не было. У Артура же сейчас не было никаких мыслей – он просто принял все происходящее как факт. Денис увидел мальчика, улыбнулся и махнул рукой, подзывая к себе. Тот послушно подбежал к подростку, и они пожали друг другу руки.
— Был рад познакомиться, Артур. Надеюсь, мы еще встретимся.
После Наталья Вячеславовна обняла его, что было несколько неожиданным, и вручила в руки тарелку с пирогом, укрытым салфеткой с ромашками. Виктор Петрович снова что-то бормотал под нос, а потом грозно произнес:
— Да где же Марк? Мне дверь нужно закрывать!
Мальчик тут же вышел из-за входной двери, с рюкзаком на плечах, который снова был полностью набит. Он замер, увидев Артура. Не сдержался, подбежал к нему и крепко-крепко обнял, шмыгнув носом. И по привычке быстро затараторил:
— Я обязательно приеду на следующих каникулах, ты слышишь? И привезу еще книг, постараюсь найти побольше про рыцарей, обещаю! Ты же мне веришь?
Артур улыбнулся и хлопнул друга по спине.
— Конечно верю. Я все-таки Львиное сердце, должен верить королю.

Машина выехала на проезжую часть, и мальчик смотрел ей вслед. На душе не было тоски, лишь предвкушение следующей встречи. Ведь Львиное сердце должен быть верным своему королю.

Закарян Яна Мацаковна
Возраст: 20 лет
Дата рождения: 01.01.2002
Страна: Россия