Принято заявок
2212

IX Международная независимая литературная Премия «Глаголица»

Ибрагимова Наргиза Рустемовна
Возраст: 14 лет
Дата рождения: 10.01.2008
Место учебы: МБОУ "гимназия №33"
Страна: Россия
Регион: Татарстан
Район: Казань
Город: Казань
Перевод с французского на русский
Категория от 14 до 17 лет
Дальнейшая жизнь

Первое, что я могу сказать, это то, что мы жили на шестом этаже пешком, и что для госпожи Розы, со всеми этими килограммами, которые она носила на себе и, только на двух ногах, это был настоящий источник повседневной жизни, со всеми заботами и трудностями. Она каждый раз напоминала нам, что не жалуется ни на что другое, потому что она тоже еврейка. Ее здоровье тоже было не очень хорошим, и я могу сказать вам с самого начала, что она была женщиной, которая заслуживала лифта.

Мне, наверное, было три года, когда я впервые увидел мадам Розу. До этого у вас нет памяти, и вы живете в неведении. Я перестал игнорировать, когда мне было три или четыре года, и иногда мне этого не хватает.

В Бельвиле было много других евреев, арабов и чернокожих, но мадам Розе была вынуждена подниматься эти шесть этажей одна. Она говорила, что однажды она умрет на лестнице, и все дети начнут плакать, потому что так всегда делают, когда кто-то умирает. Иногда нас было шесть или семь человек, иногда больше.

Сначала я не знала, что мадам Роза заботится обо мне только для того, чтобы получить мандат в конце месяца. Когда я узнал об этом, мне было уже шесть или семь лет, и для меня было шоком узнать, что мне платят. Я думал, что мадам Роза любит меня просто так и что мы были кем-то ( особенными) друг для друга. Я проплакал из-за этого всю ночь, и это было мое первое большое горе.

Госпожа Роза увидела, что мне было грустно, и объяснила мне, что семья ничего не значит и что есть даже те, кто уезжает в отпуск, оставляя своих собак привязанными к деревьям, и что каждый год три тысячи собак умирают таким образом, лишенные ласки своих хозяев. Она взяла меня на колени и поклялась, что я для нее самая дорогая вещь на свете, но я тут же вспомнил о мандате и ушел, плача.

Я спустился вниз в кафе месье Дрисса и сел напротив месье Хамиля, который был странствующим торговцем коврами во Франции и который видел все. У месье Хамиля красивые глаза, которые радуют окружающих. Он был уже очень стар, когда я его встретил, и с тех пор он только постарел.

— Мистер Хамиль, почему вы всё время улыбаетесь?

— Я каждый день благодарю Бога за мою хорошую память, мой маленький Момо.

Меня зовут Мохаммед, но все называют меня Момо, чтобы я казался меньше.

— Шестьдесят лет назад, когда я был молод, я встретил молодую женщину, которая полюбила меня, и я полюбил её в ответ. Это продолжалось восемь месяцев, потом она переехала в другой дом, и я до сих пор помню это, шестьдесят лет спустя. Я говорил ей: «Я тебя не забуду». Годы шли, я не забывал ее. Иногда я боялся, потому что впереди у меня была ещё вся жизнь, и какое слово я мог сказать себе, бедняге, когда ластик держит Бог? Но теперь я спокоен. Я не забуду Джамилю. У меня осталось очень мало времени, я умру раньше.

Я подумал о мадам Розе, немного поколебался, а потом спросил:

— Мистер Хамиль, можно ли жить без любви?

Он не ответил. Он пил мятный чай, который полезен для здоровья. Мистер Хамиль, с некоторых пор, всегда носил серую джеллабу, чтобы не быть пойманным в пиджаке, если его позовут. Он смотрел на меня и млочал. Он, должно быть, подумал, что я все еще несовершеннолетний и что есть вещи, которые мне не следует знать. В тот момент мне было семь или, может быть, восемь лет, я не могу вам сказать, потому что со мной не встречались, как вы увидите, когда мы узнаем друг друга получше, если вы сочтете это стоящим.

— Мистер Хамиль, почему вы не отвечаете мне?

— Ты очень молод, а когда ты молод, есть вещи, которые лучше не знать.

— Мистер Хамиль, можно ли жить без любви?

— Да, — сказал он и опустил голову, как будто ему было стыдно.

Я начала плакать.

Долгое время я не знал, что я араб, потому что никто не оскорблял меня. Меня научили этому только в школе. Но я никогда не дрался, всегда больно, когда кого-то бьют.

Мадам Роза родилась в Польше как еврейка, но много лет защищала себя в Марокко и Алжире и знала арабский язык, как вы и я. Она также знала еврейский язык по тем же причинам, и мы часто разговаривали на этом языке. Большинство других жильцов в доме были чернокожими. На улице Биссон есть три черных дома и еще два, где они живут племенами, как в Африке. В основном здесь живут Сараколле, которых больше всего, и Тукулеры, которые тоже неплохи. На улице Биссон есть много других племен, но у меня нет времени перечислять их все. На остальной части улицы и бульвара Бельвиль живут в основном евреи и арабы. Так продолжается до Goutte d’Or, а затем начинаются французские кварталы.

Сначала я не знал, что у меня нет матери, и даже не знал, что она мне нужна. Мадам Роза избегала разговора на эту тему, чтобы не натолкнуть меня на мысль. Я не знаю, почему я родился и что именно произошло. Мой друг Махаут, который старше меня на несколько лет, сказал мне, что это произошло из-за гигиенических условий. Он родился в Касбе в Алжире и только потом приехал во Францию. В Касбе не было никакой гигиены, и он родился, потому что там не было ни биде, ни питьевой воды, ни чего-либо еще. Махаут узнал обо всем этом позже, когда его отец пытался оправдаться и клялся ему, что ни у кого не было злого умысла. Махаут сказал мне, что у женщин, которые сопротивляются, теперь есть таблетки для гигиены, но он родился слишком рано.

У нас было довольно много матерей, которые приходили один или два раза в неделю, но это всегда было для других. Мы почти все были детьми путан Вот так у меня начались проблемы с матерью. Казалось, что у всех, кроме меня, они есть. У меня начались спазмы в животе и конвульсии, чтобы заставить ее прийти. На тротуаре напротив был ребенок с воздушным шариком, который сказал мне, что его мама всегда приходит, когда у него болит живот. У меня болел живот, но это не помогло, а потом у меня начались судороги, и тоже без толку. Я даже нагадил по всей квартире, чтобы привлечь больше внимания. Ничего. Моя мама не приехала, и Мадам Роза впервые назвала меня арабской задницей, потому что она не была француженкой. Я кричал на нее, что хочу увидеть свою маму, и в течение нескольких недель продолжал гадить повсюду, чтобы отомстить. Мадам Роза наконец сказала мне, что если я буду продолжать, то меня сдадут в приют, и тогда я испугалась, потому что приют — это первое, чему мы научились, будучи детьми. Я продолжал гадить из принципа, но это была не жизнь. В интернате у мадам Розы было семь детей путан, и все они начали гадить как можно больше, потому что нет ничего более конформистского, чем дети, и там было так много какашек, что я оставался незамеченным.

Мадам Роза и так уже была старой и уставшей, и она очень тяжело это воспринимала, потому что ее уже преследовали как еврейку. Она поднималась по шести лестничным пролетам несколько раз в день со своими девяносто пятью килограммами и двумя бедными ногами, и когда она входила и чувствовала запах какашек, она падала со своими пакетами в кресло и начинала плакать, потому что её можно понять Население Франции составляет пятьдесят миллионов человек, и она сказала, что если бы все они поступили так, как мы, то даже немцы не стали бы сопротивляться, они бы убрались ко черту. Во время войны мадам Роза была в Германии, но вернулась. Она входила, чувствовала запах какашек и начинала кричать: «Это Освенцим! Это Аушвиц!», потому что она была депортирована в Аушвиц для евреев. Но она все равно была очень резкой в плане расизма. Например, в нашем доме был маленький Моисей, которого она называла грязным зверем, но меня — никогда. Тогда я не понимал, что, несмотря на свой вес, она была очень хрупкой. В конце концов я сдался, потому что ничего не получилось, и мама не приехала, но у меня еще долго продолжались спазмы и судороги, и даже сейчас иногда болит живот. Тогда я попытался привлечь к себе внимание другими способами. Я начал воровать в магазинах, помидоры или дыни с витрины. Я всегда ждал, когда кто-нибудь посмотрит, чтобы это заметили. Когда начальник выходил и давал мне пощечины, я начинал кричать, однако я все еще был кому-то интересен.

Однажды я стоял перед продуктовым магазином и украл яйцо с витрины. Хозяйкой была женщина, и она увидела меня. Я предпочитал воровать там, где есть женщина, потому что единственное, в чем я был уверен, это в том, что моя мать — женщина, иначе и быть не может. Я взял яйцо и положил его в карман. Пришла начальница, и я ждал, что она даст мне пощечину, чтобы на меня обратили внимание. Но она присела рядом со мной и погладила меня по голове. Она даже сказала мне:

— Ты такая милый! Сначала я подумал, что она пытается вернуть свое яйцо, и держал его в руке, в кармане. Ей нужно было только дать мне пощечину, чтобы наказать меня, так должна поступать мать, когда обращает на тебя внимание. Но она встала, подошла к прилавку и дала мне еще одно яйцо. А потом она поцеловала меня. У меня был миг надежды, который я не могу описать вам, потому что это невозможно. Я простоял всё утро в ожидании.

Я не знаю, чего я ждал. Иногда женщина улыбалась мне, а я стоял с яйцом в руке. Мне было шесть лет или около того, и я думал, что это на всю жизнь, но это было всего лишь яйцо. Я вернулся домой, и весь день у меня болел живот. Госпожа Роза была в полиции за дачу ложных показаний, которые потребовала от нее мадам Лола. Мадам Лола была трансвеститом с четвертого этажа, которая работала в Булонском лесу и до перехода была чемпионом по боксу в Сенегале, и она отправила в нокаут клиента в Буа, который неудачно упал, как садист, потому что он не умел. Мадам Роза пошла давать показания, что в тот вечер она была в кино с мадам Лолой и что после этого они вместе смотрели телевизор. Я расскажу вам больше о мадам Лоле, она действительно была человеком, который не был похож на всех остальных, поскольку есть и такие. Она мне за это и нравилась.

Первое, что я могу сказать, это то, что мы жили на шестом этаже пешком, и что для госпожи Розы, со всеми этими килограммами, которые она носила на себе и, только на двух ногах, это был настоящий источник повседневной жизни, со всеми заботами и трудностями. Она каждый раз напоминала нам, что не жалуется ни на что другое, потому что она тоже еврейка. Ее здоровье тоже было не очень хорошим, и я могу сказать вам с самого начала, что она была женщиной, которая заслуживала лифта.

Мне, наверное, было три года, когда я впервые увидел мадам Розу. До этого у вас нет памяти, и вы живете в неведении. Я перестал игнорировать, когда мне было три или четыре года, и иногда мне этого не хватает.

В Бельвиле было много других евреев, арабов и чернокожих, но мадам Розе была вынуждена подниматься эти шесть этажей одна. Она говорила, что однажды она умрет на лестнице, и все дети начнут плакать, потому что так всегда делают, когда кто-то умирает. Иногда нас было шесть или семь человек, иногда больше.

Сначала я не знала, что мадам Роза заботится обо мне только для того, чтобы получить мандат в конце месяца. Когда я узнал об этом, мне было уже шесть или семь лет, и для меня было шоком узнать, что мне платят. Я думал, что мадам Роза любит меня просто так и что мы были кем-то ( особенными) друг для друга. Я проплакал из-за этого всю ночь, и это было мое первое большое горе.

Госпожа Роза увидела, что мне было грустно, и объяснила мне, что семья ничего не значит и что есть даже те, кто уезжает в отпуск, оставляя своих собак привязанными к деревьям, и что каждый год три тысячи собак умирают таким образом, лишенные ласки своих хозяев. Она взяла меня на колени и поклялась, что я для нее самая дорогая вещь на свете, но я тут же вспомнил о мандате и ушел, плача.

Я спустился вниз в кафе месье Дрисса и сел напротив месье Хамиля, который был странствующим торговцем коврами во Франции и который видел все. У месье Хамиля красивые глаза, которые радуют окружающих. Он был уже очень стар, когда я его встретил, и с тех пор он только постарел.

— Мистер Хамиль, почему вы всё время улыбаетесь?

— Я каждый день благодарю Бога за мою хорошую память, мой маленький Момо.

Меня зовут Мохаммед, но все называют меня Момо, чтобы я казался меньше.

— Шестьдесят лет назад, когда я был молод, я встретил молодую женщину, которая полюбила меня, и я полюбил её в ответ. Это продолжалось восемь месяцев, потом она переехала в другой дом, и я до сих пор помню это, шестьдесят лет спустя. Я говорил ей: «Я тебя не забуду». Годы шли, я не забывал ее. Иногда я боялся, потому что впереди у меня была ещё вся жизнь, и какое слово я мог сказать себе, бедняге, когда ластик держит Бог? Но теперь я спокоен. Я не забуду Джамилю. У меня осталось очень мало времени, я умру раньше.

Я подумал о мадам Розе, немного поколебался, а потом спросил:

— Мистер Хамиль, можно ли жить без любви?

Он не ответил. Он пил мятный чай, который полезен для здоровья. Мистер Хамиль, с некоторых пор, всегда носил серую джеллабу, чтобы не быть пойманным в пиджаке, если его позовут. Он смотрел на меня и млочал. Он, должно быть, подумал, что я все еще несовершеннолетний и что есть вещи, которые мне не следует знать. В тот момент мне было семь или, может быть, восемь лет, я не могу вам сказать, потому что со мной не встречались, как вы увидите, когда мы узнаем друг друга получше, если вы сочтете это стоящим.

— Мистер Хамиль, почему вы не отвечаете мне?

— Ты очень молод, а когда ты молод, есть вещи, которые лучше не знать.

— Мистер Хамиль, можно ли жить без любви?

— Да, — сказал он и опустил голову, как будто ему было стыдно.

Я начала плакать.

Долгое время я не знал, что я араб, потому что никто не оскорблял меня. Меня научили этому только в школе. Но я никогда не дрался, всегда больно, когда кого-то бьют.

Мадам Роза родилась в Польше как еврейка, но много лет защищала себя в Марокко и Алжире и знала арабский язык, как вы и я. Она также знала еврейский язык по тем же причинам, и мы часто разговаривали на этом языке. Большинство других жильцов в доме были чернокожими. На улице Биссон есть три черных дома и еще два, где они живут племенами, как в Африке. В основном здесь живут Сараколле, которых больше всего, и Тукулеры, которые тоже неплохи. На улице Биссон есть много других племен, но у меня нет времени перечислять их все. На остальной части улицы и бульвара Бельвиль живут в основном евреи и арабы. Так продолжается до Goutte d’Or, а затем начинаются французские кварталы.

Сначала я не знал, что у меня нет матери, и даже не знал, что она мне нужна. Мадам Роза избегала разговора на эту тему, чтобы не натолкнуть меня на мысль. Я не знаю, почему я родился и что именно произошло. Мой друг махаут, который старше меня на несколько лет, сказал мне, что это произошло из-за гигиенических условий. Он родился в Касбе в Алжире и только потом приехал во Францию. В Касбе не было никакой гигиены, и он родился, потому что там не было ни биде, ни питьевой воды, ни чего-либо еще. Махаут узнал обо всем этом позже, когда его отец пытался оправдаться и клялся ему, что ни у кого не было злого умысла. Махаут сказал мне, что у женщин, которые сопротивляются, теперь есть таблетки для гигиены, но он родился слишком рано.

У нас было довольно много матерей, которые приходили один или два раза в неделю, но это всегда было для других. Мы почти все были детьми путан Вот так у меня начались проблемы с матерью. Казалось, что у всех, кроме меня, они есть. У меня начались спазмы в животе и конвульсии, чтобы заставить ее прийти. На тротуаре напротив был ребенок с воздушным шариком, который сказал мне, что его мама всегда приходит, когда у него болит живот. У меня болел живот, но это не помогло, а потом у меня начались судороги, и тоже без толку. Я даже нагадил по всей квартире, чтобы привлечь больше внимания. Ничего. Моя мама не приехала, и Мадам Роза впервые назвала меня арабской задницей, потому что она не была француженкой. Я кричал на нее, что хочу увидеть свою маму, и в течение нескольких недель продолжал гадить повсюду, чтобы отомстить. Мадам Роза наконец сказала мне, что если я буду продолжать, то меня сдадут в приют, и тогда я испугалась, потому что приют — это первое, чему мы научились, будучи детьми. Я продолжал гадить из принципа, но это была не жизнь. В интернате у мадам Розы было семь детей путан, и все они начали гадить как можно больше, потому что нет ничего более конформистского, чем дети, и там было так много какашек, что я оставался незамеченным.

Мадам Роза и так уже была старой и уставшей, и она очень тяжело это воспринимала, потому что ее уже преследовали как еврейку. Она поднималась по шести лестничным пролетам несколько раз в день со своими девяносто пятью килограммами и двумя бедными ногами, и когда она входила и чувствовала запах какашек, она падала со своими пакетами в кресло и начинала плакать, потому что её можно понять Население Франции составляет пятьдесят миллионов человек, и она сказала, что если бы все они поступили так, как мы, то даже немцы не стали бы сопротивляться, они бы убрались ко черту. Во время войны мадам Роза была в Германии, но вернулась. Она входила, чувствовала запах какашек и начинала кричать: «Это Освенцим! Это Аушвиц!», потому что она была депортирована в Аушвиц для евреев. Но она все равно была очень резкой в плане расизма. Например, в нашем доме был маленький Моисей, которого она называла грязным зверем, но меня — никогда. Тогда я не понимал, что, несмотря на свой вес, она была очень хрупкой. В конце концов я сдался, потому что ничего не получилось, и мама не приехала, но у меня еще долго продолжались спазмы и судороги, и даже сейчас иногда болит живот. Тогда я попытался привлечь к себе внимание другими способами. Я начал воровать в магазинах, помидоры или дыни с витрины. Я всегда ждал, когда кто-нибудь посмотрит, чтобы это заметили. Когда начальник выходил и давал мне пощечины, я начинал кричать, однако я все еще был кому-то интересен.

Однажды я стоял перед продуктовым магазином и украл яйцо с витрины. Хозяйкой была женщина, и она увидела меня. Я предпочитал воровать там, где есть женщина, потому что единственное, в чем я был уверен, это в том, что моя мать — женщина, иначе и быть не может. Я взял яйцо и положил его в карман. Пришла начальница, и я ждал, что она даст мне пощечину, чтобы на меня обратили внимание. Но она присела рядом со мной и погладила меня по голове. Она даже сказала мне:

— Ты такая милый! Сначала я подумал, что она пытается вернуть свое яйцо, и держал его в руке, в кармане. Ей нужно было только дать мне пощечину, чтобы наказать меня, так должна поступать мать, когда обращает на тебя внимание. Но она встала, подошла к прилавку и дала мне еще одно яйцо. А потом она поцеловала меня. У меня был миг надежды, который я не могу описать вам, потому что это невозможно. Я простоял всё утро в ожидании.

Я не знаю, чего я ждал. Иногда женщина улыбалась мне, а я стоял с яйцом в руке. Мне было шесть лет или около того, и я думал, что это на всю жизнь, но это было всего лишь яйцо. Я вернулся домой, и весь день у меня болел живот. Госпожа Роза была в полиции за дачу ложных показаний, которые потребовала от нее мадам Лола. Мадам Лола была трансвеститом с четвертого этажа, которая работала в Булонском лесу и до перехода была чемпионом по боксу в Сенегале, и она отправила в нокаут клиента в Буа, который неудачно упал, как садист, потому что он не умел. Мадам Роза пошла давать показания, что в тот вечер она была в кино с мадам Лолой и что после этого они вместе смотрели телевизор. Я расскажу вам больше о мадам Лоле, она действительно была человеком, который не был похож на всех остальных, поскольку есть и такие. Она мне за это и нравилась.

Все дети очень заразны. Когда есть один, сразу же поражаются и другие. В то время нас было семеро у мадам Розы, двое из которых работали в течение дня, и которых господин Мусса, известный сборщик мусора, подбрасывал во время уборки мусора, в шесть утра, в отсутствие его жены, которая из-за чего-то умерла. Он забирал их во второй половине дня, чтобы позаботиться о них. Там был Моисей, который был еще младше меня, Банания, который всегда смеялся, потому что родился в хорошем настроении, Мишель, у которого были вьетнамские родители и за которым мадам Роза не собиралась приглядывать ни одного дня в течение года, поскольку ей не платили. Эта еврейская женщина была хорошей женщиной, но у нее были свои недостатки. Часто случалось так, что женщины, которые защищались, уезжали далеко, где очень хорошо платили и был большой спрос, они доверяли своего ребенка мадам Розе и больше не возвращались. Они уходили и падали. Все это о детях, которых не смогли абортировать вовремя и которые были не нужны. Мадам Роза иногда помещала их в семьи, которые были одинокими и нуждающимися, но это было трудно, потому что существуют законы. Когда женщина вынуждена защищать себя, она не имеет права на родительскую власть, этого хочет проституция. Поэтому она боится лишиться его и прячет своего ребенка, чтобы его не доверяли ей. Она устраивает его в детский сад к знакомым людям, где можно быть уверенным в его безопасности. Я не могу рассказать вам обо всех детях блудниц, которых я видел у мадам Розы, но таких, как я, было немного, и они были там на постоянной основе. Самыми долгими жителями после меня были Моисей, Банания и Вьетнамец, которого в итоге забрали в ресторан на улице Месье ле Принц, и которого я бы не узнал, если бы встретил его сейчас, через такое длительное время.

Когда я начал расспрашивать о своей матери, мадам Роза назвала меня притворщиком и сказала, что все арабы такие: протягиваешь им ладонь, а они хотят всю руку. Мадам Роза сама не была такой, она говорила это только из-за предрассудков, а я знал, что я был ее любимчиком. Когда я начал вопить, другие тоже начали вопить, и мадам Роза оказалась с семью детьми, кричащими о своей матери, и у нее начался настоящий приступ коллективной истерии. Она вырывала свои волосы, которых у нее даже не было, и по ее лицу текли слезы от неблагодарности. Она спрятала лицо в ладонях и продолжала плакать, но этот период безжалостен. Со стены даже сыпалась штукатурка, но не потому, что мадам Роза плакала, это был лишь материальный ущерб.

У госпожи Розы были седые волосы, которые тоже выпадали, потому что уже не были достаточно крепкими. Она очень боялась облысеть, это ужасно для женщины, у которой мало что еще есть. У нее были ягодицы и грудь больше, чем у кого-либо другого, и когда она смотрелась в зеркало, то широко улыбалась, словно пытаясь доставить себе удовольствие. В воскресенье она одевалась с ног до головы, надевала свой рыжий парик, шла и садилась в сквере Болье, она сидела там в течение нескольких часов. Она красилась несколько раз в день, но что поделать. С париком и макияжем это было менее заметно, и она всегда ставила цветы в квартире, чтобы вокруг нее все выглядело красивее.

Когда она успокоилась, мадам Роза притащила меня в маленькую каморку, назвала меня главарем и сказала, что главарей всегда наказывают тюремным заключением. Она объяснила мне, что моя мать видит все, что я делаю, и что если я хочу однажды найти ее, я должен жить чистой и честной жизнью, без правонарушений среди несовершеннолетних. Маленькое помещение было еще меньше, и мадам Роза не помещалась в нем вся, из-за его размеров, и было даже любопытно, сколько там всего для такого одинокого человека. Думаю, она чувствовала себя там еще более одинокой.

Когда ордера перестали поступать на одного из нас, мадам Роза не выгнала провинившегося. Так было с маленьким Бананией, его отец был неизвестен, и его нельзя было ни в чём винить; его мать посылала немного денег каждые шесть месяцев, и все же. Мадам Роза кричала на Бананию, но ему было все равно, ведь ему было всего три года, и он улыбался. Я думаю, что мадам Роза могла отдать Бананию в Бюро социального обеспечения, но не его улыбку, а поскольку одно без другого невозможно, она была вынуждена оставить их обоих. Я отвечал за то, чтобы водить Бананиа в африканские дома на улице Биссон, чтобы он мог видеть черных, так как мадам Роза была очень заинтересована в этом.

— Он должен видеть черных людей, иначе потом он не присоединится к ним.

Так что я брал Бананию и ехал с ним. Его очень хорошо приняли, потому что это люди, чьи семьи остались в Африке, а ребенок всегда напоминает о чем-то другом. Мадам Роза понятия не имела, был ли Банания, которого звали Туре, малийцем, или сенегальцем, или гвинейцем, или кем-то еще, ее мать защищалась на улице Сен-Дени перед отъездом в дом в Абиджане, и это те вещи, которые нельзя знать в бизнесе.

 

 

 

La vie devant soi

La première chose que je peux vous dire c’est qu’on habitait au sixième à pied et que pour Madame Rosa, avec tous ces kilos qu’elle portait sur elle et seulement deux jambes, c’était une vraie source de vie quotidienne, avec tous les soucis et les peines. Elle nous le rappelait chaque fois qu’elle ne se plaignait pas d’autre part, car elle était également juive. Sa santé n’était pas bonne non plus et je peux vous dire aussi dès le début que c’était une femme qui aurait mérité un ascenseur.

Je devais avoir trois ans quand j’ai vu Madame Rosa pour la première fois. Avant, on n’a pas de mémoire et on vit dans l’ignorance. J’ai cessé d’ignorer à l’âge de trois ou quatre ans et parfois ça me manque.

Il y avait beaucoup d’autres Juifs, Arabes et Noirs à Belleville, mais Madame Rosa était obligée de grimper les six étages seule. Elle disait qu’un jour elle allait mourir dans l’escalier, et tous les mômes se mettaient à pleurer parce que c’est ce qu’on fait toujours quand quelqu’un meurt. On était tantôt six ou sept tantôt même plus là-dedans.

Au début, je ne savais pas que Madame Rosa s’occupait de moi seulement pour toucher un mandat à la fin du mois. Quand je l’ai appris, j’avais déjà six ou sept ans et ça m’a fait un coup de savoir que j’étais payé. Je croyais que Madame Rosa m’aimait pour rien et qu’on était quelqu’un l’un pour l’autre. J’en ai pleuré toute une nuit et c’était mon premier grand chagrin.

Madame Rosa a bien vu que j’étais triste et elle m’a expliqué que la famille ça ne veut rien dire et qu’il y en a même qui partent en vacances en abandonnant leurs chiens attachés à des arbres et que chaque année il y a trois mille chiens qui meurent ainsi privés de l’affection des siens. Elle m’a pris sur ses genoux et elle m’a juré que j’étais ce qu’elle avait de plus cher au monde mais j’ai tout de suite pensé au mandat et je suis parti en pleurant.

Je suis descendu au café de Monsieur Driss en bas et je m’assis en face de Monsieur Hamil qui était marchand de tapis ambulant en France et qui a tout vu. Monsieur Hamil a de beaux yeux qui font du bien autour de lui. Il était déjà très vieux quand je l’ai connu et depuis iî n’a fait que vieillir.

– Monsieur Hamil, pourquoi vous avez toujours le sourire?

– Je remercie ainsi Dieu chaque jour pour ma bonne mémoire, mon petit Momo.

Je m’appelle Mohammed mais tout le monde m’appelle Momo pour faire plus petit.

– Il y a soixante ans, quand j’étais jeune, j’ai rencontré une jeune femme qui m’a aimé et que j’ai aimée aussi. Ça a duré huit mois, après, eïle a changé de maison, et je m’en souviens encore, soixante ans après. Je lui disais: je ne t’oublierai pas. Les années passaient, je ne l’oubliais pas. J’avais parfois peur car j’avais encore beaucoup de vie devant moi et quelle parole pouvais-je donner à moi-même, moi, pauvre homme, alors que c’est Dieu qui tient la gomme à effacer? Mais maintenant, je suis tranquille. Je ne vais pas oublier Djamila. Il me reste très peu de temps, je vais mourir avant.

J’ai pensé à Madame Rosa, j’ai hésité un peu et puis j’ai demandé:

– Monsieur Hamil, est-ce qu’on peut vivre sans amour?

Il n’a pas répondu. Il but un peu de thé de menthe qui est bon pour la santé. Monsieur Hamil portait toujours une jellaba grise, depuis quelque temps, pour ne pas être surpris en veston s’il était appelé. Il m’a regardé et a observé le silence. Il devait penser que j’étais encore interdit aux mineurs et qu’il y avait des choses que je ne devais pas savoir. En ce moment je devais avoir sept ans ou peut-être huit, je ne peux pas vous dire juste parce que je n’ai pas été daté, comme vous allez voir quand on se connaîtra mieux, si vous trouvez que ça vaut la peine.

– Monsieur Hamil, pourquoi ne me répondez-vous pas?

– Tu es bien jeune et quand on est très jeune, il y a des choses qu’il vaut mieux ne pas savoir.

– Monsieur Hamil, est-ce qu’on peut vivre sans amour?

– Oui, dit-il, et il baissa la tête comme s’il avait honte.

Je me suis mis à pleurer.

Pendant longtemps, je n’ai pas su que j’étais arabe parce que personne ne m’insultait. On me l’a seulement appris à l’école. Mais je ne me battais jamais, ça fait toujours mal quand on frappe quelqu’un.

Madame Rosa était née en Pologne comme Juive mais elle s’était défendue, au Maroc et en Algérie pendant plusieurs années et elle savait l’arabe comme vous et moi. Elle savait aussi le juif pour les mêmes raisons et on se parlait souvent dans cette langue. La plupart des autres locataires de l’immeuble étaient des Noirs. Il y a trois foyers noirs rue Bisson et deux autres où ils vivent par tribus, comme ils font ça en Afrique. Il y a surtout les Sarakollé, qui sont les plus nombreux et les Toucouleurs, qui sont pas mal non plus. Il y a beaucoup d’autres tribus rue Bisson mais je n’ai pas le temps de vous les nommer toutes. Le reste de la rue et du boulevard de Belleville est surtout juif et arabe. Ça continue comme ça jusqu’à la Goutte d’Or et après c’est les quartiers français qui commencent.

Au début je ne savais pas que je n’avais pas de mère et je ne savais même pas qu’il en fallait une. Madame Rosa évitait d’en parler pour ne pas me donner des idées. Je ne sais pas pourquoi je suis né et qu’est-ce qui s’est passé exactement. Mon copain le Mahoute qui a plusieurs années de plus que moi m’a dit que c’est les conditions d’hygiène qui font ça. Lui était né à la Casbah à Alger et il était venu en France seulement après. Il n’y avait pas encore d’hygiène à la Casbah et il était né parce qu’il n’y avait ni bidet ni eau potable ni rien. Le Mahoute a appris tout cela plus tard, quand son père a cherché à se justifier et lui a juré qu’il n’y avait aucune mauvaise volonté chez personne. Le Mahoute m’a dit que les femmes qui se défendent ont maintenant une pilule pour l’hygiène mais qu’il était né trop tôt.

Il y avait chez nous pas mal de mères qui venaient une ou deux fois par semaine mais c’était toujours pour les autres. Nous étions presque tous des enfants de putes chez Madame Rosa, et quand elles partaient plusieurs mois en province pour se défendre là-bas, elles venaient voir leurs mômes avant et après. C’est comme ça que j’ai commencé à avoir des ennuis avec ma mère. Il me semblait que tout le monde en avait une sauf moi. J’ai commencé à avoir des crampes d’estomac et des convulsions pour la faire venir. Il y avait sur le trottoir d’en face un môme qui avait un ballon et qui m’avait dit que sa mère venait toujours quand il avait mal au ventre. J’ai eu mal au ventre mais ça n’a rien donné et ensuite j’ai eu des convulsions, pour rien aussi. J’ai même chié partout dans l’appartement pour plus de remarque. Rien. Ma mère n’est pas venue et Madame Rosa m’a traité de cul d’Arabe pour la première fois, car elle n’était pas française. Je lui hurlais que je voulais voir ma mère et pendant des semaines j’ai continué à chier partout pour me venger. Madame Rosa a fini par me dire que si je continuais c’était l’Assistance publique et là j’ai eu peur, parce que l’Assistance publique c’est la première chose qu’on apprend aux enfants. J’ai continué à chier pour le principe mais ce n’était pas une vie. On était alors sept enfants de putes en pension chez Madame Rosa et ils se sont tous mis à chier à qui mieux mieux car il n’y a rien de plus conformiste que les mômes et il y avait tant de caca partout que je passais inaperçu là-dedans.

Madame Rosa était déjà vieille et fatiguée même sans ça et elle le prenait très mal parce qu’elle avait déjà été persécutée comme Juive. Elle grimpait ses six étages plusieurs fois par jour avec ses quatre-vingt-quinze kilos et ses deux pauvres jambes et quand elle entrait et qu’elle sentait le caca, elle se laissait tomber avec ses paquets dans son fauteuil et elle se mettait à pleurer car il faut la comprendre. Les Français sont cinquante millions d’habitants et elle disait que s’ils avaient tous fait comme nous même les Allemands n’auraient pas résisté, ils auraient foutu le camp. Madame Rosa avait bien connu l’Allemagne pendant la guerre mais elle en était revenue. Elle entrait, elle sentait le caca, et elle se mettait à gueuler «C’est Auschwitz! C’est Aus-chwitz!», car elle avait été déportée à Auschwitz pour les Juifs. Mais elle était toujours très correcte sur le plan raciste. Par exemple il y avait chez nous un petit Moïse qu’elle traitait de sale bicot mais jamais moi. Je ne me rendais pas compte à l’époque que malgré son poids elle avait de la délicatesse. J’ai finalement laissé tomber, parce que ça ne donnait rien et ma mère ne venait pas mais j’ai continué à avoir des crampes et des convulsions pendant longtemps et même maintenant ça me fait parfois mal au ventre. Après j’ai essayé de me faire remarquer autrement. J’ai commencé à chaparder dans les magasins, une tomate ou un melon à l’étalage. J’attendais toujours que quelqu’un regarde pour que ça se voie. Lorsque le patron sortait et me donnait une claque je me mettais à hurler, mais il y avait quand même quelqu’un qui s’intéressait à moi.

Une fois, j’étais devant une épicerie et j’ai volé un œuf à l’étalage. La patronne était une femme et elle m’a vu. Je préférais voler là où il y avait une femme car la seule chose que j’étais sûr, c’est que ma mère était une femme, on ne peut pas autrement. J’ai pris un œuf et je l’ai mis dans ma poche. La patronne est venue et j’attendais qu’elle me donne une gifle pour être bien remarqué. Mais elle s’est accroupie à côté de moi et elle m’a caressé la tête. Elle m’a même dit:

– Qu’est-ce que tu es mignon, toi! J’ai d’abord pensé qu’elle voulait ravoir son œuf par les sentiments et je l’ai bien gardé dans ma main, au fond de ma poche. Elle n’avait qu’à me donner une claque pour me punir, c’est ce qu’une mère doit faire quand elle vous remarque. Mais elle s’est levée, elle est allée au comptoir et elle m’a donné encore un œuf. Et puis elle m’a embrassé. J’ai eu un moment d’espoir que je ne peux pas vous décrire parce que ce n’est pas possible. Je suis resté toute la matinée devant le magasin à attendre. Je ne sais pas ce que j’attendais. Parfois la bonne femme me souriait et je restais là avec mon œuf à la main. J’avais six ans ou dans les environs et je croyais que c’était pour la vie, alors que c’était seulement un œuf. Je suis rentré chez moi et j’ai eu mal au ventre toute la journée. Madame Rosa était à la police pour un faux témoignage que Madame Lola lui avait demandé. Madame Lola était une travestie de quatrième étage qui travaillait au Bois de Boulogne et qui avait été champion de boxe au Sénégal avant de traverser et elle avait assommé un client au Bois qui était mal tombé comme sadique, parce qu’il ne pouvait pas savoir. Madame Rosa était allée témoigner qu’elle avait été au cinéma avec Madame Lola ce soir-là et qu’après elles ont regardé la télévision ensemble. Je vous parlerai encore plus de Madame Lola, c’était vraiment une personne qui n’était pas comme tout le monde car il y en a. Je l’aimais bien pour ça.

Les gosses sont tous très contagieux. Quand il y en a un, c’est tout de suite les autres. On était alors sept chez Madame Rosa, dont deux à la journée, que Monsieur Moussa l’éboueur bien connu déposait au moment des ordures à six heures du matin, en absence de sa femme qui était morte de quelque chose. Il les reprenait dans l’après-midi pour s’en occuper. Il y avait Moïse qui avait encore moins d’âge que moi, Banania qui se marrait tout le temps parce qu’il était né de bonne humeur, Michel qui avait eu des parents vietnamiens et que Madame Rosa n’allait pas garder un jour de plus depuis un an qu’on ne la payait pas. Cette Juive était une brave femme mais elle avait des limites. Ce qui se passait souvent, c’est que les femmes qui se défendaient allaient loin où c’était très bien payé et il y avait beaucoup de demande et elles confiaient leur gosse à Madame Rosa pour ne plus revenir. Elles partaient et plouff. Tout ça, c’est des histoires de mômes qui n’avaient pas pu se faire avorter à temps et qui n’étaient pas nécessaires. Madame Rosa les plaçait parfois dans des familles qui se sentaient seules et qui étaient dans le besoin, mais c’était difficile car il y a des lois. Quand une femme est obligée de se défendre, elle n’a pas le droit d’avoir la puissance paternelle, c’est la prostitution qui veut ça. Alors elle a peur d’être déchue et elle cache son môme pour ne pas le voir confié. Elle le met en garderie chez des personnes qu’elle connaît et où il y a la discrétion assurée. Je ne peux pas vous dire tous les enfants de putes que j’ai vus passer chez Madame Rosa, mais il y en avait peu comme moi qui étaient là à titre définitif. Les plus longs après moi, c’étaient Moïse, Banania et le Vietnamien, qui a été finalement pris par un restaurant rue Monsieur le Prince et que je ne reconnaîtrais plus si je le rencontrais maintenant, tellement c’est loin.

Quand j’ai commencé à réclamer ma mère, Madame Rosa m’a traité de petit prétentieux et que tous les Arabes étaient comme ça, on leur donne la main, ils veulent tout le bras. Madame Rosa n’était pas comme ça elle-même, elle le disait seulement à cause des préjugés et je savais bien que j’étais son préféré. Quand je me mettais à gueuler, les autres se mettaient à gueuler aussi et Madame Rosa s’est trouvée avec sept gosses qui réclamaient leur mère avec des hurlements à qui mieux mieux et elle a fait une véritable crise d’hystérie collective. Elle s’arrachait les cheveux qu’elle n’avait déjà pas et elle avait des larmes qui coulaient d’ingratitude. Elle s’est caché le visage dans les mains et a continué à pleurer mais cet âge est sans pitié. Il y avait même du plâtre qui tombait du mur, pas parce que Madame Rosa pleurait, c’était seulement des dégâts matériels.

Madame Rosa avait des cheveux gris qui tombaient eux aussi parce qu’ils n’y tenaient plus tellement. Elle avait très peur de devenir chauve, c’est une chose terrible pour une femme qui n’a plus grand-chose d’autre. Elle avait plus de fesses et de seins que n’importe qui et quand elle se regardait dans le miroir elle se faisait de grands sourires, comme si elle cherchait à se plaire. Dimanche elle s’habillait des pieds à la tête, mettait sa perruque rousse et allait s’asseoir dans le square Beaulieu et restait là pendant plusieurs heures avec élégance. Elle se maquillait plusieurs fois par jour mais qu’est-ce que vous voulez y faire. Avec la perruque et le maquillage ça se voyait moins et elle mettait toujours des fleurs dans l’appartement pour que ce soit plus joli autour d’elle.

Quand elle s’est calmée, Madame Rosa m’a traîné au petit endroit et m’a traité de meneur et elle m a dit que les meneurs étaient toujours punis de prison. Elle m’a expliqué que ma mère voyait tout ce que je faisais et que si je voulais la retrouver un jour, je devais avoir une vie propre et honnête, sans délinquance juvénile. Le petit endroit était encore plus petit que ça et Madame Rosa n’y tenait pas tout entière, à cause de son étendue et c’était même curieux combien il y en avait pour une personne si seule. Je crois qu’elle devait se sentir encore plus seule, là-dedans.

Lorsque les mandats cessaient d’arriver pour l’un d’entre nous, Madame Rosa ne jetait pas le coupable dehors. C’était le cas du petit Banania, son père était inconnu et on ne pouvait rien lui reprocher; sa mère envoyait un peu d’argent tous les six mois et encore. Madame Rosa engueulait Banania mais celui-ci s’en foutait parce qu’il n’avait que trois ans et des sourires. Je pense que Madame Rosa aurait peut-être donné Banania à l’Assistance mais pas son sourire et comme on ne pouvait pas l’un sans l’autre, elle était obligée de les garder tous les deux. C’est moi qui étais chargé de conduire Banania dans les foyers africains de la rue Bisson pour qu’il voie du noir, Madame Rosa y tenait beaucoup.

– Il faut qu’il voie du noir, sans ça, plus tard, il va pas s’associer.

Je prenais donc Banania et je le conduisais à côté. Il était très bien reçu car ce sont des personnes dont les familles sont restées en Afrique et un enfant, ça fait toujours penser à un autre. Madame Rosa ne savait pas du tout si Banania qui s’appelait Touré était un Malien ou un Sénégalais ou un Guinéen ou autre chose, sa mère se défendait rue Saint-Denis avant de partir en maison à Abidjan et ce sont des choses qu’on ne peut pas savoir dans le métier.